Repaso al Liverpool para coger aire

febrero 28, 2011

WEST HAM UNITED 3 (Scott Parker 22´, Demba Ba 45´, Carlton Cole 91´)
Liverpool FC 1
(ver GOLES)

Gran victoria ayer en una tarde de domingo capitalizada por la final de Carling Cup que finalmente se llevó el Birmingham City ante un Arsenal sin Cesc. No muy lejos de Wembley (en términos relativos) se disputaba desde las dos y media un choque crucial entre equipos que (muy a pesar del Liverpool) se decantó claramente por los hammers. Mención aparte para la realidad de hoy en día de unos reds que luchan por llegar a puestos de la UEFA Europa League y que pasan ahora mismo por un momento clamoroso de indefinición y transición entre los coletazos post-Benítez y el futuro próximo. A la huida del talento en la plantilla (Fernando Torres, Xabi Alonso, Yossi Benayoun) se une la dirección de un Dalglish que aún no ha dado con la tecla y que en las últimas semanas ha estado más ocupado en criticar la salida del delantero de Fuenlabrada hacia el Chelsea que otra cosa.

El West Ham United se planteó el partido muy serio y centrado desde el primer momento ante un Liverpool que aún tenía el susto en el cuerpo por la eliminatoria ante el Sparta de Praga del jueves pasado y que llegaba a Upton Park con dos ex: Joe Cole y Glen Johnson, a la postre goleador de los visitantes pero que recordando su época como antiguo integrante de la academia de Chadwell Heath, no celebró el tanto que anotó.

Primera parte que empezó con algún susto por parte del Liverpool (y con un trallazo de Hitzlsperger que se fue por poco) pero que empezó a desnivelar Scott Parker con un gol de escándalo en cuanto a técnica y definición aunque no muy vistoso. Con un toque sutil a bote pronto la introdujo junto al palo largo de Reina y rompió el partido cuando se llegaba a la mitad del primer tiempo, y eso que jugó con el hombro lesionado. El golpe definitivo (y psicológico) llegó de la mano del ariete senegalés Demba Ba, que está ofreciendo sensaciones muy positivas con la confianza que le está otorgando Avram Grant. Gran tanto el suyo de cabeza a la vieja usanza (llegando desde atrás en carrera) justo antes del descanso a pase de otro recién llegado: Gary O´Neil.

El Liverpool no inquietó, pese a ir por debajo en el marcador, hasta bien entrada la segunda parte, tirando más de orgullo que otra cosa. Bueno, y de la calidad de Luis Suárez, que fue el mejor de los suyos de largo. Mucha calidad y presencia en el área con peligro la que atesora el uruguayo. En una de las suyas por la parte izquierda del área llegó el pase de la muerte que remató Glen Johnson al fondo de las mallas de la portería defendida por Robert Green. Aún así, el partido tenía todavía una sorpresa. El golito de Carlton Cole en el que Reina y Carragher pudieron hacer algo más, en especial el canterano del Barça ya que el balón entró por su palo.

Gran reacción sin duda a la (sorprendente) goleada del Wolverhampton al Blackpool que hace escalar al West Ham al puesto que marca la raya del descenso, con la misma puntuación que los wolves, con el Birmingham a tiro y con Blackburn, Blackpool y Fulham a 4 puntos. Ahora llega la doble (y crucial) cita contra el Stoke en liga y copa. Primero la Premier, el sábado en Upton Park otra vez en horario normal (16h, hora española).


Goleada para llegar a los cuartos de la FA Cup

febrero 22, 2011

WEST HAM UNITED 5 (Thomas Hitzlsperger 23´, Carlton Cole 48´y 50´, Winston Reid 59´, Freddie Sears 93´)
Burnley FC 1
(ver GOLES)

Entrada por la puerta grande en los cuartos de final de la FA Cup. Con la tontería, como el West Ham supere al Stoke City el fin de semana del 12 de marzo se planta en semifinales y con suerte evita al pez gordo (Manchester United o posiblemente Arsenal) hasta una hipotética final. Pero como no estamos para cuentos de la lechera, por lo pronto el equipo se reconcilió (en parte) con la afición arrollando al Burnley anoche en Upton Park. Una vez más se vislumbró que los hammers son equipo copero por excelencia, y es que esta temporada se ha llegado a semifinales de Carling Cup y ya veremos que pasa en la Copa por antonomasia.

