El West Ham sigue arrasando fuera de casa

agosto 30, 2011

Nottingham Forest 1
WEST HAM UNITED 4 (Luke Chambers -pp- 21´; Kevin Nolan 24´; Carlton Cole 32´; Winston Reid 77´)

Está clara la paradoja Jeckyll & Hyde del West Ham en este inicio de temporada. En casa no se ha pasado de un discreto empate en casa ante el Leeds United y además el equipo quedó apeado de la Carling Cup a las primeras de cambio ante el débil Aldeshot Town. Sin embargo fuera de Upton Park llevamos ya dos goleadas de entidad ante el Watford y la de este domingo ante el histórico Nottingham Forest de Steve McClaren en el mítico City Ground.

Un equipo que incluso con jugadores en el alambre hasta el cierre de mercado (lo de Scott Parker ya parece de folletín, y no jugó porque parece que acabará en el Tottenham antes del cierre del mercado mañana) está implicado con un líder claro en el campo que hasta el momento no es otro que Kevin Nolan. Al ex capitán del Newcastle se le juntan otros en gran estado de forma como James Tomkins (el canterano fue asistente del propio Nolan en el 0 a 2) o Carlton Cole, otra vez goleador como en Vicarage Road y que parece tener las ideas fijas en el inexcusable ascenso a la Premier. Pocas cosas que añadir a un triunfo arrollador que a la media hora ya lucía con un 0 a 3 y que supone la tercera victoria consecutiva fuera de casa.

Los hammers se sitúan quintos (puesto de play-off) pero aún más importante tiene a tiro de un sólo partido al líder actual: el Brighton & Hove Albion entrenado por el ex zaragocista Gustavo Poyet. Para alcanzar puestos más altos habrá que superar el sábado en horario habitual (16h en España) al Portsmouth, único equipo no español en Europa que está en administración concursal. Para ese día, ya podrá Allardyce contar con otro refuerzo más en el que apoyarse: el delantero paraguayo internacional sub-20, Brian Montenegro, que procede del Deportivo Maldonado uruguayo.

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Batacazo en la Carling Cup

agosto 25, 2011

WEST HAM UNITED 1 (Junior Stanislas 16´)
Aldershot Town F.C. 2

A las primeras de cambio, el West Ham United dice adiós a una competición esta temporada, en este caso la Copa de la Liga inglesa, en lo que los medios británicos han calificado sin duda como el sorpresón de esta ronda. El modesto Aldershot Town de la League Two demostró que el inicio de temporada en casa está siendo nefasto y ha mandado a los hammers a la cuneta en un torneo en el que hace unos meses (no lo olvidemos) el equipo alcanzó las semifinales. Además, se despide el conjunto de Sam Allardyce del modo más doloroso posible: en casa, ante un equipo teóricamente muy inferior y en el último minuto.

La expulsión del joven Callum McNaughton no puede servir de excusa, ya que aunque es cierto que el West Ham tuvo que jugar con diez gran parte del partido, el equipo mandaba en el marcador. Los visitantes, un club con sólo 19 años de historia, aprovecharon la incertidumbre de este inicio de año ante un equipo con una mezcla rara donde se juntaron jugadores en la rampa de salida (Pablo Barrera, si no pasa nada raro, acabará cedido en el Real Zaragoza), suplentes habituales (como el propio portero Ruud Boffin, que no hizo mal partido), o recién llegados (como el defensa norirlandés George McCartney).

Lo que está claro como el agua es que aquí lo que importa es que se ascienda a la primera y punto. Imagino que es lo que tiene en mente en el vestuario para animarse y eso pasa irremediablemente por sacar algo positivo del histórico campo del Nottingham Forest este fin de semana. Sería la mejor manera de olvidar el accidente de anoche.


El West Ham no termina de arrancar en casa

agosto 22, 2011

WEST HAM UNITED 2 (Carlton Cole 6´; Patrick Kisnorbo -pp- 62´)
Leeds United 2

No consigue carburar en Upton Park el West Ham en este inicio de campaña. Ayer, en un duelo entre históricos del fútbol británico, los hammers empataron ante un equipo aspirante al ascenso que si bien empató en los últimos instantes, también erró una pena máxima. En conclusión, el West Ham no se ha impuesto todavía en casa tras perder ante el Cardiff en el arranque liguero el pasado 7 de agosto.

