El Southampton se afianza en el liderato

octubre 19, 2011

Southampton FC 1
WEST HAM UNITED 0

Partido de poder a poder anoche en St. Mary´s donde quedó claro con el gran ambiente que hubo (récord de asistencia desde que se cerró el viejo Dell en 2001) que jugaban primero contra segundo de la categoría. Los saints no son líderes por casualidad en la Championship y llevan la mejor racha en su casa en más de 50 años con un 100% de victorias, aunque anoche el West Ham mereció sin duda algo más de recompensa.

El equipo empezó bien, bastante más entonado que en la mayoría de las salidas fuera de Upton Park, quizá para demostrar que se tenía que dar un golpe de efecto y el momento adecuado era ayer. Lo malo del inicio es que el más entonado parecía Matt Taylor y lamentablemente se tuvo que retirar lesionado, siendo sustituido además por un Piquionne aún renqueante. Kevin Nolan y un enchufado Sam Baldock (titular arriba con Carew, el otro enrachado) también acechaban la portería de Kelvin Davis, aunque por desgracia el gol del partido vino justo en el momento psicológico más inoportuno.

Justo antes del descanso, y (como no) en un córner no muy bien defendido botado por el escocés Daniel Fox, el central holandés Jos Hooiveld (que está en el Southampton cedido por el Celtic) cabeceó a las redes de Almunia superando a Faubert y Lansbury en el salto. Además de un uno contra uno de Baldock ante el portero, sin duda la emoción llegó al final, cuando primero De Ridder casi anota para los de casa el segundo sólo ante Almunia, y después Mark Noble casi enchufa un libre directo, y en el posterior córner, que toca un defensa local, el balón roza el poste de los saints.

Una pena esta oportunidad desaprovechada, y jornada redonda del Southampton que supo como el Boro también perdía, abriendo una brecha de cinco puntos con el West Ham United, que se mantiene segundo en la tabla. Dentro de los equipos que persiguen a los de arriba, aunque fuera de puestos de ascenso, se encuentra el Brighton & Hove Albion del ex zaragocista Gustavo Poyet. Y es que los seagulls serán los próximos rivales en la liga el próximo lunes por la noche en otra salida muy complicada y en la que será necesario sumar sea como sea.


Baldock se presenta en sociedad

octubre 16, 2011

WEST HAM UNITED 4 (John Carew 12´; Sam Baldock 47´ y 51´; Jack Collison 55´)
Blackpool FC 0

Victoria para ganar sensaciones la de ayer tarde en Upton Park con dos delanteros recién llegados en plan estelar, y ante un Blackpool que venía de golear al Bristol Rovers 5 a 0. En primer lugar, el ex valencianista John Carew respondió a los que dudaban de su fichaje. Si su cabezazo en Selhurst Park salvó los muebles ante el Crystal Palace, ayer el gigantón noruego abrió la lata en lo que a la postre fue una goleada. Por otro lado, se encuentra Sam Baldock, canterano del MK Dons que llegó con el 7 a la espalda y que debutó de manera discreta en el derby ante el Millwall. Ayer se reivindicó a lo grande marcando un doblete (lo que se conoce en las islas como un brace).

Tampoco hay mucho que explicar con el marcador en la mano. Los hammers fueron muy superiores (reconocido por el propio Ian Holloway, entrenador visitante) y si bien al descanso se fue con victoria por la mínima (otra asistencia de Faubert, por cierto) las ocasiones para aumentar la renta no escasearon, con un Manuel Almunia que apenas tocó balón, salvo un acercamiento de Shelvey y poco más. La fiesta del West Ham llegó claramente en el segundo tiempo con tres goles en 8 minutos, un registro que evidentemente rompe cualquier partido, y que hará pensar al Blackpool sobre como jugar en el futuro a que tu rival caiga en fuera de juego con las líneas adelantadas.

Con la mala noticia en la plantilla de la seria lesión de rodilla de David Bentley (6 meses fuera, con Cristian Montano que vuelve ya de su cesión al Notts County), hay que mirar con optimismo el futuro. El equipo se sitúa segundo en plaza de ascenso directo aunque con los mismo puntos que el Boro. Ahora hay jornada entre semana…..y vaya partidito: primero contra segundo. Es decir, Southampton vs West Ham United. Gran ocasión para dar un golpe en la mesa de la categoría.


Dudas en el traslado al estadio Olímpico

octubre 11, 2011

Pese a que ahora mismo la vorágine de la última jornada de las selecciones para clasificarse para la Eurocopa del verano que viene es la principal noticia, el West Ham United también suscita interés a nivel de club. Con Inglaterra y España clasificadas, el resto de las home nations desahuciadas en la práctica (salvo sorpresa en Alicante, Escocia tampoco acudirá a la cita) e Irlanda que se la juega en Dublín ante Armenia, los hammers no sólo miran por sus internacionales (donde por otro lado el que más brilla es un sub-21 que está cedido, Henri Lansbury) sino por el futuro a corto plazo donde esperamos y deseamos que se vuelva a la Premier League lo antes posible.

