Allardyce, el favorito para el banquillo del West Ham

mayo 29, 2011

El mascador oficial de chicle con la boca abierta del fútbol inglés, Sam Allardyce, es ahora mismo el número 1 en las apuestas para ocupar la vacante que dejó Avram Grant en el banquillo de Upton Park. Con un dilatado historial en clubes como Blackburn, Bolton o Newcastle, el técnico inglés es ahora mismo el centro de atención de los dueños del club, con los que negocia su hipotética llegada al este de Londres.

Sin perjuicio del interés y seguimiento en otros técnicos como Dave Jones (Cardiff City) o un ex de la casa, como el norirlandés Ian Dowie (que directamente se ha ofrecido), el rumor de Allardyce ha cogido más fuerza si cabe en las últimas horas cuando se ha sabido que ha rechazado una suculenta oferta de una liga de Oriente Medio. Eso sí, el salario que se maneja en la prensa británica para Big Sam sería de alrededor de 1, 25 millones de libras esterlinas (más o menos 1,5 millones de €) lo cual no estaría nada mal para un manager de la Championship.

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Dave Jones, el primer nombre para el banquillo del West Ham

mayo 25, 2011

Empieza un largo verano de rumorología de cara a la dolorosa temporada que el West Ham United deberá encarar en la Championship. Como hay que comenzar con unos buenos cimientos, la búsqueda se centra ahora mismo en acertar con el técnico que lleve al equipo al ansiado ascenso. Cuestión que por ahora arranca bien puesto que se ha descartado a Steve McClaren y el club mira hacia entrenadores con experiencia en la segunda división inglesa.

Dicho esto, y aunque en principio sonó para el puesto el entrenador del Hull City, Nigel Pearson, parece que el club se ha fijado en el ex técnico del Southampton, Dave Jones, que ha comandado las riendas del Cardiff City en esta temporada con notable éxito. El conjunto de Craig Bellamy ha sido eliminado del playoff de ascenso por el Reading, pero en líneas generales el año ha sido bueno. El actual entrenador del Cardiff se ha limitado a señalar que hablará muy pronto con la directiva de los bluebirds sobre su futuro, así que todas las especulaciones quedan abiertas. De hecho, también se apunta al posible interés de los hammers por Jay Bothroyd, aunque el delantero internacional inglés tendrá muchas novias por cuanto queda libre este verano. El Everton es el equipo que más se ha interesado por él hasta la fecha y en el que probablemente acabe jugando.

No hay que olvidar que el conjunto de la capital de Gales es un equipo que suele tener a futbolistas que gustan en la zona noble de Upton Park. Sin ir más lejos, hay que recordar la insistencia hace dos temporadas por un Joe Ledley que finalmente fue contratado por el Celtic.


Triste adiós a la Premier League

mayo 23, 2011

WEST HAM UNITED 0
Sunderland AFC 3
(ver RESUMEN)

Se bajó definitivamente el triste telón de la campaña 2010/2011. Punto y final a un año horrible para el West Ham United con un descenso que ni mucho menos estaba en los planes a tenor de la supuesta calidad de la plantilla, con varios internacionales en sus filas que han demostrado que no han dado la talla (con alguna excepción).

Sin perjuicio de que comience el baile de nombres (especialmente en las salidas), lo de ayer no le apetecía a nadie. Último partido ya sin Avram Grant (Kevin Keen por cierto se ha ofrecido a seguir en el banquillo) y con una desgana generalizada y un ambiente que no invitaba a nada. Para muestra, un Sunderland que no tenía absolutamente nada en juego y que goleó a domicilio en Upton Park. Quizá preparándose ya para el futuro próximo, la nota positiva fue ver a varios canteranos en el once inicial: Tomkins, Jordan Spence, Zavon Hines y Freddie Sears estuvieron en la alineación de Keen. En el que a buen seguro fue su despedida, los aficionados al menos recibieron con aplausos a un Scott Parker que pese a su buen nivel y a ser internacional de manera regular con Capello, no ha podido evitar el desastre.

