Almunia llega al West Ham…por un mes

septiembre 30, 2011

En el mundo del fútbol, y más en el ámbito europeo, las contrataciones por un período muy breve no son comunes en absoluto. Esta tendencia la rompe el mercado anglosajón donde sí que son muy comunes las cesiones por un mes. Con esta fórmula, y durante la lesión de Robert Green, ha llegado el portero navarro Manuel Almunia cedido al West Ham United.

Y ojito que no juegue mañana en Selhurst Park en el derby ante el Palace, porque además de que tiene galones, otra costumbre británica es que el recién llegado es titular. Por lo pronto el club le ha deseado todo lo mejor y dependiendo de como lo haga a ver si el ex guardameta del Celta de Vigo sigue más alla de octubre….

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La venganza de Bowyer

septiembre 28, 2011

WEST HAM UNITED 0
Ipswich Town FC 1

Vaya nochecita en Upton Park. A la vez que los partidos de Champions había jornada de Championship, que se parece fonéticamente pero me temo que no tiene nada que ver. Para colmo de males, los hammers dieron otro paso atrás en el momento más inoportuno, en casa, contra un rival a priori más o menos asequible y además con un gol anotado por otro ex de la casa.

Once de oportunidades el que alineó Allardyce con dos de los nuevos de inicio: el centrocampista David Bentley y el delantero Sam Baldock acompañando a Carlton Cole arriba. La verdad es que la tarde no empezó ya bien porque las primeras ocasiones claras fueron del Town, con Michael Chopra (otro clásico que anda por la Championship), Graeme Leadbitter y Lee Bowyer (el ex al que me refería) acechando la portería de Green en diferentes momentos. El West Ham respondió poco y en jugadas aisladas como un córner botado por Bentley que malogró Abdoulaye Faye.

Tras la reanudación la cosa se niveló un poco con un aviso de Carlton Cole pero los visitantes se seguían acercando con peligro. La puntilla vino del modo más doloroso. Un córner en el último minuto de Jimmy Bullard (que pena de lesiones porque éste era un jugador Premier claramente), coge a la defensa con empanada marca de la casa, Keith Andrews cabecea al palo y Lee Bowyer remacha a la red. El canterano del Leeds (con dos etapas en el West Ham) que había sido abucheado en el partido, se vengó así de aquellos que le pitaron.

Lástima, ya que era una oportunidad de oro para asaltar el liderato en la tabla.  Aunque es cierto que Middlesbrough y Southampton pueden abrir brecha en la tabla, el equipo se mantiene en plaza de playoff. La ocasión para resarcirse vendrá a domicilio en el derby ante el Crystal Palace este mismo sábado en horario habitual (16h en España). Choque bastante peligroso ya que los eagles también rondan las posiciones de ascenso.


El West Ham se asienta en casa

septiembre 25, 2011

WEST HAM UNITED 1 (Mark Noble 11´-pen-)
Peterborough United 0

Partido trabado el de ayer en Upton Park, típico por otro lado de la Championship, y donde el equipo de Sam Allardyce (que anunció que si no se asciende se va) puso oficio para llevarse tres puntos importantísimos. Además, una de las notas positivas fue la constancia de que el canterano del Arsenal, Henri Lansbury, puede ser una de las claves del ansiado ascenso. Otra vez gran partido el suyo, hecho que no ha pasado desapercibido para un Arsene Wenger que le ha recompensado con una renovación de contrato. Mientras tanto, toca disfrutar de él mientras siga su estancia en los hammers.

El partido no arrancó muy bien ya que el equipo empezó algo frío y el Peterborough casi se adelanta en un saque de esquina, sin embargo todo cambió poco después con un penalti apenas pasados los diez minutos de partido cuando el defensa visitante, Lee Frecklington, cometió la pena máxima por falta sobre el propio Lansbury. El especialista de la casa, Mark Noble, transformó el que a la postre fue el único tanto del partido. El partido estuvo algo espeso y las mejores oportunidades para tener más holgura en el marcador vinieron ya en el segundo tiempo, a través de Carlton Cole y al final, con una parada de Paul Jones tras acción de David Bentley. Poquitas acciones inquietaron por parte de los visitantes, aunque George Boyd con sus disparos de fuera del área, y en especial el pichichi de los posh, Lee Tomlin, pusieron en apuros a Robert Green.

Vuelve a haber jornada pasado mañana ante el Ipswich Town (20:45h, mismo horario de Champions League), otro histórico en horas bajas que se mueve en la mitad de la tabla de la Championship. Para el West Ham la victoria es necesaria por cuanto es la segunda cita consecutiva en casa en 4 días y el fin de semana espera otro difícil derby ante el Crystal Palace. A su vez, hay que acechar los puestos de ascenso directo (el equipo está cuarto) ya que sólo dos puntos separan al West Ham del liderato que ostenta el Southampton.


Empate a nada en The Den

septiembre 18, 2011

Millwall FC 0
WEST HAM UNITED 0

Volvió otra vez a darse la madre de todos los derbies (aunque afirmar esto es un poco atrevido en el mismo fin de semana en el que se disputaba el Rangers – Celtic) en Londres con un ojo puesto en el tema de la seguridad, en especial tras los graves disturbios que tuvieron lugar hace dos años con la ronda previa de la Carling Cup que ocasionó sanciones a ambos clubes.