Así, la entidad ha publicado un comunicado conjunto con la circunscripción de Newham (que es donde formalmente radicará el estadio Olímpico y donde también se encuentra ahora mismo Upton Park) donde se muestra la “incertidumbre” de cara al traslado planeado para 2014. Claramente es un mensaje al Gobierno británico y al comité olímpico de los JJOO para que se aclaren las dudas legales tras investigaciones abiertas debido a una queja en su día del Tottenham Hotspur sembrando sombras de sospecha sobre la elección del West Ham como inquilino futuro de la infraestructura. Aparte de retórica propia del comunicado (seguir con el espíritu olímpico y demás) empieza a dudarse seriamente de que para el año previsto el West Ham United pueda mudarse de estadio y dejar el Boleyn Ground.

Y es que las negociaciones para la mudanza, tal y como señala la BBC citando fuentes gubernamentales, están finiquitadas y en principio el estadio se mantendrá bajo propiedad pública, con una denuncia anónima a la Comisión Europea como la gota que colmó el vaso de los organizadores de los JJOO. Ahora se abre otro período nuevo donde hasta enero 2012, los interesados deben presentar sus propuestas para ser los futuros inquilinos con derecho a uso del estadio (reduciendo de 80.000 a 60.000 espectadores los asientos tras la cita olímpica), por lo que se puede afirmar que la protesta del Tottenham tenía su fundamento y se abre una etapa nueva donde deberá decidirse de nuevo el destino final del recinto londinense.


Carew rescata un punto

octubre 2, 2011

Crystal Palace FC 2
WEST HAM UNITED 2 (Kevin Nolan 16´; John Carew 80´)

El West Ham United sigue imbatido fuera de casa en su periplo liguero por esta Championship 2011/2012. Y sobre todo se recupera de lo que hubiera sido el segundo mazazo de la semana tras caer en el último minuto entre semana en casa ante el Ipswich Town. Como no podía ser de otra manera, y recuperando una ley no escrita que se suele aplicar en el fútbol inglés, el portero navarro Manuel Almunia debutó con los hammers de titular pese a llevar apenas tres días en Chadwell Heath.

De todas maneras las señales no son las mejores en estas semanas de minicrisis, y es que el equipo de Allardyce siempre fue a remolque aunque lo mejor es que se rescató un punto. El equipo sigue encajando goles en momentos clave (inicio y final de partido) aunque es cierto que luego se responde bien porque hay una plantilla muy potente, como en el empate a uno, donde participaron el norirlandés George McCartney, Carlton Cole imponiendo su ley para cabecear, y Kevin Nolan para remachar el tercero en su cuenta particular esta temporada. Además, el ex del Newcastle tuvo un par más de ocasiones antes del descanso para poner por delante al West Ham, que hubiera cambiado bastante el guión del choque.

Destacaron ambas bandas, ya que además del mencionado McCartney, el ex madridista Julien Faubert también completó un buen partido. Lo mejor, sin duda, el centro del campo, donde hay calidad a raudales con Henri Lansbury (vaya joyita de futuro tiene el Arsenal en el internacional inglés sub-21) y David Bentley, que poco a poco se asienta en el equipo y en la categoría. Al final, otro clásico que pasó por España, el delantero noruego John Carew, puso con un cabezazo marca de la casa el empate final a dos, cuando los eagles ya empezaban a saborear una posible victoria en este derby londinense.

El equipo sigue cuarto y con la cabeza de la tabla muy cercana, aunque es verdad que la semana no ha sido muy positiva que digamos. Con el parón de las selecciones no volverá la liga hasta el sábado 15 de octubre cuando rinda visita otro recién descendido, el Blackpool, que está sólo dos puntos por debajo. Seguidamente habrá otra vez competición entre semana el martes 18, cuando haya que bajar hasta la costa para enfrentarse al flamante líder: el Southampton. Otra doble cita exigente para calibrar las posibilidades del West Ham.

Por cierto, habrá que ver si los rumores sobre la posible cesión de Carlos Tévez al West Ham son algo más que rumores. La situación está clara: Mancini ha declarado que en el City no jugará más mientras él sea el entrenador, y a Allardyce le ha faltado tiempo para mostrar su interés, aunque claro, dudo mucho que el apache se venga a la Championship. A ver si salimos de dudas en unos días.


