Baldock suma y sigue

octubre 30, 2011

WEST HAM UNITED 3 (Sam Baldock 21´y 71´; Julien Faubert 22´)
Leicester City FC 2

Tarde amarga la de ayer para Manuel Almunia, que con Robert Green recuperado, no sólo perdió su sitio en la portería sino en el propio club, una vez finalizada su exitosa cesión. Además Allardyce también rechazó incorporar a El Hadji Diouf que ha estado a prueba en Chadwell Heath los últimos días. Pero en lo que se refiere a la actualidad hammer las cosas no pueden ir mejor y una vez olvidada del todo la derrota ante el líder hace dos jornadas, el equipo se asienta en el juego y en la tabla clasificatoria, y encumbra al canterano del MK Dons, Sam Baldock, como una de las gratas noticias de esta dura temporada.

Hubo en especial un par de factores determinantes. Por un lado, los foxes estaban técnicamente sin entrenador, y cesado Sven Goran Eriksson, ayer en el banquillo de Upton Park se sentaron Jon Rudkin y Mike Stowell, con muy poco tiempo para preparar el partido. El otro punto clave fue el hecho de marcar por partida doble en un minuto a mediados de la primera parte, que a la postre rompió el partido y llevó la octava victoria liguera al casillero del West Ham. Sam Baldock de cabeza, tras combinación entre Carew y Noble, y Faubert con un golazo desde fuera del área (no marcaba el ex madridista desde hacía año y medio) pusieron de cara el encuentro.

Con el larguero negándole a Baldock el doblete todavía en la primera parte, el Leicester despertó algo a partir de aquí, en especial con un Jermaine Beckford que dejó los detalles que se le vieron en Leeds y, más a cuentagotas, en las filas del Everton. Sin embargo fue el galés Andy King el que consiguió anotar los dos tantos de su equipo, el primero por cierto tras asistencia de otro ex de la casa, el lateral inglés Paul Konchesky, y el segundo golazo a la escuadra. Con los visitantes reclamando un posible penalti sobre el propio King, Baldock cerró el partido en jugada personal. Y gracias, porque sobre la bocina, James Tomkins salvó los 3 puntos despejando sobre la línea un remate de cabeza de Steve Howard.

El West Ham se asienta segundo con un Southampton intratable, pero aún más importante, abriendo una pequeña brecha de tres puntos sobre el grupo perseguidor de cuatro equipos que están en zona de playoff. Pasado mañana, festividad de Todos los Santos, vuelve la actividad a la Championship en un partido a priori bastante asequible, ya que visita Londres el colista: el Bristol City, hundido en el pozo con 9 puntos. Otra oportunidad para seguir sumando.


La incertidumbre de Almunia

octubre 28, 2011

Buenas noticias en el West Ham United. El club ha confirmado la recuperación total de dos de sus puntales. Por un lado, James Tomkins podrá volver a los terrenos de juego para el centro de la zaga tan pronto como Allardyce lo crea oportuno. Una gran noticia sin duda, a pesar de que la defensa no ha desentonado en estos primeros meses de competición. Además de la vuelta de Tomka, la otra novedad está en la vuelta a la rutina de Robert Green.

Esto ya es harina de otro costal, y no por el hecho de que Green se haya recuperado. Todo lo contrario. Pero para suplirle en el último mes, los hammers hicieron llegar al guardameta navarro Manuel Almunia, que ha cuajado unas actuaciones más que notables, lo que ha llevado a Sam Allardyce a valorar una posible continuación en la cesión del portero del Arsenal, club con el que las relaciones son óptimas ya que, por ejemplo, también Henri Lansbury participa este año en las filas del West Ham.

Veremos que pasa, ya que Almunia llegó en cierta medida gracias a que la entidad le hizo un hueco cediendo a su vez a Marek Stech al Yeovil Town, por lo que en principio podría seguir compitiendo con el propio Green y Ruud Boffin. Eso, y que ahora mismo Wenger no lo contempla en el Emirates compitiendo por minutos con Wojciech Szczęsny o Łukasz Fabiański. Ahora la pelota está en el tejado de Allardyce.


