Irlanda del Norte sigue con sus opciones para la Euro 2012

marzo 30, 2011

De las home nations, anoche sólo Irlanda del Norte jugaba partido oficial. Fue en Belfast ante Eslovenia, curiosamente la única selección a la que los hombres de Worthington han vencido (en el partido de ida en Maribor, en septiembre pasado) en esta fase de clasificación para la Eurocopa de Ucrania y Polonia del verano de 2012. Al final, empate a 0 y sabor agridulce sobre todo tras dejarse remontar en Belgrado ante Serbia el viernes tras el gol de Gareth McAuley. Lo mejor sin duda, el debut del guardameta del Nottingham Forest, Lee Camp, con 3 paradones de mucho mérito, en especial uno al final del partido tras una acción del delantero del Bochum, Zlatko Dedic. En mitad de agosto se reanudará la clasificación con un partido trampa (al final de la pretemporada) ante Islas Feroe, para a continuación recibir a los serbios en Windsor Park.

Por lo demás, España está virtualmente clasificada para la cita del año que viene. Sólo una carámbola increíble daría con los de Del Bosque en la segunda posición del grupo, que recibirán a Liechtenstein a la vuelta del verano. Inglaterra empató en un amistoso interesante a la cuartofinalista del Mundial, Ghana, merced a un tanto del delantero de moda para Capello: Andy Carroll (justo antes del choque el italiano declaró que el goleador del Liverpool debía beber menos). Gareth Barry estrenó capitanía pero en el 91 del partido el ariete del Sunderland, Asamoah Gyan, igualó el choque. Por último, la Rep. de Irlanda sucumbió en Landsdowne Road por 2 a 3 ante los verdugos de los ghaneses en el Mundial: Uruguay. Shane Long y Keith Fahey anotaron por los locales.

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Sin sorpresas en los partidos de las selecciones

marzo 27, 2011

A falta del amistoso Escocia – Brasil de esta tarde, la verdad es que se han cumplido los pronósticos en relación a los choques internacionales del viernes y ayer sábado. Aún así, no todo ha sido fácil ni mucho menos. Para no irse muy lejos, a España le costó mucho romper el entramado defensivo de la Rep. Checa para remontar el golazo del ex osasunista Plasil. Al final la lógica se impuso y los de Del Bosque intentarán cerrar la clasificación virtual para la Eurocopa de Polonia y Ucrania en el patatal de Kaunas ante Lituania pasado mañana.

En el Millenium Stadium no hubo partido y la verdad es que el nivel mostrado por el conjunto de Gary Speed (que debutaba en el banquillo) fue muy flojo. Dos zarpazos al principio del encuentro con un penalti transformado por Lampard y una contra que finalizó Darren Bent sentenciaron un choque que acabó siendo hasta aburrido. Pese al 0 a 2 (y que pudo haber goleada de escándalo) tampoco es que los ingleses enamoraran, aunque me quedo sin duda con Jack Wilshere, futuro (y presente) de este equipo y del Arsenal, junto a su rival ayer, Aaron Ramsey. Scott Parker fue titular y de hecho fue la pareja de Wilshere en el mediocampo, aunque su actuación no pasó de ser correcta.

La decepción del viernes fue sin duda Irlanda del Norte. Su primera derrota del grupo en el vacío estadio del Estrella Roja (debido a los graves incidentes de los ultras serbios en Génova hace unas fechas -como se puede apreciar en la foto- aunque hubo casi 300 seguidores británicos a los que se les permitió la entrada) vino además desde una remontada ya que los de Worthington se adelantaron por medio de Gareth McAuley. Sus opciones siguen abiertas y hay que reponerse para intentar batir a Eslovenia en Windsor Park el martes, algo al alcance de la mano ya que de hecho se les ganó a domicilio en 2010 al inicio de la fase de clasificación.