Del encuentro destacar varios reencuentros, empezando por el eternamente lesionado Thomas Hitzlsperger. El ex de la Lazio abrió el marcador con un disparo marca de la casa y puso algo de tranquilidad para el choque cuando no se llevaba ni media hora. Asímismo, el zaguero neozelandés Winston Reid mojó de cabeza y purgó algo sus actuaciones en este curso. Y en cuanto a la dinamita arriba (con Robbie Keane lesionado durante las próximas cuatro semanas) Carlton Cole repitió doblete (ya lo hizo en Boxing Day ante el Fulham) y Freddie Sears puso la guinda del pastel en el descuento.

Poquita cosa más que decir cuando metes una manita, que además la Premier no está para muchas alegrias que digamos. Con la baja del propio Keane (y de Upson) el domingo llega el nuevo Liverpool post-Torres con el uruguayo Luis Suárez y Andy Carroll como flamantes fichajes de invierno. Partido que abrirá la jornada dominical (14:30h, hora española) y que definirá el futuro próximo antes de la doble cita consecutiva ante el Stoke en Liga y Copa.


Espera el Stoke en la FA Cup

febrero 21, 2011

Fin de semana de FA Cup que como casi siempre ha deparado diferentes sorpresas. Por lo pronto, el choque más emocionante era de cuarta ronda todavía  donde el Chelsea cayó eliminado ante el Everton por penaltis (el de Ashley Cole debió acabar en el Támesis) tras un gol de falta antológico de Leighton Baines en el último minuto de la prórroga. El Manchester United sufrió lo indecible ante el amateur Crawley Town gracias a un cabezazo en la primera parte de Wes Brown y además, el Bolton venció en Fulham a domicilio gracias a Ivan Klasnic y el Manchester City arrasó en casa al Notts County por 5 a 0, también en partido de dieciseisavos.

El sorpresón a efectos de eliminatoria desequilibrada (al menos a priori) fue el derby de la capital que se disputó en el este de Londres entre el Leyton Orient y el Arsenal. Los gunners se confiaron y pese a adelantarse con tanto de Rosicky fueron empatados al final y se ven abocados a disputar un replay que les comprime aún más el calendario.

Y hoy lunes, pues se cierran los partidos de octavos de final en Upton Park entre equipos que visten con los mismos colores: West Ham y Burnley. Los clarets llegan a Londres en la mitad alta de la Championship (a 6 puntos del play-off) y con jugadores conocidos entre los que seguimos a las home nations, en especial en el ataque con el escocés Chris Iwelumo y el norirlandés Martin Paterson, aunque este último está seriamente lesionado y posiblemente se pierda lo que resta de temporada.

El que gane la eliminatoria tendrá que desplazarse al Britannia Stadium para vérselas con el Stoke City. Así quedan los cruces de cuartos de final:

Stoke City – WEST HAM UNITED/Burnley FC
Manchester City/Aston Villa – Everton FC/Reading FC
Birmingham City – Bolton Wanderers
Manchester United – Leyton Orient/Arsenal FC


Arrancaron los octavos de la Champions

febrero 17, 2011

Ya era hora de que empezara lo bueno en la Copa de Europa. Tras la anodina fase de grupos, comenzaron esta semana las eliminatorias clásicas de los 16 mejores, y eso que la UEFA se sacó de la manga desde la temporada pasada diferentes fechas para los equipos en esta ronda de octavos de final, así que habrá que esperar hasta la semana que viene para ver al Madrid, al Manchester United y al Chelsea.

