Remontada en los instantes finales

noviembre 21, 2011

Coventry City 1
WEST HAM UNITED 2 (Carlton Cole 69´; Frederic Piquionne 75´)

Vaya partido el del sábado en casa de otro mítico que hace no mucho fue un clásico de la Premier League y que ahora bucea en los bajos fondos de la tabla en la Championship. Claro, que también el Bristol City era colista cuando visitó Upton Park y al final se llevó un punto así que el partido no era ni mucho menos para tomárselo con confianzas.

Con una presencia abrumadora de hinchas del West Ham en las gradas del Ricoh Arena (más de 6.000, el mayor desplazamiento en los últimos siete años), el equipo siguió con los ratos de incertidumbre que acostumbra, en especial ante equipos a los que le separa un buen puñado de puntos en la clasificación. Con la posesión ganada por los sky blues en la primera parte, los locales se adelantaron pasada la media hora con golazo de Clive Platt (la para, se gira y la enchufa desde fuera del área) tras jugada del lateral Cyrus Christie. Otro jarro de agua fría que castigaba una inexplicable apatía de los hammers que pudieron tener una mayor desventaja de haber aprovechado el propio Platt y Gary McSheffrey sus oportunidades.

Repitiendo el día de la marmota, Allardyce metió a Carlton Cole en el campo en el descanso y la cosa (para variar) cambió, aunque en el arranque del segundo acto, tanto McSheffrey como Jutkiewicz lo intentaron desde lejos. A falta de unos veinte minutos, llegó la ansiada reacción, con gol de Cole marca de la casa tras saque de puerta de Robert Green y deshacerse de la marca de Richard Keogh. Con el equipo en volandas y la grada vibrando, Faubert hizo una de sus jugadas por la banda para centrar al segundo palo y encontrar a un Piquionne que apenas llevaba diez minutos en el campo y que cabeceó el que a la postre fue el gol de la tarde.

Remontada vital para seguir consolidado en plaza de ascenso directo (aunque el Southampton sigue estratosférico como líder intachable) lo cual no es ninguna tontería en este tortuoso camino de vuelta a la Premier League. Tras la segunda victoria consecutiva fuera de casa (vaya temporada de visitante lleva el equipo) el sábado a las 18:20h llega al Boleyn Ground otro de los históricos que deambulan por la segunda división inglesa: el Derby County. Los rams están a priori en tierra de nadie pero tienen los puestos de playoff de ascenso a tiro de un partido, así que habrá que estar alerta.

Anuncios

Pleno de rumores sobre fichajes

noviembre 14, 2011

Estamos en época de parón de las selecciones, incluso para la Championship inglesa, que también se detiene ya que tiene un número considerable de los internacionales en las home nations (a excepción de Inglaterra) e Irlanda. Sin embargo la preocupación de Allardyce se centra en la plaga de lesiones que están últimamente asolando la plantilla. Con John Carew, Henri Lansbury, Winston Reid y sobre todo David Bentley (descartado prácticamente para lo que queda de temporada) en la enfermería, al club no le ha quedado más remedio que acudir al mercado de cesiones.

El que más ha sonado para la defensa es el central Nedum Onuoha, ya que ahora mismo sólo Tomkins y Faye son centrales puros. Mancini no cuenta con él (sólo ha jugado un partido y ha sido en Carling Cup), es joven (25 años), y cuenta con la experiencia de que ya salió cedido la pasada temporada al Sunderland. Para el centro del campo los rumores son más chocantes, ya que ha salido a relucir el nombre de Kane Ferdinand, el cuarto de la saga familiar tras Les, Rio y Anton. Ahora mismo juega en el Southend United (League Two) pero ha trascendido que los ojeadores del West Ham llevan un tiempo siguiéndole e incluso los medios se atreven a dar una cifra en torno al medio millón de libras para traerle a Upton Park. Esto no sería una cesión sino un fichaje en toda regla para un jugador que lleva 4 goles en 19 partidos y que apunta alto.

Como las lesiones han dejado la plantilla mermada, el tema de las salidas no se contempla salvo en la portería. Es evidente que Allardyce sólo cuenta con Robert Green y Marek Stech, por lo que el guardameta húngaro, Robert Kurucz, ya ha salido a la palestra declarando que quiere salir como sea. Visto que cuando se lesionó Green el club prefirió traer a Manuel Almunia para un mes, el magiar ha dicho que está dispuesto a salir cedido aunque sea a la League Two con tal de jugar.