Y por último la Rep. de Irlanda venció con más sufrimiento que otra cosa en Landsdowne Road (Aviva Stadium por aquello de los patrocinios) ante Macedonia por 2 a 1, todos los goles en el primer tiempo. Protagonismo de Trappatoni, al que casi le vuelve a dar otro ataque en la banda, y del delantero del West Ham United, Robbie Keane, que anotó el segundo tras rechace del portero balcánico dentro del área pequeña. Portero que también se tragó el disparo desde fuera del área Aiden McGeady en el minuto 2 para adelantar a los irlandeses.


Vuelve la clasificación para la Euro 2012

marzo 24, 2011

Parón en las ligas continentales este fin de semana ya que las diferentes selecciones deben disputar partidos internacionales, la mayoría oficiales de cara a la Eurocopa de Polonia y Ucrania de 2012, pero también más de un amistoso interesante. Vayamos por las diferentes convocatorias de España, Irlanda y las home nations.

ESPAÑA– Doble cita de clasificación para la campeona del mundo y de Europa. Primero en Granada ante la Rep. Checa y después en Kaunas ante Lituania. La gran novedad es la llegada del jugador del Athletic, Andoni Iraola.

Porteros: Iker Casillas (Real Madrid), Pepe Reina (Liverpool), Victor Valdés (FC Barcelona)
Defensas: Sergio Ramos (Real Madrid), Álvaro Arbeloa (Real Madrid), Raúl Albiol (Real Madrid), Gerard Piqué (FC Barcelona), Carlos Marchena (Villarreal CF), Andoni Iraola (Athletic Club), Joan Capdevila (Villarreal CF)
Centrocampistas: Xabi Alonso (Real Madrid), Sergio Busquets (FC Barcelona), Santi Cazorla (Villarreal CF), Andrés Iniesta (FC Barcelona), Xavi Hernández (FC Barcelona), Javi Martínez (Athletic Club)
Delanteros: David Silva (Manchester City), Fernando Llorente (Athletic Club), Jesús Navas (Sevilla CF), Juan Mata (Valencia CF), David Villa (FC Barcelona), Fernando Torres (Chelsea CF)

INGLATERRA – Doble cita, primero clasificatorio entre home nations ante Gales en Cardiff (sábado, 16h en Marca TV) y después amistoso contra Ghana. Las novedades son los jóvenes Kyle Walker y Mathew Jarvis. John Terry vuelve a ser el capitán tras el famoso affaire con la pareja de su ex amigo Wayne Bridge. Capello sigue contando con presencia nutrida del West Ham United, con Green y Parker a la cabeza.

Porteros: Ben Foster (Birmingham City), Robert Green (West Ham United), Joe Hart (Manchester City)
Defensas: Leighton Baines (Everton FC), Gary Cahill (Bolton Wanderers), Ashley Cole (Chelsea FC), Michael Dawson (Tottenham Hotspur), Phil Jagielka (Everton FC), Glen Johnson (Liverpool FC), Jolean Lescott (Manchester City), John Terry (Chelsea FC), Kyle Walker (Aston Villa)
Centrocampistas: Gareth Barry (Manchester City), Stewart Downing (Aston Villa), Matthew Jarvis (Wolverhampton Wanderers), Frank Lampard (Chelsea FC), Aaron Lennon (Tottenham Hotspur), James Milner (Manchester City), Scott Parker (West Ham United), Ashley Young (Aston Villa), Jack Wilshere (Arsenal FC)
Delanteros: Darren Bent (Aston Villa), Andy Carroll (Liverpool FC), Peter Crouch (Tottenham Hotspur), Jermaine Defoe (Tottenham Hotspur), Wayne Rooney (Manchester United)

ESCOCIA – Amistoso el domingo ante Brasil. La gran novedad en la citación de Craig Levein es el medio del St. Johnstone, Murray Davidson, aunque también regresan tras la victoria ante Irlanda del Norte del mes pasado, el mediocampista Don Cowie, el lateral zurdo del Blackpool, Stephen Crainey, y el portero del Everton, Iain Turner. Kenny Miller sigue contando tras irse en el mercado de invierno a su particular pasión turca.

