Primeros nombres sondeados para la próxima campaña

abril 14, 2010

Si bien es algo atrevido, por aquello de que antes de aventurarse en planificación alguna hay que atar la permanencia en la Premier League, parece ser que el West Ham United se está moviendo ya en los despachos de cara a la próxima temporada, que esperemos siga siendo en el máximo torneo liguero de la FA.

El primero de ellos es el joven centrocampista del Tottenham Hotspur, Jamie O´Hara (23 años), cedido este año en el defenestrado Portsmouth, aunque por otro lado brillante finalista de la FA Cup. El coste puede ascender a unos cinco millones de libras (unos 7 millones de €) aunque el principal problema reside en el presunto interés del recién ascendido Newcastle United y del Wolverhampton Wanderers, que también pelea por mantenerse en la Premiership.

Asímismo, el club también suena en la dirección de Jermaine Beckford (26 años), delantero del Leeds United famoso esta temporada por anotar el gol que echó al Manchester United de la edición actual de la FA Cup en el mismísimo Old Trafford. La mejor noticia es que el goleador inglés acaba contrato con el histórico club de Elland Road el próximo mes de junio por lo que sua hipotética adquisición sería a coste cero.

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Tévez promete volver al West Ham

abril 13, 2010

De jugosísima se puede calificar la entrevista que ha concedido el actual goleador argentino del Manchester City, Carlos Tévez, al Daily Mail. El apache hace un repaso sobre diferentes cuestiones, como su preferencia por su ex compañero en la delantera del Manchester United, Wayne Rooney, sobre el barcelonista Leo Messi en el espectro de las figuras actuales del fútbol mundial, las alabanzas a otro ex del West Ham ahora en su equipo como es el menudo ariete galés Craig Bellamy, o sus impresiones sobre el inminente derby mancuniano en el City of Manchester.

Pero por encima de todo me ha encantado sus referencias al pasado hammer, con el choque ante el City en el horizonte el 9 de mayo en Upton Park. De entre sus declaraciones destaca que para él es “impensable” marcarle un gol a su ex equipo que provoque el descenso del West Ham, reafirma su predilección por los hinchas del Boleyn Ground y asegura que jugará en el club del este de Londres “antes de que acabe mi carrera“, por lo que reza que para el dia que juegue contra el West Ham, el City haya asegurado ya la cuarta plaza y su ex equipo haya asegurado la permanencia.

Que así sea…y que se venga cuando quiera!!


Algo de oxígeno

abril 11, 2010

WEST HAM UNITED 1 (Ilan Araujo 51´)
Sunderland AFC 0
(ver GOL)

Como no ví la trascendental victoria de ayer voy a empezar por el final. Se huye un poco de la quema del descenso con el añadido de que moralmente el Hull City se hunde ya que quién le precedía (el Burnley) le destrozó en casa por 1 a 4, así que los hammers se sitúan a cuatro puntos del abismo aunque con un partido menos con respecto a los tigers. Indirectamente, se ha ocasionado el descenso matemático (ya anunciado desde hace semanas) del Portsmouth, que paradójicamente hoy ha ganado en la prórroga en la 2ª semifinal de la FA Cup contra el a priori potente Tottenham y disputará la final copera por excelencia ante el Chelsea.

En cuanto al partido, señalar que es el segundo gol consecutivo del brasileño Ilan Araujo tras su golazo de plancha en Goodison Park, y que además se batió a un Sunderland que era muy peligroso porque entre otras cosas juega sin presión (está en mitad de tabla) y tiene a un renacido Darren Bent que arriba impone mucho respeto. Por lo menos se dio la lógica y venció quién lo necesitaba, con lo cual también Zola toma aire tras tomar 4 de 6 puntos (media inglesa) en estos dos últimos partidos.

Aunque esto va a ser agónico de aqui a final de temporada (sólo quedan 4 partidos para concluir la Premier League) hasta el lunes 19 no habrá partido y además habrá que tener un ojo a lo que hacen Burnley y Hull. Por lo pronto, el West Ham visita Anfield Road para enfrentarse al Liverpool ese lunes con lo que se anticipa un partido muy complicado pese a que los reds se alejan cada vez más de la 4ª plaza que da derecho a la Champions tras empatar a nada ante el Fulham. El Hull visitará al Birmingham (otro en mitad de tabla) y el Burnley visitará precisamente al Sunderland. A ver como quedan las cuentas la semana que viene.


Interesantes semifinales en la Europa League

abril 9, 2010

Si bien en la Champions League, la presencia de la Premier ha quedado eliminada, en la hermana pobre sucede todo lo contrario. Tanto Liverpool como Fulham (con gol del ex punta del West Ham Bobby Zamora a los 20 segundos) han pasado a semifinales de la UEFA Europa League con autoridad eliminando a dos pesos pesados como Benfica (que destrozó en la liguilla previa al Everton) y Wolfsburgo (que procede de la Champions League) respectivamente. Puede ser un final redondo de temporada tanto para los reds, que salvarían la temporada con éste título y la clasificación para Champions, como para los de Hogdson, que anhelan el primer título continental de su historia.

Además de ello, se unen a los equipos ingleses el Atlético de Madrid, que eliminó al Valencia en el duelo español de cuartos en un choque muy intenso que tuvo en el ojo del huracán al árbitro, que escamoteó a los levantinos al menos un penalti claro a Zigic en las postrimerías del partido. Junto a éstos, y para redondear unas semifinales de gran nivel en la primera edición de esta competición, hay que sumar también al anfitrión de la final, el Hamburgo, que arrolló en Bélgica al Standard de Lieja.