Curiosidad en el descenso. Han caído Blackpool y Birmingham City, pero es que éstos últimos jugarán en Europa al ser campeones de la Carling Cup. Tampoco hay que viajar mucho en el tiempo para ver a un equipo de segunda en Europa, ya que el Millwall consiguió hacerlo en 2004 tras llegar a la final de la FA Cup. Además, el Tottenham birló al Liverpool la última plaza europea, y en consecuencia los reds no estarán el año que viene por Europa.

CHAMPIONS LEAGUE

Manchester United
Chelsea FC
Manchester City
Arsenal (jugará previa en agosto)

UEFA EUROPA LEAGUE

Tottenham Hotspur
Birmingham City (ganador Carling Cup)
Stoke City (finalista FA Cup)
Fulham FC (premio juego limpio UEFA)

DESCENSO

West Ham United
Birmingham City
Blackpool FC


Avram Grant, cabeza de turco del descenso del West Ham

mayo 16, 2011

Comenzó el día después. Hoy se ve todo algo más frío aunque el golpe ha sido de los que duelen porque la verdad es que aunque sea un tópico, la plantilla del West Ham United no era ni mucho menos para descender a Championship. Pero las últimas semanas han sido desastrosas y parece que la fé en el entrenador no es que fuera mucha, es que era inexistente entre los jugadores y la directiva. Lo cual se ha visto en los resultados, claro.

Esto explica la rapidez (demasida diría yo) que se tomó el club en anunciar oficialmente pocos minutos después de finalizar el choque en Wigan que el técnico israelí era cesado inmediatamente y que no se sentaría en el banquillo de Upton Park para el último partido liguero ante el Sunderland. No me han gustado nada los modos: típica nota fría oficial en la web y para casa cuando los jugadores ni habían salido de la ducha del JJB Stadium. Estaba cantado que el ex entrenador del Chelsea no iba a seguir y que su salida era un secreto a voces. Supongo que no se le cesó porque no se pensaba que la catástrofe deportiva al final iba a ser la que ha sido, sino simplemente que se completaría un año regular en Premier pero habiendo llegado a sendas semifinales coperas. Es evidente que su labor es muy cuestionable (segundo descenso a sus espaldas tras el del Portsmouth) pero ni mucho menos es el único responsable.

Por lo pronto, de los dueños, está claro que David Gold está tomando las riendas en tres aspectos principales que ha compartido con Sky Sports:

– Designar a un entrenador lo antes posible para planear la configuración de la plantilla y de la pretemporada. Suena Steve McClaren…..recemos para que no venga. Si ficha, imagino que traerá a su asesor de imagen (sí, el bueno de Steve tiene asesor de imagen).

– Evitar la diáspora masiva de los jugadores considerados como importantes. Salvo Robert Green y Scott Parker (ver al internacional inglés en segunda división chirria bastante), parece que se desea retener a la mayor parte de las estrellitas. La base económica en Inglaterra está respetada al menos un año para los equipos que descienden desde la Premier, lo cual puede ayudar en este aspecto. Veremos si ellos están por la labor deportiva (lo dudo, salvo por los canteranos como Tomkins, Sears o Collison, o los que llevan mucho tiempo, como Gabbidon, que ya ha insinuado que sigue). A priori, no veo yo a Carlton Cole o Thomas Hitzlsperger jugando en segunda. Otra cosa es los que acaban contrato, que son libres desde ya mismo, como Kieron Dyer o Matthew Upson.

Mudanza al nuevo estadio olímpico tras los Juegos de Londres del próximo verano. Palabras mayores ahora mismo, por no decir que un sinsentido, irte a un estadio nuevo de 80.000 asientos….salvo que se ascienda en un añito, claro. Bueno, y faltan por resolver los recursos que presentaron Tottenham y Leyton Orient a la concesión del alquiler a los hammers. Veremos como acaba esta historia.