Porteros: Craig Gordon (Sunderland AFC), Allan McGregor (Rangers FC), Iain Turner (Everton FC)
Defensas: Phil Bardsley (Sunderland AFC), Christophe Berra (Wolverhampton Wanderers), Gary Caldwell (Wigan Athletic), Stephen Crainey (Blackpool FC), Cayne Hanley (Blackburn Rovers), Alan Hutton (Tottenham Hotspur), Steven Whittaker (Rangers FC), Danny Wilson (Liverpool FC), Mark Wilson (Celtic FC)
Centrocampistas: Charlie Adam (Blackpool FC), Barry Bannan (Aston Villa), Scott Brown (Celtic FC), Kris Commons (Celtic FC), Don Cowie (Watford FC), Murray Davidson (St Johnstone), James McArthur (Wigan Athletic), James Morrison (West Bromwich Albion)
Delanteros: Chris Maguire (Aberdeen FC), Kenny Miller (Bursaspor), Steve Naismith (Rangers FC), Robert Snodgrass (Leeds United)

IRLANDA DEL NORTE – Duro periplo balcánico el de estos días ante Serbia en Belgrado y Eslovenia en el Windsor Park de Belfast. Como siempre, los hombres de Worthington comenzaron la fase de clasificación bien (están invictos) pero deberán reforzar sus posibilidades. El portero del Forest, Lee Camp, sustituye al guardameta de la liga doméstica Alan Blayney (Linfield FC) y asímismo sigue en la lista Lee Hodson, pese a salir en camilla el fin de semana en el partido que jugó su Watford ante el Sheffield United. Sin embargo, no estarán Rory Patterson (Plymouth Argyle) ni por supuesto un ex del West Ham, el lateral George McCartney, que anunció su despedida del equipo nacional.

Porteros: Maik Taylor (Birmingham City), Jonathan Tuffey (Inverness Caledonian Thistle), Lee Camp (Nottingham Forest)
Defensas: Jonny Evans (Manchester United), Stephen Craigan (Motherwell FC), Craig Cathcart (Blackpool FC), Gareth McAuley (Ipswich Town), Aaron Hughes (Fulham FC), Lee Hodson (Watford FC), Adam Thompson (Watford FC), Chris Baird (Fulham FC)
Centrocampistas: Grant McCann (Peterborough United), Chris Brunt (West Brom), Jonny Gorman (Wolverhampton Wanderers), Corry Evans (Hull City), Steven Davis (Rangers FC), Nial McGinn (Celtic FC), Sammy Clingan (Coventry City), Pat McCourt (Celtic FC)
Delanteros: David Healy (Rangers FC), Warren Feeney (Oldham Athletic), Kyle Lafferty (Rangers FC), Liam Boyce (Werder Bremen)

GALES – Juega el partido del fin de semana contra Inglaterra en un Millenium Stadium de Cardiff que a buen seguro estará a reventar. Craig Bellamy y Aaron Ramsey vuelven a una convocatoria con Gary Speed, pero Robert Earnshaw se queda lesionado en casa y ha sido reemplazado por Sam Vokes. Sin duda el palo más gordo ha sido el del lateral de moda en Europa, un Gareth Bale que se queda fuera a última hora por los isquiotibiales y que es duda incluso para el cruce de Champions ante el Madrid. Joe Ledley y James Collins tendrán que pasar unas últimas pruebas y son duda hasta justo antes del partido.

Porteros: Wayne Hennessey (Wolverhampton Wanderers), Boaz Myhill (West Bromwich Albion), Lewis Price (Crystal Palace)
Defensas: Danny Collins (Stoke City), James Collins (Aston Villa), Neal Eardley (Blackpool FC), Danny Gabbidon (West Ham United), Chris Gunter (Nottingham Forest), Lewis Nyatanga (Bristol City), Neil Taylor (Swansea FC), Ashley Williams (Swansea FC)
Centrocampistas: Joe Allen (Swansea FC), Andrew Crofts (Norwich City), Andy King (Leicester City), Joe Ledley (Celtic FC), Aaron Ramsey (Arsenal FC), James Vaughan (Blackpool FC)
Delanteros: Craig Bellamy (Cardiff City), Simon Church (Reading FC), Sam Vokes (Wolverhampton Wanderers), Ched Evans (Sheffield United), Freddy Eastwood (Coventry City), Steve Morison (Millwall FC), Hal Robson-Kanu (Reading FC)

REP. DE IRLANDA – Partido oficial ante Macedonia y amistoso posterior ante Uruguay. Las grandes novedades son el goleador hammer Robbie Keane y el veterano defensa Richard Dunne.