Todo empezó muy bien en los primeros minutos con un saque de córner de Matt Taylor que Carlton Cole llevó a la red, aunque como el equipo no consiguió materializar sus ocasiones (sobre todo de Kevin Nolan y James Tomkins) en la segunda parte el internacional escocés Ross McCormack puso la igualada tras una buena jugada de su compatriota Robert Snodgrass, el jugador posiblemente de más calidad del equipo de Yorkshire. Y eso que todavía en la primera parte Max Gradel (curiosamente objetivo de los hammers en este verano) falló un penalti por mano de Matt Taylor, que si no la historia podría haber sido otra.

En ese segundo tiempo el West Ham consiguió volver a ponerse por delante cuando el defensa australiano, Patrick Kisnorbo, desvió un centro de Julien Faubert. Una pena las ocasiones falladas por Winston Reid y el palo de Scott Parker (el Leeds también se encontró con la madera) ya que justo al final Adam Clayton se encontró con un rechace del larguero a zapatazo de Jonny Howson y dejar las tablas en el marcador, a la postre posiblemente lo más justo.

Ahora llega el partido de Carling Cup el miércoles ante el Aldershot, si bien como el objetivo es escalar en la liga (el equipo es séptimo a cinco puntos del ascenso directo) el horizonte también está en la visita del domingo a Nottingham para enfrentarse al Forest (está un par de puntos por debajo) en el mítico City Ground. De reojo, no se pierde de vista al mercado, y tras la salida de Zavon Hines, el club se ha fijado en el goleador del MK Dons, Sam Baldock, por quien también suspiran el Crystal Palace y el Reading.


Hines se va al Burnley

agosto 19, 2011

Con la llegada de John Carew parece que el club ha decidido aligerar la nómina de atacantes. Sam Allardyce ha dejado salir a coste casi cero a Zavon Hines, delantero canterano que había rechazado renovar con el equipo. Su destino es el Burnley, otro equipo de la Championship cuyo entrenador, Eddie Howe, ya pretendió la cesión del ariete la pasada temporada.


Buen arranque de temporada para el West Ham

agosto 17, 2011

De vuelta a la realidad, cualquiera diría que hace unos días pondría este titular tras el batacazo del primer partido de liga el domingo 7 de agosto, cuando el Cardiff City se llevó los 3 puntos de Upton Park justo al final del partido. Para una competición tan dura como la Championship, y para un proyecto tan ambicioso como el que capitanean Allardyce desde el banquillo y Kevin Nolan desde el campo, era un palo muy duro. Además, y debido a los disturbios que se estaban dando en Londres, el choque de Carlling Cup ante el Aldershot, que podría haber servido de bálsamo, se aplazó (por cierto, si se vence, el West Ham se las vería con el Carlisle United).

Sin embargo, el equipo ha dado el do de pecho en dos salidas consecutivas, una al norte de Inglatera, a Doncaster, y otra en el extrarradio londinense, anoche en Watford. Si bien la primera se saldó con un exiguo 0 a 1 de Nolan, lo de ayer en Vicarage Road fue una exhibición de la que salieron trasquilados los locales, que vieron como los hammers les metían un 0-4, con goleadores de lujo como Carlton Cole y Scott Parker, que a dia de hoy siguen contra pronóstico en la plantilla (y ojalá que sigan). Se da la circunstancia de que no se ganaban dos partidos seguidos fuera de casa desde diciembre de 2007, por lo que se rompía también con ese mal fario, aunque bien es cierto que en la segunda división inglesa.

Este goal average favorable aupa al West Ham a la tercera plaza, que es de playoff de ascenso, ya que sólo ascienden directamente los dos primeros (que ahora mismo son Middlesbrough y Southampton) teniendo que reforzar este comienzo, y de paso arreglar el desaguisado del primer día ante el Cardiff, el domingo (14:15h en España) ante otro histórico, el Leeds United, que ayer goleó también y con el que habrá que tener mucho cuidado.

