Obinna lanza al West Ham a los octavos de la FA Cup

enero 31, 2011

Con ganas de maldecir a la informática, intentaré volver al dia a dia del blog empezando por la importantísima victoria en la FA Cup ayer ante el histórico Nottingham Forest por 3 a 2 en Upton Park. El West Ham llega a los octavos de final del torneo copero por excelencia y en cierto modo se lame las heridas que causaron el traspiés en la prórroga ante el Birmingham City en las semifinales de la Carling Cup.

Con el Blackpool en el horizonte (hay liga pasado mañana) hay que destacar el protagonismo absoluto para el nigeriano Victor Obinna, y es que el ex malaguista consiguió un hat-trick de ensueño para vencer al Forest con goles en momentos clave como es justo antes del descanso y al comienzo de la segunda parte. A falta de los replays (alguno con sorpresa, como suele ser habitual) así quedan los cruces de octavos de FA Cup a jugar el fin de semana del 19 de febrero:

WEST HAM UNITED – Burnley Fc
Notts County/Manchester City – Aston Villa
Stoke City – Brighton & Hove Albion
Birmingham City – Sheffield Wednesday
Leyton Orient – Arsenal FC
Everton FC/Chelsea FC – Reading FC
Manchester United – Crawley Town
Fulham FC v Bolton Wanderers/Wigan Athletic

A destacar el derby londinense entre un equipo también del East End como el Leyton Orient y el Arsenal, el duelo Premier entre el Fulham (que vapuleó al Tottenham) y o bien Bolton o bien Wigan, y la visita del modesto Crawley (de la League One) a Old Trafford.

PD – No me olvido de los fichajes. Demba Ba, Cahill, Keane,……Mañana analizamos todo.


A la espera de la FA Cup….

enero 29, 2011

…tengo estos dias que lidiar con la informática debido a un troyano. Formateo del ordenador, perdida de archivos, en fin, un desastre. Esa es la razón de que el blog esté un poco parado aunque por supuesto padecí con la Carling Cup el otro día. A ver si ganamos al Forest en la FA Cup y recupero cosas del disco duro 😦


Fellaini niega la victoria al West Ham

enero 23, 2011

Everton FC 2
WEST HAM UNITED 2 (Jonathan Spector 26´; Frederic Piquionne 84´)
(ver GOLES)

Una pena el empate postrero de ayer en Goodison Park con el West Ham con diez (por la efusividad de Piquionne con los hinchas desplazados a Liverpool) y con una imagen muy mejorada tras el baño ante el Arsenal (la vuelta de Parker y Noble tienen mucho que ver en esto) y la semana convulsa de rumores con Grant discutido hasta por el bedel de la puerta. Sin embargo, la sensación es de que dos puntos se quedaron por el camino.

Quién está desconocido en su nueva faceta es Jonathan Spector. Avram Grant adelantó su posición en un movimiento que poca gente entendió pero el norteamericano le respondió con un doblete ante el Manchester United en la Carling Cup. Ayer llegó desde atrás para remachar dentro del área una cabalgada impresionante de Boa Morte y adelantar a los hammers. Más tarde sirvió un centro a la cabeza de Piquionne que tocó el exterior del poste y no fue el 0 a 2 porque la suerte no quiso. Salvo un intento de Beckford y un supuesto penalti de Tomkins (excelente el partido del canterano) sobre Seamus Coleman (el que metio el gol de los toffees en Upton Park) los locales se vieron dominados.

La segunda parte si que significó más cambio sobre todo en el loco cuarto de hora final. El Everton espabiló a base de insistencia y en un despeje dentro del área de Piquionne, el balón le cayó al ruso Diniyar Bilyaletdinov que con un bonito escorzo voleó al palo largo de Green. Eso sí, después vino la jugada del partido en un doble sentido. Por un lado, el golazo del dia con un cabezazo de Frederic Piquionne a la escuadra de Howard. La euforia de ese tanto llevó al delantero galo a abrazarse con los seguidores desplazados desde Londres y el árbitro le enseñó la segunda amarilla. Tocaba defender la ventaja con diez y justo al inicio del descuento, en una jugada típica de empuje, el balón le cayó a Fellaini dentro del área y cruzó el balón raso para hacer la igualada final.

Lástima de esa jugada (en la que Spector y Upson no estuvieron muy afortunados, todo hay que decirlo) ya que sigue dejando anclado al equipo en la última posición. De todas maneras, hay que cambiar rápidamente el chip liguero ya que el West Ham puede volver a Wembley después de 30 años con la vuelta de la Carling Cup el miércoles en Birmingham a las 20:45h (hora española). El domingo se cerrará la semana copera con la visita del Forest al Boleyn Ground, pero ya habrá tiempo de hablar de eso. 


