Un punto al fin y al cabo

diciembre 29, 2010

WEST HAM UNITED 1 (Tony Hibbert -pp- 16´)
Everton FC 1
(ver GOLES)

Comienzo diciendo que ayer sólo pude ver la primera parte así que al menos no me perdí ninguno de los goles. Llegaba un equipo como el Everton que tiene muchísima calidad pese a que está en mitad de tabla, con jugadores que me encantan en el mediocampo como el antiguotarra Mikel Arteta, el australiano Tim Cahill (el alma del equipo con Arteta) o el belga Marouane Fellaini. Y hay que recordar que los toffees metieron un meneo al Manchester City a domicilio hace nada, por lo que tenía mis reservas.

Reservas fundadas porque a mi juicio el dominio territorial de los de Liverpool fue casi total. Cuestión que imagino que sospechaba Grant ya que dejó a Carlton Cole en el banquillo para ceder el balón al Everton y salir rápido arriba con Sears, Piquionne y Obinna. La cosa salió bien (tras un susto en tiro cruzado de Distin) y casualmente en una jugada a balón parado como fue un córner, Radoslav Kovac hizo una medio chilena para que Hibbert metiera el pie y adelantara a los hammers en propia puerta. Injusto para los visitantes pero también valía. Con Scott Parker dando otra vez lecciones de como jugar a fútbol, con Obinna bastante incisivo y con la cosa más o menos controlada hay que decir que se notó la lesión de Ilunga ya que el empate del Everton vino por su banda (que supuestamente ocupaba Spector) donde el joven talento irlandés Seamus Coleman voleó dentro del área pequeña para hacer el empate y dejar las cosas más acordes a tenor de lo que se veía en el campo.

Respecto a la segunda parte, cuentan las crónicas que se pudo ganar o perder (mencionan una ocasión clarísima de Cole a pase de la muerte de Sears) así que teniendo en cuenta los momentos y el rival el punto no es malo ni mucho menos. Punto que se hará de oro si el sábado (16h, hora española) por año nuevo se le gana también en casa al Wolverhampton, rival directo que hoy juega en Anfield Road. Último contra penúltimo. Casi nada.


Golpe de efecto en el Boxing Day

diciembre 26, 2010

Fulham FC 1
WEST HAM UNITED 3 (Carlton Cole 37´y 73´; Frederic Piquionne 45´)
(ver GOLES)

Como se suele decir, ni los más viejos del lugar recordaban un partido del West Ham con victoria fuera de casa. Allá por el pasado agosto 2009, los hammers iniciaban la temporada pasada ganando en Wolverhampton con un golazo de Mark Noble y un cabezazo de Matthew Upson. Desde entonces, travesía por el desierto que ha terminado hoy en un dia muy especial (el famoso Boxing Day, día después de Navidad), con Carlton Cole resucitado para la causa, con Freddie Sears titular y ante un rival de la ciudad a mayor jolgorio de los hinchas desplazados al suroeste de la capital inglesa.

Y eso que para variar el West Ham ha empezado perdiendo con un gol de los de siempre: saque de esquina mal despejado que ha propiciado segunda jugada, donde se le ha permitido centrar a Simon Davies como si estuviera en su casa para que el norirlandés Aaron Hughes cabecee (golazo, todo hay que decirlo) a la escuadra de Robert Green. El Fulham tenía mucha mejor pinta con la batuta del eterno Danny Murphy, la conexión entre Simon Davies y el norteamericano Clint Dempsey, y la seguridad del mexicano Salcido atrás, aunque el gol venía más de un despiste que de la fuerza de un Fulham que traía sólo en la aparente movilidad de Andy Johnson (que desde que abandonó el Crystal Palace no ha levantado cabeza) algo de inquietud. Menos mal que el equipo se ha recompuesto antes del descanso. Primero con una jugada de los 3 de arriba con Piquionne caido a banda, mal centro raso de Sears, peor despeje de la defensa local y Cole que la engancha dentro.

Lo mejor en la prolongación antes del descanso. Remontada total con un balón que pone magníficamente Scott Parker (como no) para que Piquionne en su mejor versión se desmarque de la defensa de los cottagers y resuelva de volea a media altura en boca de gol. Increíble pero cierto. El West Ham se iba ganando al túnel de vestuarios. La sentencia en la mitad de la segunda parte con un error del Fulham a un balón que venía desde la defensa del West Ham y que Carlton Cole ha cruzado magistralmente para cerrar el partido ante la impotencia de Schwarzer.

Ha salido todo redondo. Se deja momentáneamente el último puesto, se hunde a un rival para la lucha de abajo con el que se empata a puntos, Grant toma oxígeno (curiosamente Mark Hughes sale bastante tocado) y se albergan bastantes esperanzas para seguir puntuando pasado mañana al calor del hogar ante el correoso Everton de Arteta y Tim Cahill.