Un nuevo empujón al ascenso en Brighton

octubre 25, 2011

Brighton & Hove Albion 0
WEST HAM UNITED 1 (Kevin Nolan 17´)

Noche difícil la que se presumía ayer ante el Brighton de Gustavo Poyet, y es que el ex zaragocista ha hecho de los seagulls un rival de buen gusto por el fútbol y al que ascendió brillantemente desde la League One como campeones, colocándolo ahora en zona tranquila de esta durísima Championship. Además, se pudo ver en acción a uno de los grandes objetivos del West Ham el pasado verano en el campo, el delantero Craig Mackail-Smith, que afortunadamente no tuvo su mejor noche.

Partido que por otro lado tuvo mayor dominio de balón posiblemente de los de casa, aunque el oficio de los hammers se impuso al final. Quien lleva ya varias actuaciones decisivas (como era de esperar cuando llego) es el ex capitán del Newcastle, Kevin Nolan, goleador anoche gracias a una acción donde le roba la cartera y los donuts a Liam Bridcutt en el medio del campo y batir desde fuera del área a su ex compañero Steve Harper, que casualmente comenzaba un mes de cesión en el Amex Stadium. Cuarto gol de Nolan, siendo todos ellos fuera de casa.

El equipo defendió bien la ventaja y al final ese solitario gol supuso los tres puntos, en parte también a (otra vez imbatido) Manuel Almunia, que hizo un par de paradas de mérito a Mackail-Smith. Gran papel el del guardameta navarro en su estancia en el West Ham, en principio con fecha de caducidad cuando Green se recupere. El West Ham también pudo en diferentes momentos romper definitivamente el partido, y en especial con un cabezazo del propio Nolan que se fue por poco por encima del larguero, así como con un fuerte disparo de John Carew blocado esta vez por Harper.

Gran imagen en cuanto a seriedad y leer un complicado partido que aupa al West Ham otra vez a la segunda plaza, empatado con el Middlesbrough. El sábado en horario habitual llega un partido impredecible en Upton Park ante el irregular Leicester City, que si bien tenía esperanzas de estar arriba, acaba de destituir a Sven Goran Eriksson del banquillo y descansa en la mitad de la tabla. Tampoco conviene perder un vistazo al Southampton – Middlesbrough (primero contra tercero) ya que se podría pescar en río revuelto y asaltar el liderato.


El Southampton se afianza en el liderato

octubre 19, 2011

Southampton FC 1
WEST HAM UNITED 0

Partido de poder a poder anoche en St. Mary´s donde quedó claro con el gran ambiente que hubo (récord de asistencia desde que se cerró el viejo Dell en 2001) que jugaban primero contra segundo de la categoría. Los saints no son líderes por casualidad en la Championship y llevan la mejor racha en su casa en más de 50 años con un 100% de victorias, aunque anoche el West Ham mereció sin duda algo más de recompensa.

El equipo empezó bien, bastante más entonado que en la mayoría de las salidas fuera de Upton Park, quizá para demostrar que se tenía que dar un golpe de efecto y el momento adecuado era ayer. Lo malo del inicio es que el más entonado parecía Matt Taylor y lamentablemente se tuvo que retirar lesionado, siendo sustituido además por un Piquionne aún renqueante. Kevin Nolan y un enchufado Sam Baldock (titular arriba con Carew, el otro enrachado) también acechaban la portería de Kelvin Davis, aunque por desgracia el gol del partido vino justo en el momento psicológico más inoportuno.

Justo antes del descanso, y (como no) en un córner no muy bien defendido botado por el escocés Daniel Fox, el central holandés Jos Hooiveld (que está en el Southampton cedido por el Celtic) cabeceó a las redes de Almunia superando a Faubert y Lansbury en el salto. Además de un uno contra uno de Baldock ante el portero, sin duda la emoción llegó al final, cuando primero De Ridder casi anota para los de casa el segundo sólo ante Almunia, y después Mark Noble casi enchufa un libre directo, y en el posterior córner, que toca un defensa local, el balón roza el poste de los saints.

