Liverpool y Chelsea, a semifinales de Champions

abril 9, 2008

Partidazo en Anfield Road (4 a 2 para el Liverpool) anoche donde se vio uno de los mejores encuentros del año con cambios en el marcador y un ritmo fuera de lo normal, en especial por parte de los de Rafa Benítez. Empezó el choque con un dominio del Arsenal que se tradujo en un tanto de Diaby como consecuencia de la imposibilidad de la defensa del Liverpool en sacar de manera clara, y tras fallo de Skrtel, un balón en el área. Como no, y sacando petróleo de la nada, Hyypia cabeceó a la red tras saque de córner, transformando en gol el único disparo a puerta de los reds en la primera parte.

Y vaya con la segunda parte. Ritmo a tope con el Arsenal notando quizá en demasía la lesión de Flamini y con Mascherano espectacular (es ahora mismo imprescindible) y con Torres otra vez letal, ya que en una jugada en principio normal, se revolvió y la envió a la escuadra de Almunia que fue testigo privilegiado del golazo del madrileño. Poco después, y a la salida de un córner del Liverpool salió Theo Walcott desde el área propia, y tras un eslálom en el que se escapa de todo aquel defensa que le sale al paso, da el pase de la muerte a Adebayor para que el togolés defina de tiro raso ante la salida desesperada de Reina. Bueno, pues un minuto después, penalti dudoso de Kolo Touré a Ryan Babel (que acababa de salir) transformado por el capitán, Steven Gerrard. Y en el descuento, con todo el Arsenal en el área del Liverpool tras falta botada por Fábregas, Ryan Babel hizo otro semi-eslálom para batir a Almunia y colocar el 4-2 definitivo.

Pues el rival será el Chelsea de Avram Grant, que será criticado, pero que ha vuelto a poner a los londinenses en semifinales de la máxima competición continental. Otro apasionante Liverpool – Chelsea (el tercero en cuatro años) gracias al cabezazo de Ballack cuando no se llevaban ni 5 minutos, y al remate al poco del final de Lampard a bocajarro. Meritorio año el del Fenerbahce, sobretodo teniendo en cuenta el grupo que tuvo que lidiar (el todopoderoso Inter de Milán y un PSV Eindhoven que ha eliminado en UEFA Cup al Tottenham de Juande Ramos). Quizá el Chelsea no convenza mucho esta temporada sin the special one, pero Abramovich está obsesionado con la Champions League y seguro que pondrán toda la carne en el asador. Además, un dato importante es que el partido de vuelta será en Stamford Bridge.

Finalmente, en Upton Park se jugó el partido aplazado por las semifinales de la FA Cup entre West Ham United y Portsmouth, y donde los hammers volvieron a dar una nueva decepción perdiendo por 0 a 1 gracias a un gol del talentoso croata Nico Kranjcar. El Portsmouth se afianza en plaza europea en la tabla independientemente del papel que haga en la final de copa ante el Cardiff el 17 de mayo, y a la vez se desmarca de Manchester City, Aston Villa, y Blackburn Rovers como perseguidores inmediatos.


Champions y West Ham este martes

abril 8, 2008

Martes cuyo protagonismo por encima de todo lo atrae los partidos de vuelta de los cuartos de final de la Champions League, donde tres de los cuatro equipos en liza son ingleses, con el Fenerbahce de Zico aportando la nota exótica.

Desde luego parece una noche propicia para el fútbol de corsé táctico clásico de las grandes citas en Anfield Road, donde el Liverpool de Benítez y el Arsenal de Wenger pelearan por una plaza en semifinales. Los reds luchan por seguir una trayectoria más que meritoria en las últimas temporadas (2 finales en los últimos 3 años), aunque tendrá enfrente a uno de los equipos más necesitados de Europa, si bien parece que ambos llegan un poco justos de forma a la cita. Tanto la ida como el partido de liga del sábado han tenido igual resultado (empate a uno), lo que muestra bien a las claras la extrema igualdad de los dos equipos, por lo que parece claro que serán los pequeños detalles (jugadas a balón parado, un despiste,..) los que decidan el sentido de la eliminatoria.