Porteros: Keiren Westwood (Coventry City), Darren Randolph (Motherwell FC), David Forde (Millwall FC)
Defensas: Kevin Foley (Wolverhampton Wanderers), John O’ Shea (Manchester United), Ciaran Clark (Aston Villa), Seamus Coleman (Everton FC), Richard Dunne (Aston Villa), Sean St Ledger (Preston North End), Stephen Kelly (Fulham FC), Darren O’Dea (Celtic FC), Kevin Kilbane (Huddersfield Town)
Centrocampistas: Marc Wilson (Stoke City), Darron Gibson (Manchester United), Glenn Whelan (Stoke City), Paul Green (Derby County), Liam Lawrence (Portsmouth FC), James McCarthy (Wigan Athletic), Aiden McGeady (Spartak de Moscú), Keith Treacy (Preston North End), Keith Andrews (Blackburn Rovers), Keith Fahey (Birmingham City), Damien Duff (Fulham FC)
Delanteros: Robbie Keane (West Ham United), Jonathan Walters (Stoke City), Kevin Doyle (Wolverhampton Wanderers), Shane Long (Reading FC), Leon Best (Newcastle United), Andy Keogh (Bristol City)


Un punto mejor que nada

marzo 21, 2011

Tottenham Hotspur 0
WEST HAM UNITED 0
(ver RESUMEN)

Si te dicen que la visita contra el quinto clasificado de la Premier, recién y flamante clasificado para los cuartos de final de la Champions League, se salda con un empate (no se gana en White Hart Lane desde hace 12 años) posiblemente los hammers se hubieran dado por satisfechos pese a que el Tottenham lleva tres partidos seguidos sin ganar en liga. Si además de esto, advertimos que los spurs han dado 3 veces con los palos, el punto sabe a oro.

El partido llegaba con dos condicionantes claros. Primero, el enésimo reencuentro con Harry Redknapp, aunque esto ya no es mucho argumento. Lo que si que había realmente de trasfondo era la lucha encarnizada de los últimos meses entre el club de Daniel Levy y el West Ham de cara a alojarse en el estadio olímpico londinense tras los Juegos Olímpicos del verano del próximo año. Batalla que al final se ha saldado con el West Ham como ganador (abandonará Upton Park) y que ha puesto punto y final a una historia a la que le dedicaré un artículo espero que a la mayor brevedad posible.

En cuanto al choque, para ser empate sin goles, hubo ocasiones por ambas partes, aunque los locales (con ganas de auparse al cuarto lugar) fueron los que más ahínco pusieron, frente a un Robert Green que volvió a estar a un buen nivel y al que Fabio Capello ha vuelto a llamar a la selección inglesa. Además de los palos y la movilidad de Defoe, destacar también que el West Ham tuvo las suyas, en la primera parte con un par de acciones de Carlton Cole, una tras acción de Hitzlsperger y otra a pase de Demba Ba, y en la segunda sobre todo con una acción del senegalés que sacó Gomes de manera brillante.

Al menos el empate sigue dejando al West Ham fuera del descenso pese a la victoria del Wolverhampton en Villa Park (la verdad es que los resultados no suelen acompañar) aunque está todo muy comprimido. Desde el 13º (el Blackburn) al colista Wigan sólo hay 3 puntos así que en cualquier momento puedes entrar o salir del descenso. Por lo pronto, parón de las selecciones antes de que el sábado 2 de abril vuelva a abrirse la jornada sabatina ante el Manchester United en casa. Casi nada.