El West Ham United desciende a Championship

mayo 15, 2011

Wigan Athletic 3
WEST HAM UNITED 2 (Demba Ba 11´; 29´)
(ver RESUMEN)

Al menos la imagen ha sido algo más digna que otros días, lo cual era el mínimo exigible por cuanto jugaban último contra penúltimo. En este día de lenta agonía, y pese a las excelentes noticias que llegaban con la victoria del Fulham ante el Birmingham en St. Andrew´s, el equipo ha sucumbido a la enorme rémora de semanas y semanas deambulando por los bajos fondos de la clasificación. A eso hay que añadirle el secreto sobre el ambiente en el vestuario, porque no es normal que jugándote la vida (al menos, aparentemente) Avram Grant deje fuera de inicio a Carlton Cole, Robbie Keane y Freddie Sears, y saque a Scott Parker al final del partido, aunque es cierto que Demba Ba le ha funcionado a la perfección y en el tema de Parker desconozco si había lesión.

El West Ham ha dominado claramente la primera parte de principio a fin y antes de la media hora ya iba 2 a 0. Primero, un centro de un Hitzlsperger que parece que ha despertado algo tarde, ha sido cabeceado por el senegalés para fijar el 0 a 1 cuando apenas se pasaba de los 10 minutos. Y antes de que el reloj señalase la media hora, el ex delantero del Hoffenheim ha remachado enfrente del portero y un par de defensas un balón de Tomkins dentro del área pequeña. Lamentablemente, el equipo ha visto como los locales (posiblemente, compañeros de fatigas en el descenso) han empatado con una jugada de Charles N´Zogbia y un gol de Conor Sammon a mediados de la segunda parte. En el descuento, y con los hammers volcados en busca del imposible, otra vez N´Zogbia ha remachado a gol para devolver al West Ham a la cruda realidad de una pérdida de categoría.

A ver que pasa ahora con el futuro más inmediato del club, comenzando por los dueños, el hipotético alquiler del estadio olímpico, la salida de jugadores,….vamos, todo lo que conlleva un descenso traumático como éste. Aún queda un partido duro, no porque se juegue nada, sino porque se acaba el trámite de dar la cara en la Premier en Upton Park ya descendidos ante el Sunderland. Ahí la afición imagino que dará sus veredictos. Esperemos que aproximadamente dentro de un año, estemos celebrando el ascenso a una categoría que los hammers jamás debieron perder.


El West Ham, con pie y medio en la Championship

mayo 8, 2011

WEST HAM UNITED 1 (Thomas Hitzlsperger 78´)
Blackburn Rovers 1
(ver RESUMEN)

Se acabó prácticamente lo que se daba. El West Ham United jugará casi con toda seguridad la próxima campaña en la segunda división inglesa, la Championship. Matemáticamente todavía no está certificado pero imagino que la agonía finalizará el próximo fin de semana, y ya veremos el domingo en Wigan como se sale en términos de ánimo dependiendo de lo que haga el sábado el Wolverhampton en Sunderland. Y a todo esto, no está ya todo perdido gracias al golazo de Hitzlsperger, que si no, ya se podía pensar en el tema de las altas y bajas. De todas maneras, la moral no apunta a ser muy alta cuando uno de los propietarios ya apunta a que los principales jugadores podrían volar del este de Londres cuando finalice la liga.

Los hammers cuentan con 33 pírricos puntos por lo que en las dos jornadas que quedan, sólo pueden contabilizar un total de 39. Y eso reduce las posibilidades a que fallen Birmingham City (ayer perdió en Newcastle), Blackpool (que puntuó en White Hart Lane), Wigan (próximo rival) y el Wolverhampton (ha ganado hoy al West Bromwich Albion). Las esperanzas descansan en consecuencia, no sólo en ganar los dos partidos ligueros (ante Wigan y Sunderland), sino que fallen también los rivales, lo cual no es fácil por cuanto juegan contra equipos que no se juegan más que el redondear su clasificación final en la tabla de cara a los famosos derechos televisivos.