Aunque para necesitado, el Chelsea de Abramovich cuando llegamos a las fases decisivas de Champions. Nadie oculta que la máxima competición continental es el objeto de deseo del propietario ruso de los londinenses, y de hecho una victoria mínima por uno a cero le valdría tras el 2 a 1 del Şükrü Saracoğlu. A priori, el Chelsea es ligero favorito y sacara a toda la artillería disponible en el campo, con lo que es de esperar un partido espectacular en Stamford Bridge con el Fenerbahce jugando con peligrosas contras.

Y de tapadillo, el partido de Premier League que enfrentará al West Ham United contra el flamante finalista de la FA Cup (motivo por el que el partido se aplazó a hoy), que no es otro que el Portsmouth de Harry Redknapp. En principio, el Portsmouth fija la plaza actual de UEFA en la tabla clasificatoria, por lo que los hammers necesitan la victoria para albergar unas mínimas esperanzas de lograr clasificación europea (está a 9 puntos) y meter presión a Manchester City y Aston Villa.


Portsmouth – Cardiff, final FA Cup 2008

abril 7, 2008

Ya hay final de FA Cup a la vista el 17 de Mayo en Wembley: Portsmouth – Cardiff  City, por lo que se confirmaron los pronósticos y lo ajustado, eso sí, de los marcadores (ambos por uno a cero, contra WBA y Barnsley respectivamente).

Final inédito pero en donde se confirma la situación surrealista del Cardiff de Hasselbaink y cia. El presidente del club galés, Peter Ridsdale, ya ha asegurado que aunque venzan en ese partido, no jugarán competición europea al ser un equipo de Gales. Por lo pronto, la UEFA si que ha dejado caer que podría existir una wild card (invitación) en caso de que los galeses consigan el trofeo.

En Mayo saldremos de dudas. Suerte a los finalistas.


Almunia renueva con el Arsenal

abril 3, 2008

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El portero navarro del Arsenal londinense, Manuel Almunia, ha renovado su contrato con los gunners aunque la duración de ésta no ha sido hecha pública. Almunia llegó al Arsenal en 2004 habiendo jugado en España en el RC Celta de Vigo y en el Albacete Balompié, por lo que su contratación fue considerada como una sorpresa.

Aunque ha pasado la mayoría del tiempo como suplente en los tres primeros años en Highbury (sólo once partidos), Arsene Wenger parece que ha premiado su regularidad a la arrogancia, prepotencia y falta de respeto al compañero que siempre han acompañado al alemán Jens Lehmann, guardameta hasta hace poco preferido por el técnico alsaciano pero cuyo inicio de temporada no pudo ser más descorazonador, ya que tuvo una pifia en la primera jornada de liga que permitió que el norirlandés David Healy adelantara al Fulham en el Emirates Stadium allá por agosto en un choque que el Arsenal venció al final con muchos problemas.

Lehmann, que nos ha ilusionado a todos con una potencial retirada (cosa harto improbable en un año con Eurocopa en el horizonte) estuvo a punto de emigrar al Borussia Dortmund en el mercado invernal, aunque sus pretensiones económicas y la evidencia de que no se trataba más que de una mezquina y burda maniobra para presionar a Wenger de cara a recobrar la titularidad, hizo que no fraguara la hipotética vuelta a la Bundesliga. 

Por lo que respecta a Almunia (que cuenta ahora mismo con 30 años), se ha ganado la confianza de los compañeros, de los fans y de Wenger, y de hecho ha declarado en la web oficial del Arsenal que su mayor deseo ahora mismo es retirarse en Inglaterra. Además, en el plano internacional ha saltado últimamente a la palestra como potencial seleccionable por los Three Lions ya que nunca ha jugado con la selección española…hasta ahora, por cuanto está en las posibles quinielas del inefable Luis Aragonés para la Eurocopa.