Una pena esta oportunidad desaprovechada, y jornada redonda del Southampton que supo como el Boro también perdía, abriendo una brecha de cinco puntos con el West Ham United, que se mantiene segundo en la tabla. Dentro de los equipos que persiguen a los de arriba, aunque fuera de puestos de ascenso, se encuentra el Brighton & Hove Albion del ex zaragocista Gustavo Poyet. Y es que los seagulls serán los próximos rivales en la liga el próximo lunes por la noche en otra salida muy complicada y en la que será necesario sumar sea como sea.


Baldock se presenta en sociedad

octubre 16, 2011

WEST HAM UNITED 4 (John Carew 12´; Sam Baldock 47´ y 51´; Jack Collison 55´)
Blackpool FC 0

Victoria para ganar sensaciones la de ayer tarde en Upton Park con dos delanteros recién llegados en plan estelar, y ante un Blackpool que venía de golear al Bristol Rovers 5 a 0. En primer lugar, el ex valencianista John Carew respondió a los que dudaban de su fichaje. Si su cabezazo en Selhurst Park salvó los muebles ante el Crystal Palace, ayer el gigantón noruego abrió la lata en lo que a la postre fue una goleada. Por otro lado, se encuentra Sam Baldock, canterano del MK Dons que llegó con el 7 a la espalda y que debutó de manera discreta en el derby ante el Millwall. Ayer se reivindicó a lo grande marcando un doblete (lo que se conoce en las islas como un brace).

Tampoco hay mucho que explicar con el marcador en la mano. Los hammers fueron muy superiores (reconocido por el propio Ian Holloway, entrenador visitante) y si bien al descanso se fue con victoria por la mínima (otra asistencia de Faubert, por cierto) las ocasiones para aumentar la renta no escasearon, con un Manuel Almunia que apenas tocó balón, salvo un acercamiento de Shelvey y poco más. La fiesta del West Ham llegó claramente en el segundo tiempo con tres goles en 8 minutos, un registro que evidentemente rompe cualquier partido, y que hará pensar al Blackpool sobre como jugar en el futuro a que tu rival caiga en fuera de juego con las líneas adelantadas.

Con la mala noticia en la plantilla de la seria lesión de rodilla de David Bentley (6 meses fuera, con Cristian Montano que vuelve ya de su cesión al Notts County), hay que mirar con optimismo el futuro. El equipo se sitúa segundo en plaza de ascenso directo aunque con los mismo puntos que el Boro. Ahora hay jornada entre semana…..y vaya partidito: primero contra segundo. Es decir, Southampton vs West Ham United. Gran ocasión para dar un golpe en la mesa de la categoría.


Dudas en el traslado al estadio Olímpico

octubre 11, 2011

Pese a que ahora mismo la vorágine de la última jornada de las selecciones para clasificarse para la Eurocopa del verano que viene es la principal noticia, el West Ham United también suscita interés a nivel de club. Con Inglaterra y España clasificadas, el resto de las home nations desahuciadas en la práctica (salvo sorpresa en Alicante, Escocia tampoco acudirá a la cita) e Irlanda que se la juega en Dublín ante Armenia, los hammers no sólo miran por sus internacionales (donde por otro lado el que más brilla es un sub-21 que está cedido, Henri Lansbury) sino por el futuro a corto plazo donde esperamos y deseamos que se vuelva a la Premier League lo antes posible.