Almunia llega al West Ham…por un mes

septiembre 30, 2011

En el mundo del fútbol, y más en el ámbito europeo, las contrataciones por un período muy breve no son comunes en absoluto. Esta tendencia la rompe el mercado anglosajón donde sí que son muy comunes las cesiones por un mes. Con esta fórmula, y durante la lesión de Robert Green, ha llegado el portero navarro Manuel Almunia cedido al West Ham United.

Y ojito que no juegue mañana en Selhurst Park en el derby ante el Palace, porque además de que tiene galones, otra costumbre británica es que el recién llegado es titular. Por lo pronto el club le ha deseado todo lo mejor y dependiendo de como lo haga a ver si el ex guardameta del Celta de Vigo sigue más alla de octubre….


La venganza de Bowyer

septiembre 28, 2011

WEST HAM UNITED 0
Ipswich Town FC 1

Vaya nochecita en Upton Park. A la vez que los partidos de Champions había jornada de Championship, que se parece fonéticamente pero me temo que no tiene nada que ver. Para colmo de males, los hammers dieron otro paso atrás en el momento más inoportuno, en casa, contra un rival a priori más o menos asequible y además con un gol anotado por otro ex de la casa.

Once de oportunidades el que alineó Allardyce con dos de los nuevos de inicio: el centrocampista David Bentley y el delantero Sam Baldock acompañando a Carlton Cole arriba. La verdad es que la tarde no empezó ya bien porque las primeras ocasiones claras fueron del Town, con Michael Chopra (otro clásico que anda por la Championship), Graeme Leadbitter y Lee Bowyer (el ex al que me refería) acechando la portería de Green en diferentes momentos. El West Ham respondió poco y en jugadas aisladas como un córner botado por Bentley que malogró Abdoulaye Faye.

Tras la reanudación la cosa se niveló un poco con un aviso de Carlton Cole pero los visitantes se seguían acercando con peligro. La puntilla vino del modo más doloroso. Un córner en el último minuto de Jimmy Bullard (que pena de lesiones porque éste era un jugador Premier claramente), coge a la defensa con empanada marca de la casa, Keith Andrews cabecea al palo y Lee Bowyer remacha a la red. El canterano del Leeds (con dos etapas en el West Ham) que había sido abucheado en el partido, se vengó así de aquellos que le pitaron.

Lástima, ya que era una oportunidad de oro para asaltar el liderato en la tabla.  Aunque es cierto que Middlesbrough y Southampton pueden abrir brecha en la tabla, el equipo se mantiene en plaza de playoff. La ocasión para resarcirse vendrá a domicilio en el derby ante el Crystal Palace este mismo sábado en horario habitual (16h en España). Choque bastante peligroso ya que los eagles también rondan las posiciones de ascenso.


El West Ham se asienta en casa

septiembre 25, 2011

WEST HAM UNITED 1 (Mark Noble 11´-pen-)
Peterborough United 0

Partido trabado el de ayer en Upton Park, típico por otro lado de la Championship, y donde el equipo de Sam Allardyce (que anunció que si no se asciende se va) puso oficio para llevarse tres puntos importantísimos. Además, una de las notas positivas fue la constancia de que el canterano del Arsenal, Henri Lansbury, puede ser una de las claves del ansiado ascenso. Otra vez gran partido el suyo, hecho que no ha pasado desapercibido para un Arsene Wenger que le ha recompensado con una renovación de contrato. Mientras tanto, toca disfrutar de él mientras siga su estancia en los hammers.

El partido no arrancó muy bien ya que el equipo empezó algo frío y el Peterborough casi se adelanta en un saque de esquina, sin embargo todo cambió poco después con un penalti apenas pasados los diez minutos de partido cuando el defensa visitante, Lee Frecklington, cometió la pena máxima por falta sobre el propio Lansbury. El especialista de la casa, Mark Noble, transformó el que a la postre fue el único tanto del partido. El partido estuvo algo espeso y las mejores oportunidades para tener más holgura en el marcador vinieron ya en el segundo tiempo, a través de Carlton Cole y al final, con una parada de Paul Jones tras acción de David Bentley. Poquitas acciones inquietaron por parte de los visitantes, aunque George Boyd con sus disparos de fuera del área, y en especial el pichichi de los posh, Lee Tomlin, pusieron en apuros a Robert Green.

Vuelve a haber jornada pasado mañana ante el Ipswich Town (20:45h, mismo horario de Champions League), otro histórico en horas bajas que se mueve en la mitad de la tabla de la Championship. Para el West Ham la victoria es necesaria por cuanto es la segunda cita consecutiva en casa en 4 días y el fin de semana espera otro difícil derby ante el Crystal Palace. A su vez, hay que acechar los puestos de ascenso directo (el equipo está cuarto) ya que sólo dos puntos separan al West Ham del liderato que ostenta el Southampton.