Sin duda el partido de la jornada fue el del Emirates entre el Arsenal y el Barcelona. Fútbol de muchos kilates en ambos bandos que se decantó al final del choque gracias a dos fogonazos de los gunners. Aún así, la vuelta es en el Camp Nou y si todo va normal (la renta es sólo de 2 a 1) los de Guardiola tienen muchas opciones de pasar, si bien el Arsenal podrá plantear de inicio un partido al contragolpe y ahí puede ser muy peligroso.

Del resto de cruces llama la atención la victoria del Shakhtar Donetsk de Lucescu en Roma, y no tanto por el estado de los italianos (tiene una crisis profunda en todos los ámbitos y la familia Sensi quiere vender el club a unos dueños norteamericanos) sino porque los ucranianos están en plena pretemporada y en principio partían con una larga temporada de inactividad. El resultado final (2-3) deja todo cuesta arriba para la escuadra entrenada por un Ranieri cada vez más puesto en entredicho que ve cerca su despedida de la Champions.

El Tottenham Hotspur selló una valiosa victoria en Milán ante el líder de la Serie A merced a un tanto de Crouch, pero donde volvió a brillar la apuesta del conjunto del norte de Londres, que roza con los dedos los cuartos de final ya que a buen seguro el ambiente en White Hart Lane en la vuelta será de los de gala. Y por último, el Valencia se estrelló con Raúl, ahora en el Schalke alemán. Poco más se puede decir del ex-madridista, que con el tanto que empató el gol inicial de Soldado, se puso a la cabeza de la lista de goleadores de la historia de la Champions.


Remontada agridulce

febrero 13, 2011

West Bromwich Albion 3
WEST HAM UNITED 3 (Demba Ba 50´y 83´; Carlton Cole 58´)
(ver GOLES)

Remontada antológica la de ayer en The Hawthorns que no puede ocultar las carencias palpables en la primera mitad. No puede ser que en un partido donde te juegas la vida vayas en un abrir y cerrar de ojos 3 a 0 perdiendo. Eso sucedió ayer a la media hora de juego. Parece que el estar toda la semana dando la tabarra con el tema del estadio olímpico (ya hablaré de esto en otro post) pasó factura y el equipo salió totalmente descentrado. El posterior sobreesfuerzo y el doblete de Ba (grata sorpresa la del delantero senegalés) son dignos de elogio porque devolvieron al West Ham a la Premier (de hecho se pudo hasta ganar) pero son un toque de atención muy claro.

Del partido señalar que el marcador (para más cachondeo) lo abrió el escocés Graham Dorrans, un viejo objeto de deseo de la directiva sobre el que se insistió durante buena parte del mercado de verano pasado. Más de lo mismo con viejos fantasmas en una defensa con Winston Reid en el centro y el danés Jacobsen en el lateral tras enfrentarse con su selección a Inglaterra. Si no es por Green el equipo pudo irse con una goleada de escándalo al descanso, aunque lo de Reid…digamos que el neozelandés no está teniendo suerte en su primera temporada en una liga fuerte. Acercamientos serios sólo un par a cargo de Ba y una buena ocasión de Gary O´Neil que se fue rozando el larguero.

La segunda parte dio un giro de 180º supongo que tras charla de Grant en el vestuario. Reforzados la última media hora con Piquionne, los hammers se lo creyeron, Green mantuvo al equipo con alguna parada de mérito (en especial una a Odemwingie) y con todo eso se vio que el equipo no es ni mucho menos inferior al WBA. Al menos no tan inferior como reflejó el marcador del primer tiempo. Y una lástima que Piquionne no estuviera acertado al final porque sino la remontada hubiera sido histórica y los 3 puntos hubiesen sacado al equipo del pozo.

Al menos ya no están de colistas merced a la derrota del Wolverhampton en el Emirates, y además el calendario presenta doble cita en casa ante Liverpool y Stoke City que no hay que desaprovechar. Antes de eso, el próximo lunes 21 a las 21h espera la FA Cup ante el Burnley. Porque no soñar también en la competición copera por excelencia.