Duelo inglés en los cuartos de la Champions

marzo 18, 2011

Se acaba de producir el sorteo de los cuartos y las semifinales de la Champions League de este año, cuya final tendrá lugar en el remozado Wembley. Los cruces son muy interesantes (se jugarán en abril), en especial si se especula con hipotéticas semifinales donde podría darse un Madrid – Barça. Además, la vuelta de los cuartos coincidirá en la misma semana que el duelo entre blancos y culés de Liga.

Mourinho vio cumplido su sueño y no se las verá ni con Inter ni con Chelsea, sino con los otros londinenses del bombo: el Tottenham Hotspur. Los spurs (actualmente quintos en la Premier) tendrán la ventaja de jugar la vuelta en White Hart Lane y además a buen seguro que contarán con un motivadísimo Rafael Van der Vaart. Eso sin contar con otros jugadores de gran calidad como Jermaine Defoe, el talentoso croata Luka Modric, el recién fichado desde el Everton Steve Pienaar o por supuesto el lateral de moda en Europa: el galés Gareth Bale. Si con eso fuera poco, los del norte de Londres vendrán con la moral alta tras quedar primeros de grupo contra el Inter y eliminar al Milán en los octavos.

También el Barça se tendrá que jugár sus bazas fuera de casa, y además con el desplazamiento no deseado puesto que se las verá con los ucranianos del Shakhtar Donetsk. Bueno, lo de ucranianos porque su sede está allí ya que el conjunto entrenado por Mircea Lucescu tiene en sus filas por ejemplo a 6 brasileños, 2 croatas (aunque curiosamente uno es de origen brasileño, Eduardo, ex del Arsenal) 1 checo, 1 rumano y 1 boliviano. El Samba Donetsk se acaba de deshacer de una Roma en horas bajas, pero el dato a tener en cuenta es que se la jugará en casa y que se encuentra en buen estado de forma pese a comenzar su Liga hace nada.

Por lo demás, el morbo lo servirá el duelo inglés entre Chelsea y Manchester United. El equipo de Fernando Torres deberá hacerlo muy bien en la ida porque la vuelta será en Old Trafford y además los red devils están en un momento muy sólido. Parece que en el Chelsea hay siempre dudas con Ancelotti, Torres no acaba de carburar (todavía no ha marcado) y además no pasó de un empate sin goles con el Copenhague en la vuelta de octavos. El último cruce verá a los vigentes campeones, el Inter de Milán (vaya partidazo se marcaron en Munich) contra el Schalke 04 de Raúl, Jurado y Sergio Escudero. El equipo alemán (que acaba de destituir a Félix Magath) jugará la vuelta en el Veltins Arena.

UEFA Europa League – Eliminados el Liverpool, Rangers y el Manchester City, mi único punto de interés es el Villarreal, que se las verá con el Twente holandés (con la vuelta en el De Grolsch Veste) que tiene una delantera temible con el austríaco Marc Janko y el costarricense Bryan Ruiz. El resto de los cruces de cuartos queda así, con pleno de portugueses:

Oporto – Spartak de Moscú (de donde saldría el rival de los castellonenses)
Benfica – PSV Eindhoven
Sporting de Braga – Dinamo de Kiev


Adiós a la FA Cup

marzo 13, 2011

Stoke City 2
WEST HAM UNITED 1 (Frederic Piquionne 30´)
(ver GOLES)

Ya decía yo que la goleada de la Liga no me inspiraba mucha confianza de cara a la copa. Los potters se han tomado cumplida venganza y se colocan en las semifinales de la FA Cup después de cuatro décadas. Y al West Ham se le escapa de entre las manos otra posibilidad copera en la misma temporada tras el varapalo de las semifinales de la Carling Cup.

Partido muy intenso y polémico con el árbitro de apagafuegos algo desquiciante para ambos equipos. De cara a los hammers, en el gol del empate Piquionne parece que se ayuda con la mano, aunque después por aquello de la falsa ley de la compensación el colegiado ha agraciado a los locales con un penalti…..parado por Green. Pero vayamos por partes.