Siempre nos quedaran las victorias fuera de casa

noviembre 6, 2011

Hull City FC 0
WEST HAM UNITED 2 (Sam Baldock 49´; Jack Collison 57´)

Escoció (y mucho) el pírrico empate del martes en casa ante el colista, Bristol City, donde evidentemente la sensación fue de perder dos puntos y alejarse algo del liderato del intratable Southampton. Así llegaba el equipo a la visita frente a los tigers en el KC Stadium, contra un Hull City que estaba a poca distancia en la tabla. Sin embargo, la también impresionante senda de victorias fuera de Upton Park (6 van ya en esta primera fase de la temporada) han permitido olvidar en parte las dudas que surgieron a principios de semana.

Las primeras muestras de nervios vinieron en el primer tiempo ya que se puede decir que los locales dominaron completamente, convirtiendo a Robert Green en el mejor de los hammers sin ninguna duda. Varias fueron las ocasiones desaprovechadas por el Hull City en este primer tramo, que en el caso de transformar hubieran dado otro guión al partido. Quizá la más clara la tuvo, cuando no se llevaban ni cinco minutos, el internacional esloveno Robert Koren, aunque el ex del West Bromwich Albion se las vió con Green. También estaba especialmente incisivo Matty Fryatt, que rondó el gol al menos un par de veces, y Dele Adebola, que volvia tras una lesión de larga duración. Mala primera parte donde lo más destacado fue un cabezazo de Tomkins a saque de esquina de Kevin Nolan, y un remate de éste también con la cabeza a centro de Faubert.

El partido se rompió al principio de la segunda parte, imagino que tras una charla contundente de Allardyce en el descanso y coincidiendo con la entrada al campo de Carlton Cole por John Carew. Primero el enrachado Sam Baldock (tras asistencia con la cabeza de Bouba Diop) y poco después Jack Collison sólo, (gracias a un pase genial de Carlton Cole al contraataque) remachó el segundo y cerró el partido en un uno contra uno frente a Gulacsi. Al final el Hull siguió atacando y tanto Aaron Mclean como Jack Hobbs (su remate lo salva Faubert in extremis) estuvieron cerca de reducir distancias.

Pese al tropiezo del martes, el equipo se mantiene segundo y firme candidato al ascenso, aunque se sigue viendo al Southampton a cinco puntos. Lo mejor es que la distancia con el cuarto ya es de más de un partido (4 puntos) y lo peor es que cualquier error tendrá al Middlesbrough acechando la plaza de ascenso directo. Tras el parón de las selecciones, la Championship volverá para el West Ham el sábado 19 en horario habitual ante el Coventry, otro histórico venido a menos que ahora mismo es penúltimo. Tras el susto ante el Bristol City, no digo nada que queda claro que cualquier equipo te complica la vida.


Tropezón inesperado

noviembre 2, 2011

WEST HAM UNITED 0
Bristol City FC 0

Esta claro que al West Ham United le sientan mal estas jornadas entre semana, ya que es el tercer traspiés consecutivo en tantas jornadas disputadas fuera del fin de semana. Si en las otras veces que el equipo jugó competición liguera en un martes, el Ipswich Town se llevó los tres puntos en el descuento con gol de Lee Bowyer, y también se perdió ante el Southampton (que ya era líder por aquel entonces), anoche en Upton Park los hammers decepcionaron al no poder batir al colista de la categoría, el Bristol City, en un partido que tenía que servir para reforzar más si cabe la posición de ascenso directo y donde sin embargo se acabó con abucheos del público, sobre todo cuando Carlton Cole sustituyó a Sam Baldock en mitad del segundo tiempo.

El comienzo no auguraba una noche positiva, ya que nada más empezar el central neozelandés Winston Reid se dislocó el hombro y engrosó la amplia lista de bajas. Aun así, el equipo empezó con fuerza con un activo Freddie Sears que al cuarto de hora se topó con el poste en posiblemente la mejor ocasión local del choque, aunque también el poste hay que decir que vio de muy cerca un disparo de Neil Kilkenny para el City. Con un quiero y no puedo, y con los visitantes centrándose en defenderse como gato panza arriba, el mítico David James (portero de los robins) sólo se encontró en apuros con dos cabezazos de Piquionne y una acción de Kevin Nolan. Pocos apuros para un West Ham que ya se ha dejado en casa la friolera de 10 puntos.

Pese a todo, hay que poner buena cara, ya que el equipo sigue segundo, pero la brecha con el Southampton se vuelve a abrir a 5 puntos. La peor noticia con diferencia es la mala racha de lesiones, ya que a la baja de Carew ante el Leicester y la de Reid ayer, hay que sumar las de Bentley y Lansbury, por lo que Allardyce ya ha dejado claro que se va a acudir al mercado de cesiones. Y con todo esto, espera el sábado en horario habitual una durísima salida al campo del Hull City, teniendo en cuenta que los tigers están a sólo 4 puntos y ocupan plaza de playoff de ascenso.