Feliz Navidad y Feliz Año 2011

diciembre 24, 2010

A todo el que se pase por el blog durante estas fechas, quería desearle una muy Feliz Navidad y un próspero año nuevo 2011……………….y el domingo a rezar en el Boxing Day!


Sidwell, a punto de firmar

diciembre 21, 2010

Con lo visto hasta ahora, es evidente que el West Ham United va a buscar refuerzos en el mercado de invierno para salir del pozo de la clasificación de la Premier League, toda vez que el hervidero de rumores sobre salidas y llegadas está a punto de ebullición. Uno de los que más cerca están de llegar a Upton Park es el pelirrojo londinense Steve Sidwell, según la prensa británica. El canterano del Arsenal está ahora mismo lesionado del talón de Aquiles pero apenas jugaba en el Aston Villa y desea salir en enero de Birmingham, por lo que la llegada parece que es algo más que factible ya que hay principio de acuerdo. 

Sidwell tiene bastante experiencia en la Premier (pese a que tiene 28 años) y asombró durante su estancia en el Reading, que le valió en el verano de 2007 para fichar a bombo y platillo por el Chelsea. Lo malo es que desde que llegó a Stamford Bridge no ha levantado cabeza y por eso es una incógnita el rendimiento que pudiese dar, si bien desde que llegó a Villa Park hace un par de años parece que remontó algo sus actuaciones. Por cierto, el otro nombre fuerte que suena es el del díscolo Joey Barton….

ACTUALIZACIÓN (23/12/2010) – Además de la vuelta de Freddie Sears tras su etapa mensual en el Scunthorpe, Steve Sidwell está pasando el reconocimiento médico con el West Ham United.


Sobreponerse a la nieve

diciembre 18, 2010

Blackburn Rovers 1
WEST HAM UNITED 1 (Junior Stanislas 78´)
(ver GOLES)

Menos es nada y más fuera de casa, con el añadido de ir (otra vez) por detrás en el marcador. Jornada sin duda marcada por las inclemencias del tiempo en el Reino Unido, y es que el partido de los hammers en Ewood Park no es que haya sido el más importante…….es que ha sido el único ya que se han suspendido el resto por la nieve. Buena noticia al fin y al cabo que no se le haya aplazado el partido al West Ham ya que dentro de poco empieza el calendario loco de Navidades enlazado con los partidos coperos en enero.

Pese al cambio de dueños, el Blackburn venía de vencer en los 3 últimos partidos en casa por lo que puntuar allí ahora mismo no era una tarea nada sencilla. Los locales han llevado el empuje inicial (el primer acercamiento serio ha sido de Míchel Salgado, que es lateral) pese a la lesión a los diez minutos de Jason Roberts. De todas maneras el partido no es que haya sido espectacular ni mucho menos. Lo que más llamaba la atención era la nieve apilada al lado de las bandas debido al tiempo, aunque yo creo que en cuestión de nevada fue mucho peor el dia de Carling Cup ante el Manchester United ya que no paró en todo el choque. Eso sí, de la primera parte la mejor ocasión ha sido para un no muy fino Piquionne (aunque no deja de pelear, eso es cierto) que tras un pase de Boa Morte y con todo a favor mandó el balón al lateral de la red.

Los goles han quedado para la segunda parte y han sido producto también de las características del encuentro. El Blackburn se ha adelantado por medio del neozelandés Ryan Nelsen que ha marcado con la rodilla tras un paradón del hoy titular Ruud Boffin. Ya en las postrimerías del partido, Junior Stanislas ha aprovechado un jugadón (para variar) de Scott Parker que ha mandado un tiro cruzado desviado ligeramente por el francés Gael Givet. Evidentemente el equipo sigue anclado como colista y debiera estar con los cinco sentidos en el derby fratricida del próximo domingo (Boxing Day) en Craven Cottage ante el Fulham. Último contra cuarto por la cola.

Y acabo con algo que preocupa más en los foros. Espero que sólo sea rumorología pero se sospecha que el ambiente no es nada bueno en el vestuario y la zona noble del Boleyn Ground y que la gente empieza a buscarse la vida. Parece que lo del Liverpool con Carlton Cole está casi hecho, la esperpéntica cesión de Ben Haim está a punto de expirar (lamentable su estancia en el West Ham) y el propio Robert Green también está en la rampa de salida, lo cual explica su ausencia hoy en beneficio del belga Ruud Boffin. Los rumores sobre Obinna también circulan (tampoco jugó hoy) y la verdad es que parece que los jugadores (y los directivos) distan mucho de estar junto a Avram Grant al cual se le lanzó presuntamente un ultimátum para vencer o bien hoy, o ante el Fulham el 26 o ante el Everton el 28. Saldremos de dudas en los próximos días.