Parker vuelve a disfrutar con la selección

febrero 10, 2011

Que el West Ham United sea el colista de la Premier League no quiere decir que Scott Parker no lleve una temporada de escándalo y se haya merecido la llamada de Capello para el amistoso de anoche. El ex del Newcastle, que ya estuvo en la preselección para Sudáfrica (se quedó fuera en el último corte), tomó partido durante toda la segunda parte de la victoria de la three lions en Copenhague ante Dinamarca por 1 a 2 gracias a los goles de Darren Bent y Ashley Young. Lástima que ni Robert Green ni Carlton Cole saltaron al campo pero ya es sintomático que hasta tres hammers (los habituales salvo Upson) sigan contando para el italiano.

Además de los ingleses hay otros internacionales que tuvieron faena ayer. El lateral derecho danés, Lars Jacobsen, también estuvo con los locales en el amistoso mencionado. Curioso también lo del defensa escandinavo. Casi no cuenta para Grant pero ayer disputó una hora del choque en su 39ª cita con la selección danesa.

En lo que se refiere a otros amistosos con jugadores del West Ham, Victor Obinna participó en la victoria de Nigeria ante Sierra Leona en Lagos, Pablo Barrera juegó con México en la victoria de los norteamericanos ante Bosnia Herzegovina en la ciudad estadounidense de Atlanta y Marek Stech guardó la porteria de la Rep. Checa sub-21 en la victoria de los checos ante Holanda.

A ver si vuelven frescos para la final de pasado mañana ante el West Brom.


Patinazo de altura

febrero 7, 2011

WEST HAM UNITED 0
Birmingham City 1
(ver GOL)

Hay dos tipos de derrotas que suelen dejar secuelas. La primera de ellas son las goleadas de escándalo por lo general ante equipos muy potentes en su campo, aunque de vez en cuando también alguien de tu Liga puede darte un meneo como cuando el Reading nos metió 6 hace cuatro años. La segunda clase de derrotas dañinas son como la de ayer, en un partido ajustado ante un rival directo que llevas preparando tras unas buenas actuaciones y que te vuelven a meter en el pozo del descenso. Si a eso le añadimos que el rival ha sido tu verdugo hace nada en las semifinales de la Carling Cup impidiendo llegar a Wembley, el tema queda redondeado. Si además dos de tus mejores defensas (Tomkins y Upson) se te lesionan casi a la vez, pues es que ese día te vio un tuerto.

Como casi siempre que el West Ham juega en Upton Park, los hammers tuvieron el dominio territorial del juego y se llegaron a crear grandes ocasiones de peligro, donde abundan los nombres de los habituales como Mark Noble (que mandó un balón al Támesis), y sobre todo Victor Obinna y la presencia de Robbie Keane arriba, en un tridente completado por Piquionne. Pese a que en la segunda parte Carlton Cole salió por el ariete galo y de que debutó Ba (5 delanteros jugaron ayer por lo tanto) el equipo fue incapaz de marcar pese a que se estuvo rondando el área, Ba se topó con el poste y se reclamaron algunos penaltis.

El gol vino de un conocido para la liga española, el delantero serbio Nikola Zigic. El ex el Racing y el Valencia saltó más que nadie (bueno, más que Reid y Da Costa) en el corazón del área pequeña para cabecear un centro al segundo palo de Sebastian Larsson (el sueco estaba libre en verano y vaya temporada está haciendo!) en una falta lateral. Foster casi no pasó problemas aunque el West Ham siguió apretando. Tan sólo Da Costa (que al final se quedó de palomero a lo Alexanco) le inquietó con un cabezazo en las postrimerias del choque.

Que le vamos a hacer. A recuperarse del bajón porque el bofetón anímico ha sido considerable cuando nadie lo esperaba. El sábado otra final de las buenas en Th Hawthorns ante el West Bromwich Albion en horario habitual (16h en España) que puede inclinar mucho la balanza final en la pelea por la permanencia. Último contra cuarto por abajo. Ah, y el miércoles Scott Parker vuelve con la selección inglesa, que no todo van a ser malas noticias.