Partido que puso punto final a la inmejorable racha de los hammers fuera de casa, donde habían tenido un pleno de victorias y en el que el juego brilló por su ausencia. Y eso, que a escasos segundos del comienzo Henri Lansbury pateó desde el medio campo y a punto mete el gol de la jornada ya que el portero local, David Forde, ni se había percatado del comienzo del choque. Suerte para él que el balón salió desviado, porque estaba ajustando la red de la portería. Como el partido tampoco tuvo mucho que contar, si que es cierto que hubo una ocasión clarísima del propio Lansbury y sobre todo una de David Bentley tras jugada de Julien Faubert, donde era lo más complicado era no meter gol.

De todas maneras, puntuar fuera siempre es una buena noticia y el equipo se mantiene en playoff de ascenso. Ahora, toca reforzar este comienzo de temporada con dos partidos seguidos en casa (habrá jornada entre semana la semana del 26) empezando el sábado en horario habitual contra el Peterborough, que está también en la mitad alta de la tabla clasificatoria.


El West Ham recupera sensaciones en casa

septiembre 11, 2011

WEST HAM UNITED 4 (Matt Taylor 9´; Henri Lansbury 53´; Mark Noble 72´; Carlton Cole 76´)
Portsmouth FC 3

Importantísima la victoria de ayer en Upton Park por cuanto es la primera del presente curso en casa tras no poder pasar del empate en competición liguera y el grave traspiés en Carling Cup ante el modesto Aldershot Town. A destacar sobre todo la actuación del canterano del Arsenal, Henri Lansbury, que ya entre semana marcó con la sub 21 inglesa y que ayer se estrenó con la camiseta hammer.

Lansbury parece ser un gran activo para esta temporada. Pese a su juventud, ascendió con el Norwich City la pasada temporada y tiene muy buena pinta para el futuro más cercano, donde se pretende hacer olvidar lo antes posible a Scott Parker. Un partido donde ambos equipos acabaron con diez (rigurosa la expulsión de Piquionne por supuesta agresión) y con muchos goles, precisamente quizá el único lunar de la tarde ya que al fin y al cabo se encajaron tres goles en casa. Para enmarcar, por cierto, el primero de Matt Taylor de falta, y por su enorme valor, el último, por cuanto confirma que Carlton Cole va a ser el mejor fichaje de este año. Su cabezazo puso el cuarto del West Ham en el marcador y en la práctica cerró el partido a falta de un cuarto de hora.

El West Ham queda cuarto, a tiro de un partido del Brighton de Poyet, que tiene aspecto de ser uno de los claros candidatos a pelear arriba. Y el sábado a las dos y media hora española, llega el clásico que la policia londinense nunca quiere que se juegue: Millwall – West Ham en The New Den. Duelo por todo lo alto de dos enemigos íntimos de Londres con el recuerdo fresco todavía en la memoría de los gravísimos incidentes de agosto del año pasado en la primera ronda de la Carling Cup, con invasión de campo y disturbios antes y después del choque. Esperemos que sólo el fútbol sea protagonista y los 3 puntos vengan al Boleyn Ground.


Novedades tras el cierre del mercado de fichajes

septiembre 1, 2011

Anoche acabó el período para fichar jugadores en Europa (salvo excepciones, como en Turquía o Rusia) en este mercado de verano, y como siempre llamaron la atención las prisas de última hora y los movimientos frenéticos en los despachos de los diferentes clubes, en especial en el Arsenal, que en 48 horas ha traído a jugadores de la talla del central alemán Mertesacker y en especial, del antiguotarra Mikel Arteta, que deja el Everton tras muchos años.

Como no podía ser de otra manera, el West Ham United no se quedó atrás puesto que había varios jugadores en la rampa de salida. Antes de nada, me detendré en aquellos que se quedan y que yo apostaba que no iban a estar, y me refiero sobre todo a los internacionales ingleses: el guardameta Robert Green y el goleador Carlton Cole. Gran noticia su permanencia en el club en estos momentos tan decisivos, con el ascenso inexcusable en el horizonte. Bien podrían ser los mejores “fichajes”. Sin perjuicio de la cantada salida de Pablo Barrera en dirección a Zaragoza, distinta suerte en las salidas corrió Junior Stanislas, que reforzará a un rival de la Championship (el Burnley) y el culebrón del verano, reflejado en un Scott Parker que al final se fue al Tottenham Hotspur con Harry Redknapp, y eso que los spurs al final rechazaron todo lo inimaginable para retener a Luka Modrić. El club eso sí, deja bien a las claras que el traspaso se hace a regañadientes, dejando claro que la presión del ex del Newcastle debió ser fundamental.

En cuanto a las llegadas, la salida de Parker a White Hart Lane se ha completado en dirección opuesta con otro jugador de renombre: David Bentley. El canterano del Arsenal llega cedido por esta temporada y desde luego con vitola de titular, aunque ya veremos lo que pasa. Llegó en un traspaso muy sonado al Tottenham procedente del Blackburn, debido a su formación gunner metiéndole un gol al Arsenal en el Emirates desde casi el medio del campo en aquel memorable empate a 4 de hace un par de años. También para el centro del campo llega otro jugador de la factoría del Arsenal, Henri Lansbury (en la foto), internacional inglés sub-21 que aportará su experiencia por cuanto ascendió a la Premier la temporada pasada con el Norwich City.

Seguimos con el medio, zona muy reforzada desde hace un par de días con la llegada de un veterano de la Premier como es el senegalés Papa Bouba Diop. El ex jugador del Fulham y el Portsmouth llega en principio por una temporada con posibilidad de prórroga, dejando buen sabor de boca en el AEK de Atenas de Manolo Jiménez. Y para la banda derecha, el club arregló ayer también la llegada del internacional costamarfileño Guy Demel, que no ocupa plaza de extranjero por tener pasaporte francés, y que procede del Hamburgo alemán tras estar cuatro años en el Borussia Dortmund.