Así, la entidad ha publicado un comunicado conjunto con la circunscripción de Newham (que es donde formalmente radicará el estadio Olímpico y donde también se encuentra ahora mismo Upton Park) donde se muestra la “incertidumbre” de cara al traslado planeado para 2014. Claramente es un mensaje al Gobierno británico y al comité olímpico de los JJOO para que se aclaren las dudas legales tras investigaciones abiertas debido a una queja en su día del Tottenham Hotspur sembrando sombras de sospecha sobre la elección del West Ham como inquilino futuro de la infraestructura. Aparte de retórica propia del comunicado (seguir con el espíritu olímpico y demás) empieza a dudarse seriamente de que para el año previsto el West Ham United pueda mudarse de estadio y dejar el Boleyn Ground.

Y es que las negociaciones para la mudanza, tal y como señala la BBC citando fuentes gubernamentales, están finiquitadas y en principio el estadio se mantendrá bajo propiedad pública, con una denuncia anónima a la Comisión Europea como la gota que colmó el vaso de los organizadores de los JJOO. Ahora se abre otro período nuevo donde hasta enero 2012, los interesados deben presentar sus propuestas para ser los futuros inquilinos con derecho a uso del estadio (reduciendo de 80.000 a 60.000 espectadores los asientos tras la cita olímpica), por lo que se puede afirmar que la protesta del Tottenham tenía su fundamento y se abre una etapa nueva donde deberá decidirse de nuevo el destino final del recinto londinense.


Carew rescata un punto

octubre 2, 2011

Crystal Palace FC 2
WEST HAM UNITED 2 (Kevin Nolan 16´; John Carew 80´)

El West Ham United sigue imbatido fuera de casa en su periplo liguero por esta Championship 2011/2012. Y sobre todo se recupera de lo que hubiera sido el segundo mazazo de la semana tras caer en el último minuto entre semana en casa ante el Ipswich Town. Como no podía ser de otra manera, y recuperando una ley no escrita que se suele aplicar en el fútbol inglés, el portero navarro Manuel Almunia debutó con los hammers de titular pese a llevar apenas tres días en Chadwell Heath.

De todas maneras las señales no son las mejores en estas semanas de minicrisis, y es que el equipo de Allardyce siempre fue a remolque aunque lo mejor es que se rescató un punto. El equipo sigue encajando goles en momentos clave (inicio y final de partido) aunque es cierto que luego se responde bien porque hay una plantilla muy potente, como en el empate a uno, donde participaron el norirlandés George McCartney, Carlton Cole imponiendo su ley para cabecear, y Kevin Nolan para remachar el tercero en su cuenta particular esta temporada. Además, el ex del Newcastle tuvo un par más de ocasiones antes del descanso para poner por delante al West Ham, que hubiera cambiado bastante el guión del choque.

Destacaron ambas bandas, ya que además del mencionado McCartney, el ex madridista Julien Faubert también completó un buen partido. Lo mejor, sin duda, el centro del campo, donde hay calidad a raudales con Henri Lansbury (vaya joyita de futuro tiene el Arsenal en el internacional inglés sub-21) y David Bentley, que poco a poco se asienta en el equipo y en la categoría. Al final, otro clásico que pasó por España, el delantero noruego John Carew, puso con un cabezazo marca de la casa el empate final a dos, cuando los eagles ya empezaban a saborear una posible victoria en este derby londinense.

El equipo sigue cuarto y con la cabeza de la tabla muy cercana, aunque es verdad que la semana no ha sido muy positiva que digamos. Con el parón de las selecciones no volverá la liga hasta el sábado 15 de octubre cuando rinda visita otro recién descendido, el Blackpool, que está sólo dos puntos por debajo. Seguidamente habrá otra vez competición entre semana el martes 18, cuando haya que bajar hasta la costa para enfrentarse al flamante líder: el Southampton. Otra doble cita exigente para calibrar las posibilidades del West Ham.

Por cierto, habrá que ver si los rumores sobre la posible cesión de Carlos Tévez al West Ham son algo más que rumores. La situación está clara: Mancini ha declarado que en el City no jugará más mientras él sea el entrenador, y a Allardyce le ha faltado tiempo para mostrar su interés, aunque claro, dudo mucho que el apache se venga a la Championship. A ver si salimos de dudas en unos días.