Grant se queda….pese al Mirror

enero 18, 2011

Dia de sobresaltos en el seno del West Ham que parecen indicar que finalmente Avram Grant se quedará en el club hasta junio al menos. Empecemos por el principio. El Daily Mirror publicaba esta mañana como las relaciones entre la vicepresidenta Karren Brady y el israelí están rotas y en punto de no retorno, en el marco de la negativa de Martin O´Neill a venirse al este de Londres precisamente por las filtraciones de las negociaciones con el técnico norirlandés. A la negativa del ex del Celtic y Aston Villa se suma el nulo interés del mascachicles con la boca abierta por antonomasia, el ínclito Sam Allardyce, en arriesgarse a la aventura de la salvación en los próximos cinco meses.

Rápidamente, el club, por medio de una nota oficial y también a través de las redes sociales, ha aclarado que todo lo publicado por el rotativo era mentira y que ponía el asunto “inmediatamente en manos de sus abogados“, lo cual llevaba implicita una clara amenaza al periódico. Finalmente, el sainete ha acabado con el propio Mirror cerrando un bucle surrealista para hacerse eco de la información de la entidad y asegurar que Grant se queda.

Lo mejor de esta ópera bufa de tercera categoría es que el propio club queda retratado en la nota de la web, por cuanto se limita a especificar que estudiará acciones contra el medio por el tema de la relación entre Brady y Grant, y en cuanto al técnico se “compromete a mantenerlo como entrenador“…..es decir, que han estado negociando con otros técnicos hasta el último momento. Y quién sabe si seguirán en esta actitud de pura fachada según lo que acontezca ante Everton y Birmingham en la vuelta de la Carling Cup. Reacción airada a una situación que ha dejado a Gold y Sullivan como dos hipócritas de tomo y lomo.


Van Persie apuntilla a Avram Grant

enero 16, 2011

WEST HAM UNITED 0
Arsenal FC 3
(ver GOLES)

Poca cosa hay que decir del partido que cerró la jornada de sábado de la Premier League entre dos escuadras que ahora mismo están a años luz. Los gunners están a dos puntos del liderato liguero y los hammers se encuentran en medio de un ambiente enrarecido con un entrenador sentenciado pese a la postura oficial del club de que aquí no pasa nada. Menos mal que el Arsenal venía de empatar con el Leeds en la FA Cup y de perder con el Ipswich en la Carling Cup y que se supone que venían con dudas.

Dia negro con la vital ausencia de Scott Parker (vaya bajón de rendimiento cuando el ex del Newcastle no está en el campo), la perdida de Mark Noble durante el choque y sin duda jornada aciaga también para el recién llegado Wayne Bridge, y es que poner a alguien cuando acaba de aterrizar puede ocasionar despistes que salen caros al final. El ex del Chelsea y Manchester City no se enteró de nada y anduvo como un pato en un garaje. Y eso que con 0 a 1 se pudo empatar gracias a la candidez del central suizo Johan Dourou, pero ni Carlton Cole ni Zavon Hines atinaron. Bueno, eso y que Wojciech Szczesny estuvo soberbio.

Sentenciado Grant con el doblete de Van Persie y el golazo de Walcott, la situación es surrealista (“bizarra“, tal y como señala Mark Lawrenson en la BBC). Por un lado la impostada careta del club señalando que no habrá ningún pronunciamiento sobre la situación de Grant. Por otro, la tozuda realidad en la que de una manera cada vez menos disimulada se está preparando la llegada de Martin O´Neill, uno de los entrenadores a los que tengo más manía pero con una dilatada experiencia sobre todo en el Celtic y en el Aston Villa.

Veremos cuando termina de definirse este esperpento ya que el sábado hay una visita complicadísima a Goodison Park para jugar ante un Everton que esta tarde no ha ganado en Anfield Road por el canto de un duro. Antesala por cierto de la vuelta de semifinales de la Carling Cup en Birmingham.


Foster da vida al West Ham en la Carling Cup

enero 12, 2011

WEST HAM UNITED 2 (Mark Noble 13´; Carlton Cole 78´)
Birmingham City 1
(ver GOLES)

Partido de dos caras totalmente diferentes anoche en Upton Park para la ida de las semifinales de la Carling Cup donde el West Ham se presentó sin Carlton Cole en el campo (las necesidades en liga acucian pese a estar en una semifinal copera) pero con el recién llegado Wayne Bridge en el palco.

Pareció que el City de McLeish salió mas entonado pero sólo fue un espejismo porque desde el primer momento las ocasiones cayeron sólo del lado hammer siendo la primera ocasion clara para Tomkins (partidazo el suyo) a la salida de un corner botado por Scott Parker. Tras otra clarísima con internada de Spector y media pirueta de Obinna, vino el golazo de Noble a los 12´ (13´según la BBC) que vino a recompensar el dominio absoluto del West Ham. El propio Noble se interna sorteando a todos a lo Messi y centra al interior del área, pero tras unos rechaces (con empanada de la defensa del Birmingham, todo hay que decirlo) el balón le vuelve a él y mete una volea al palo corto a media altura, beneficiándose de que a Ben Foster le tapan sus propios defensas.