Enhorabuena Almunia.


Salarios galácticos

abril 2, 2008

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Si pinchas AQUI veréis un documento inédito: los 40 sueldos más importantes del mundo futbolístico clasificado por ingresos semanales y anuales en libras esterlinas (multiplicar por 1,5 y tendréis el dato en euros). Está encabezado por Kaká, y seguido por el Rey del gimnasio-por-molestias, Ronaldinho. Un dato: entre los 7 primeros hay cuatro integrantes del Chelsea y es que Abramovich es mucho Abramovich, sobre todo en temas de dinero.

Entre otras curiosidades llama la atención que el portero que más cobra sea Iker Casillas (con Buffon a bastante distancia) y el que más gana del Liverpool no es Gerrard sino un recién llegado, Fernando Torres, que además es el primer español de la lista. Ver para creer en lo que se refiere a la sobredimensionada plantilla del Inter de Milán: Moratti se deja la chequera recibiendo unos resultados de vergüenza.


Dolorosa derrota en Sunderland

marzo 30, 2008

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2-1 ha perdido el West Ham United en el Stadium of Light en el noreste de Inglaterra en una jornada marcada por el descenso fulgurante del Derby County y la remontada espectacular del Arsenal en el Reebok Stadium de Bolton, tras perder dos a cero al descanso y jugar con diez una hora tras la justa expulsión de Diaby.

Partido extraño el del West Ham al que también remontaron, ya que Freddie Ljungberg adelantó a los hammers (acabó lesionado y saliendo en camilla) con un disparo que desvió ligeramente Nyron Nosworthy cuando no se habían cumplido ni veinte minutos. Sin embargo, al filo de la media hora, un pase del ex del Manchester United, Kieran Richardson, fue rematado por Kenwyne Jones en posible fuera de juego. Jones,  joven talento de Trinidad y Tobago de los black cats es un jugador interesante a seguir para el futuro y ya ha marcado varios goles esta temporada.

Lamentablemente, en el descuento del partido, y tras una segunda parte de dominio local, Andy Reid consiguió el 2 a 1 definitivo con un cabezazo en el que quizá Anton Ferdinand pudo hacer algo más, logrando la segunda victoria consecutiva de la semana para el conjunto de Roy Keane tras el sorpresón de la semana pasada en Villa Park, y que hace que el West Ham se estanque por culpa de una irregularidad exasperante que le ha maniatado toda la temporada en tierra de nadie.

Hasta el martes 8 de abril no vuelve la acción a Upton Park, y será contra el Portsmouth, semifinalista de la FA Cup, y que tiene al ex del West Ham y Tottenham, Jermaine Defoe en racha, ya que ayer consiguió ser bigoleador contra el Wigan.


Victoria del Rangers en el Old Firm

marzo 29, 2008

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El Rangers ha ganado 1 a 0 al Celtic en Ibrox este mediodía, lo que significa que los gers se distancian a 6 puntos de los bhoys. El gol lo ha anotado Kevin Thomson (que acabó el partido en camilla, tras una entrada del delantero griego ex del Manchester City, Georgios Samaras) justo un minuto antes del descanso en una jugada en combinación con Jean-Pierre Darcheville, logrando la decimotercera victoria consecutiva en la SPL. Como siempre, el guardameta local, Alan McGregor ha estado soberbio, con alguna intervención fantástica, en especial a cabezazo de Vennegoor of Hesselink y un disparo del ex sevillista Andreas Hinkel en la segunda parte. Con esta trascendental victoria, los protestantes logran un gran apoyo anímico de cara al jueves con el choque de ida en UEFA Cup en el que se enfrentarán también en Ibrox contra el Sporting de Lisboa portugués.