De abajo a arriba, los wolves reciben en el primer partido de la próxima jornada de sábado al Sunderland y acabarán en casa ante el Blackburn; el Wigan de Roberto Martínez será el próximo domingo el rival del West Ham (único choque directo entre los de abajo, lo cual beneficia algo, si se puede decir así) para acabar la temporada en el Britannia Stadium ante el flamante finalista de la FA Cup: el Stoke City; el Blackpool (quizá el que tiene los partidos más feos a priori) recibirá al Bolton y acabará en Old Trafford; mientras, el Birmingham recibirá al Fulham para poner punto y final en White Hart Lane, posiblemente salvado ya de la quema.

La semana apunta a ser muy dura, con el futuro de la institución y el alquiler del estadio Olímpico en el alero. El discurso de Avram Grant ya no se sostiene, aunque el técnico israelí siempre defiende que no todo está perdido. Normal, es el papel que le toca interpretar. Y en cuanto a los jugadores, creo que vamos a asistir al enésimo descenso de un club que cuenta con muchos nombres (internacionales la mayoría de ellos) pero que no ha sabido a qué jugar en muchos partidos. Lástima la última oportunidad marrada ayer por Robbie Keane tras la jugada al final de Piquionne, porque la historia bien podría sería otra algo más optimista.


El abismo del descenso ya está aqui

mayo 3, 2011

Manchester City FC 2
WEST HAM UNITED 1 (Demba Ba, 33´)
(ver GOLES)

Por si nadie se había dado cuenta, las tres jornadas que restan para que finalice la Premier van a ser de vértigo. Un auténtico drama deportivo en caso de descender para un West Ham United en mitad de una más que posible mudanza al estadio Olímpico de Londres 2012. No voy a entrar en el enésimo bajón tras la derrota anteayer ante el irregular Manchester City, que contó eso sí con un estelar David Silva, en especial en el gol que remacha en propia meta Lars Jacobsen tras disparo del ex españolista Pablo Zabaleta.

Hay que plantearse esta situación límite con la tozuda realidad que te proporciona ser el merecido colista de la Premier League tras perder varios partidos seguidos, aunque con una temporada en la que curiosamente las competiciones coperas han proporcionado grandes momentos. Eso sí, lo mismo le ha pasado al Almería en España (semifinalista de la Copa del Rey) y virtualmente es equipo de segunda división. La clave, se centra en intentar aislarse de todos los precedentes, inclusive la de un entrenador que experimentaría otro descenso más tras ser testigo de la caída del Portsmouth la temporada pasada, o la de un presidente que confiesa que no acude a ver a su equipo por la mala racha fuera de casa.

Queda un minitorneo crucial de tres partidos, aunque antes de nada observemos la clasificación:

15     Birmingham City               39
16     Blackburn Rovers             38
17     Blackpool FC                       35
18     Wigan Athletic                    35
19     Wolverhampton                 34
20     West Ham United              32

Importante visualizar esta tabla, ya que en principio el West Ham tiene bastantes opciones……si gana todo, claro. El primer match point será el sábado en horario habitual (16h en España) en Upton Park ante el Blackburn de Míchel Salgado. Innegociable ganar si se quiere tener esperanzas de algo, ya que de caer, los hammers estarán a un 99% en la Championship la próxima campaña. Habrá que poner un ojo en Villa Park, donde jugará el Wigan de Roberto Martínez, en el Tottenham-Blackpool y en el wolves contra el West Bromwich Albion. Lo malo es que en principio ninguno de esos rivales se juegan a priori nada, salvo los spurs, que pelean por la plaza europea con el Liverpool. Es decir, que hay posibilidades de alcanzar al Blackpool y quedarse a tiro de piedra del rovers a falta de dos jornadas.

No me voy a aventurar con nada más, aunque después aguardará la tensión y los nervios en el JJB Stadium ante el Wigan Athletic, que puede desnivelar la balanza para un lado o para el otro, mención aparte de provocar alguna taquicardia. Por último, se acabará la temporada en casa ante el Sunderland. Aunque ya llegaremos a eso, y sobre todo, a ver en que condiciones.