Las semifinales emparejan además a los colchoneros con el Liverpool, en el reencuentro de Fernando Torres con su afición y en un cruce con sabor a Champions, mientras que los cottagers tendrán que vérselas con los alemanes, comandado por un viejo conocido de la Liga española: el goleador holandés Ruud Van Nistelrooy.


La Champions ya no habla inglés

abril 8, 2010

Siete temporadas después no habrá ningún conjunto británico en semifinales de la máxima competición continental, aunque si contamos conjuntos Premier y españoles tan sólo el Barça-Messi aguanta el tirón lo que da mucho que pensar sobre el nivel real de ambas competiciones ligueras. En la temporada 2002/03 la Champions League estaba absolutamente italianizada y sólo el Real Madrid osó disputar las semifinales en un año donde la final si que se jugó en suelo inglés, concretamente en Old Trafford, que al final se llevó el Milán sobre la Juventus por penaltis.

Esto viene a cuento de la realidad competitiva y de las supuestas fortalezas de unas ligas que en el caso español está siguiendo un evidente proceso de descomposición a la escocesa donde casi nadie discute la hegemonía de los dos de arriba. Afortunadamente, parece diferente la deriva que se sigue en la Premier donde hasta 6 ó 7 equipos luchan por las plazas de Champions y x supuesto las de la UEFA Europa League. En lo que se refiere a la edición de la Champions de esta temporada, pues como el chiste: van un italiano, un alemán, un francés y un español……..(el chiste puede acabar rápido: y aparece Messi).

Así quedan las semifinales de la Champions League 2009/10:

FC Bayern München – Olympique Lyonnais (21 y 27 de Abril)
FC Internazionale Milano – FC Barcelona (20 y 28 de Abril)


El Newcastle vuelve a su sitio

abril 6, 2010

El Newcastle United, histórico del fútbol británico, retorna a la Premier League a falta de 5 partidos para acabar la temporada tras un año en el infierno de la Championship, campeonato que cuenta con un calendario eterno ya que lo componen 24 equipos. La victoria anoche en St. James´Park ante el Sheffield United por 2 a 1 con goles del mediapunta danés Peter Lovenkrands, ex del Rangers, y la semivolea de Kevin Nolan (en la foto) llevan a los magpies a donde deben por historia, masa social, estadio y prestigio.

En especial me acuerdo de aquellos jugadores que han pasado por la liga española, como el lateral zurdo valenciano José Enrique, que llegó al noreste de Inglaterra procedente del Villarreal, o a los argentinos Fabricio Coloccini y Jonás Gutierrez, ambos con opciones de entrar en la lista de Maradona para Sudáfrica pese a no haber disputado la Premier en este curso.


Final de infarto en Goodison Park

abril 5, 2010

Everton FC 2
WEST HAM UNITED 2 (Manuel Da costa 60´; Ilan Araujo 87´)
(
Ver GOLES)

No está pero que nada mal rascar un punto a este lado del Stanley Park de Liverpool (al otro está Anfield), teniendo en cuenta tanto el discurrir del partido como el propio rival, el Everton de Mikel Arteta, que está finalizando la temporada en un gran estado de forma. Además se venía de una semana crítica tras el doble varapalo casero ante wolves y Stoke City, con días extra de descanso para los jugadores y mini-escapada en plan retiro de Zola a Italia incluidos. 

En estas circunstancias si algo puede ir mal, lo irá (o incluso a peor) por lo que en el primer acercamiento con peligro de los toffees el ruso Diniyar Bilyaletdinov acertó a cabecear dentro del área pequeña una jugada algo caótica, en especial para la defensa hammer personificada en un Jonathan Spector bastante despistado. Golpe duro que suele darse cuando un equipo está en barrena y hundido. Sin embargo, se empezaron a dar síntomas de cambio con una gran oportunidad en forma de penalti a Carlton Cole que para continuar con el capítulo de lamentos Howard adivinó a Mido.

Al menos, en la 2ª parte, y para homenajear que era el Domingo de Resurrección, el equipo se fue hacia adelante tras el gol de melé de Manuel Da Costa que puso el empate a falta de media hora. Lo mejor sin duda, por aquello de la capacidad de reacción (tan necesaria en situaciones como ésta) fue que tras el varapalo del cabezazo del delantero nigeriano Yakubu Aiyegbeni (con el internacional inglés Leighton Baines otra vez de asistente) el West Ham no se descompuso y Faubert sacó uno de sus grandes centros a pasear desde la banda para que Ilan Araujo cabeceara en plancha a falta de 3 minutos para el final y tan sólo dos minutos después del gol del Everton. Golazo y éxtasis de Zola en el banquillo. Al menos, un respiro.

Hull City y Burnley siguen cayendo. El Stoke nos echó esta vez un cable y ganó a los tigers con Fuller otra vez haciendo de Messi fondón, aunque los de Phil Brown siguen con un partido menos. Por contra, el Burnley fue arrasado por el Manchester City por 1 a 6 en Turf Moor. En consecuencia, el West Ham saca algo la cabeza para respirar pero sólo por una exigua distancia de un punto. El sábado a las 16h visita Upton Park un Sunderland cómodamente instalado en mitad de tabla con un Darren Bent enrachado…….y el West Ham sin Scott Parker tras la amarilla que vio en una falta a Tim Cahill. Esperemos que se sumen los 3 puntos para huir de la quema, ya que además Hull City y Burnley se enfrentan entre sí.