Robert Huth ha adelantado muy pronto al Stoke con un cabezazo señalando uno de los males más exasperantes del West Ham esta temporada: encajar goles muy pronto. Otro partido cuesta arriba antes del cuarto de hora y encima en unos cuartos de final de FA Cup. Me ha llamado la atención el resurgir de un Jermaine Pennant que en Zaragoza no hizo nada pero que en el Britannia Stadium parece Beckham. Se ha hinchado a poner centros peligrosos el ex del Liverpool. Por otro lado, volvemos al cariño de los ex. Matthew Etherington ha estado muy activo y ha demostrado que su zurda tiene más calidad de lo que aparenta, aunque Green le haya parado el penalti en la segunda parte.

El equipo se ha descompuesto defensivamente en la segunda catapulta del irlandés Rory Delap, con esos saques de banda que parecen córners teledirigidos. Si algo sabe todo el mundo de la Premier en cuanto al Stoke es el peligro de esta acción de los potters. Pues bien, a la segunda intentona, Huth ha adelantado al Stoke entrando al remate como mandan los cánones. Vamos, que si alguien le intenta parar lo arrolla. Lo más positivo del West Ham en su flojo comienzo ha sido que la primera llegada con enjundia se ha convertido en gol. Piquionne se lleva el balón con la mano que le manda Hitzlsperger desde su casa y bate a Sorensen para empatar el choque. Con muy poquito se habían equilibrado las cosas lo cual también es una virtud.

Y de lo más positivo a lo más negativo. Penalti dudoso en contra a los 14 segundos de la reanudación. Empanada marca de la casa con Etherington que se mete hasta la cocina y entre Scott Parker y Tomkins le derriban, aunque el contacto es mínimo. Menos mal que Green ha demostrado lo buen portero que es y ha dado vida a su equipo con su paradón haciendo bueno el aforismo de que penalti que no es, no se convierte en gol. Sin embargo, Higginbotham ha decantado la eliminatoria tras un libre directo provocado por Obinna a falta de media hora. Media hora en la que los hammers se han afanado por intentar al menos el replay, en especial con dos oportunidades de Victor Obinna y Robbie Keane (que ha salido desde el banquillo) pero no ha podido ser.

Se acabó la FA Cup 2011 para el West Ham y toca centrarse en lo más importante, que es la supervivencia en la Premier League. Duro calendario el venidero donde por lo pronto se abrirá la jornada de sábado (13:45h en España) en White Hart Lane ante el flamante Tottenham cuartofinalista de la Champions League. Después vendrá el Manchester United a Upton Park, aunque eso será otra historia.


Excursión a Portugal para preparar la Copa

marzo 8, 2011

Ando bastante líado estos días, razón por la cual no pude escribir nada sobre la crucial victoria sobre el Stoke City por 3 a 0 en liga del pasado fin de semana (ver GOLES). Aparte de que el portero de los potters fue un amigo, hay que destacar sobre todo un par de cosas. Primero, que lo de Demba Ba pasa ya de ser una grata sorpresa para revelarse como un delantero que está aportando mucho al equipo a estas alturas de la temporada.El senegalés y el defensa luso Manuel Da Costa pusieron por delante a los hammers cuando no se llevaba ni media hora, aunque la puntilla la puso otro del que se espera mucho tras su larga lesión: Hitzlsperger.

Y en segundo lugar, un toque de atención al propio Stoke, ya que el domingo en el Britannia Stadium se juegan los cuartos de final de la FA Cup, y ahora mismo el West Ham parte con ese refuerzo de haber arrollado al rival hace bien poco aunque sea en otra competición. Por lo pronto, Avram Grant se ha llevado al equipo a Portugal durante tres días en una miniconcentración que, como puede ser bastante impopular, ha sido públicamente defendida por pesos pesados como el capitán Matthew Upson.

Pero bueno, todo sea por seguir con los buenos resultados de las últimas semanas. El equipo, aunque se centre ahora en la Copa por excelencia, está fuera del descenso en una especie de espejismo, ya que tiene sólo un punto más con dos partidos más que el Birmingham City, equipo que marca ahora mismo la zona de descenso a Championship. Más que nada, porque los dos siguientes compromisos en liga son ante el Tottenham en White Hart Lane y ante el Manchester United en Upton Park. Casi nada.