Todo seguía pintando muy bien, con Green muy seguro desde el primer balón que le llegó (centro cruzado de Carr) y el equipo generando ocasiones y llegadas, como un disparo en la frontal de Spector que Foster rechaza como puede a corner, y a su saque Tomkins casi cabecea el segundo. Tampoco voy a insistir mucho en el primer tiempo porque fue un baño, contando oportunidades para marcar en varias ocasiones con Piquionne (se iba solo pero se le va el balón), con un contraataque que finaliza tras un recorte Obinna y que Foster vuelve a sacar a corner como puede, dos más de Sears (una de ellas tras pase milimétrico de Faubert) y un punterazo desviado de Obinna. En total, y segun la BBC, 6 disparos a portería y solo uno el Birmingham, aunque creo que la televisión británica se quedaba corta.

Y vino la segunda parte. Todo cambió y se apreció bastante rápido en dos jugadas clave. La primera la anticipación de Liam Ridgewell al neozelandés Winston Reid (temporada gris la del zaguero de los all whites) en el cabezazo que suponía el empate a 1 en la eliminatoria, tras el córner botado por Sebastian Larsson. Curiosa la situación actual de los protagonistas, ya que tanto el sueco como el inglés estaban libres en verano aunque al final se quedaron en Birmingham. Tras salvar Sears el 1 a 2 vino la justa e inadmisible (por la actitud del jugador) expulsión de Victor Obinna. El ex malaguista da una patada sin sentido al omnipresente Larsson y dejó irresponsablemente a los hammers con uno menos. Menos mal que allí estaba Ben Foster (para que luego digan de Green) dejándose colar un balón que iba flojísimo (tras jugadón entre Parker, Spector y Cole, eso sí) para adelantar en el marcador y la eliminatoria al West Ham y partir con algo de ventaja para el choque del dia 24 en St. Andrew´s.

Visto lo visto la cosa no pinta nada mal. Recordemos que no hay valor doble de los goles en Carling Cup así que la ventaja está ahí. Sin embargo es una pena que las noticias se centran en el futuro de Grant y de diversos jugadores, no en la posibilidad de llegar a Wembley 30 años después. El israelí no está fuertemente discutido sino lo siguiente. Vamos, con pie y medio fuera. Y con el histriónico Martin O´Neill y el mascachicles del callejón, Sam Allardyce (no, ninguno me cae muy bien) como posibles recambios. Además, Ben-Haim desea volver al Portsmouth, Kovac puede acabar en el Brescia e incluso Upson tontea con el Arsenal. Creo que habrá noticias en breve…..Por cierto, el Arsenal viene el sábado a Upton Park, por si alquien no se acordaba.


Comienzan las semifinales de la Carling Cup

enero 11, 2011

Semana intensa en todos los aspectos para el West Ham United. Comenzaré por el ámbito estrictamente competitivo y es que esta noche los hammers vuelven a una semifinal copera en Upton Park con una opción para alcanzar una cita en Wembley que no se daba desde 1981 (la final de FA Cup de 2006 fue en el Millenium Stadium de Cardiff) e indirectamente con una posibilidad abierta a llegar a la UEFA Europa League puesto que sin menospreciar al Ipswich Town, el Arsenal es claro favorito en la otra semifinal. Pese a que es la tercera competición doméstica está claro que saldrá el equipo de gala puesto que la cita es importante y el rival muy duro: el Birmingham City de Alex McLeish.

El camino hasta aquí ha sido el de equipos que han protagonizado claramente el papel de “no favoritos” puesto que el West Ham aplastó a los suplentes del Manchester United por 4 a 0 bajo una intensa nevada, y el Birmingham se deshizo de sus archirivales del Aston Villa. Hoy será diferente porque ambos equipos están parejos, aunque quizá hay un ligero favoritismo por parte del equipo de St. Andrews´, ya que aunque no existe en esta competición el valor doble de los goles en campo visitante la vuelta al fin y al cabo será en su campo. Así pues, imagino que los suplentes más llamativos ante el Barnsley el sábado (Carlton Cole, Matthew Upson y Freddie Sears) serán hoy titulares. Por parte visitante no vendrá un ex de la casa, Lee Bowyer, ya que el canterano del Leeds está sancionado, aunque el entrenador escocés del City pondrá a toda la artillería pesada, especialmente con un Matt Derbyshire que machacó al Millwall en FA Cup el fin de semana.

A la espera del partido, otros flancos centran la atención de la plantilla, ya que tras el fracaso en la contratación de Steve Sidwell (que ha acabado en Londres, pero en las filas del Fulham) el club está a punto de cerrar la llegada del defensa internacional inglés Wayne Bridge cedido desde el Manchester City. Enlazando con esto, ya es público que el veterano central inglés Matthew Upson no seguirá en el West Ham a partir de junio cuando quedará libre para firmar por quien desee.