Por último, señalar la bienvenida a dos refuerzos de lujo. En primer lugar un ex de la casa que vuelve, el zaguero norirlandés George McCartney, que precisamente se puede enfrentar el domingo a su ex equipo, pues llega del Leeds, donde estaba cedido por el Sunderland. En consecuencia, conoce tanto al club al que llega como la categoría, aspectos que pueden ser de inestimable ayuda. Y por otro un trotamundos muy conocido para todos, el delantero noruego John Carew. El ex valencianista pertenecía al Aston Villa, aunque jugó cedido la segunda parte de la pasada temporada en el Stoke City. Sin duda, un fichaje de categoría para fortalecer el ataque del West Ham.


Empieza la Championship 2011/2012

agosto 6, 2011

Lamentablemente, esta temporada no veremos al West Ham United por la Premier League. En un fin de semana donde han comenzado varias competiciones ligueras en Europa (Bélgica, Holanda, Francia, Alemania), también da el banderazo de salida la segunda división inglesa, la Championship. Mañana domingo se estrenan en Upton Park los hammers liderados sin duda en este difícil año por su nuevo técnico, Sam Allardyce, y el rival no será otro que el Cardiff City, otro gallito de la categoría. Sin solución de continuidad, el martes se juega el primer choque de la Carling Cup ante el Aldershot Town de la League Two. Por desgracia, me pierdo tanto estos dos primeros partidos como las salidas a Doncaster y Watford, aunque así en la próxima entrada podré ver con más perspectiva el arranque del equipo.

Pese a que comienzan los partidos oficiales, el mercado sigue por supuesto abierto, y más en un conjunto que tiene como objetivo innegociable el ascenso a la primera intentona. Desde hace unos días se está negociando con el delantero noruego John Carew, hasta tal punto que según Sky Sports el ex valencianista está pasando revisión médica en Londres. Los términos con Carew se han acelerado tras las negativas que se ha encontrado Allardyce del irlandés del Reading, Shane Long (comprensible, ya que los royals son rivales directos por el ascenso), y del delantero gabonés del Niza, Eric Mouloungui, así que la llegada de un ansíado nueve parece inminente, con Julio Arca y Andy Johnson también en la lista de objetivos.

También la rampa de salida estará a tope hasta que cierre el mercado, y es que para ser sinceros hay jugadores ahora en la plantilla que pensaba que no iban a llegar a estas alturas a estar en el West Ham. Scott Parker sigue siendo la pieza más codiciada y parece que Stoke City (eterno candidato para llevarse a Carlton Cole), Tottenham Hotspur (que al final no se ha desprendido del croata Luka Modric) y Chelsea (ex equipo del internacional inglés) siguen interesados.


Boa Morte, Spector y Spence dejan el club

agosto 3, 2011

Triple salida del club para dos jugadores que han permanecido durante las últimas temporadas en el West Ham United, a apenas cinco días de comenzar la liga. El primero al que me refiero es el extremo portugués Luis Boa Morte, que si bien no ha destacado en demasía, siempre ha contado en mayor o menor medida para los entrenadores que ha tenido, cuestión que siempre es de valorar. Aterrizó en el mercado de invierno de 2007 y lamentablemente siempre estuvo marcado por la grave lesión de la pretemporada de 2009. Pese a renovar con Avram Grant al mando, el internacional luso deja el este de Londres por mutuo acuerdo. Según se desprende de sus declaraciones, buscará alguna oportunidad fuera del Reino Unido.

En cuanto al lateral estadounidense Jonathan Spector, en realidad acabó contrato en junio. Con cinco temporadas en el club, será recordado esta pasada temporada por su doblete al Manchester United (su equipo de procedencia) en la Carling Cup, aunque ha tenido más sombras que luces en su estancia en los hammers y curiosamente se marcha a un firme competidor por el ascenso y también recién descendido: el Birmingham City.

El tercer caso no deja de ser una cesión, y es la del canterano Jordan Spence, que se marcha cedido a otra escuadra de la Championship, el Bristol City. El club lo tiene en sus planes de futuro, y de hecho tiene una opción para hacerlo volver a Londres ya en el mercado de invierno.