Sorteados los cruces en Champions y Europa League

diciembre 17, 2010

Mañana agitada en el seno del fútbol europeo ya que se sorteaban las eliminatorias de Champions League (octavos de final) y de la UEFA Europa League (dieciseisavos) que tendrán lugar a partir de febrero 2011. Primero el resultado del sorteo de Champions:

AS Roma (ITA) – FC Shakhtar Donetsk (UCR)
AC Milan (ITA) – Tottenham Hotspur FC (ING)
Valencia CF (ESP) – FC Schalke 04 (ALE)
FC Internazionale Milano (ITA) – FC Bayern München (ALE)
Olympique Lyonnais (FRA) – Real Madrid CF (ESP)
Arsenal FC (ING) – FC Barcelona (ESP)
Olympique de Marseille (FRA) – Manchester United FC (ING)
FC København (DIN) – Chelsea FC (ING)

Lo primero que llama la atención es lo caprichoso del sorteo por cuanto se reedita la final del Bernabéu entre Inter y Bayern. Es decir, o el campeón o el actual finalista se van a quedar fuera a las primeras de cambio. No sé como va a gestionar Moratti las cosas de aqui a febrero (en especial cuando finalice el Mundial de clubes) pero desde luego ahora mismo el equipo de Van Gaal tiene mucha mejor pinta, y además la vuelta será en el Allianz Arena. En lo que se refiere a británicos y españoles, el sorteo ha deparado que los dos equipos que posiblemente jueguen mejor al fútbol en nuestros días se enfrenten. El Arsenal está desplegando un gran fútbol y se ha sobrepuesto a las continuas lesiones de Cesc Fábregas, con un Nasri en estado de gracia y con Van Persie recuperado para la causa. Lástima que se cruce con el Barça, que parte como favorito ya que la vuelta será en el Camp Nou y porque a doble partido no veo a los gunners con la fortaleza suficiente salvo que sacaran un resultado con holgura del Emirates.

El Madrid vuelve al escenario de las pesadillas de la temporada pasada (Lyon) donde Pellegrini dio muestras de flaqueza poniendo a un inédito Mahmmadou Diarra en Gerland y después se vio sobrepasado en la vuelta en el Bernabéu en el que fue el último partido europeo de Guti y Raúl con la camiseta madridista. Desde 2003 llevan los blancos sin llegar a cuartos de final, una travesía por el desierto absolutamente inaugantable para una entidad con semejante inversión en fichajes. Será la prueba de fuego de Mourinho. Precisamente el antiguo 7 del Madrid viajará a Valencia con su Schalke 04 para enfrentarse al equipo de Emery que lleva una trayectoria irregular en liga pero que en Europa, salvo la injusta y postrera derrota ante el United en Mestalla, ha rayado a un gran nivel, incluido el último partido de liguilla en Old Trafford. Tres cuartos de lo mismo para el equipo de Félix Magath, que trata de salir de la parte baja de la clasificación en la Bundesliga pero que ha quedado primero de grupo ante conjuntos fuertes como Benfica u Olympique de Lyon.

Tottenham y Chelsea tendrán dos rivales totalmente diferentes. Los de Ancelotti se las verán con la supuesta cenicienta del sorteo: el Copenhague de Gronjkaer y cia., que ha dado muestras de un gran potencial en el grupo del Barça, peleando de tú a tú con los culés en el partido que tuvo lugar en Dinamarca. Ahora mismo el Chelsea no está en su mejor momento ni de lejos, pero debe ser el máximo favorito de una eliminatoria que además se resolverá en Stamford Bridge. Y el Tottenham tendrá que lidiar con el rival más feo de los segundos de grupo: el Milan. Los italianos cuentan con un renacido Robinho y con un Ibrahimovic que siempre ofrece su mejor versión en el torneo continental. Los spurs tendrán una ligera ventaja ya que la vuelta será en White Hart Lane aunque deberán imprimir un alto ritmo de juego para tener opciones de pasar a cuartos.

Así han quedado los cruces en la Europa League:

SSC Napoli (ITA) – Villarreal CF (ESP)
Rangers FC (ESC) – Sporting Clube de Portugal (POR)
AC Sparta Praha (RCH) – Liverpool FC (ING)
RSC Anderlecht (BEL) – AFC Ajax (HOL)
KKS Lech Poznań (POL) – SC Braga (POR)
Beşiktaş JK (TUR) – FC Dynamo Kyiv (UCR)
FC Basel 1893 (SUI) – FC Spartak Moskva (RUS)
BSC Young Boys (SUI) – FC Zenit St Petersburg (RUS)
Aris Thessaloniki FC (GRE) – Manchester City FC (ING)
PAOK FC (GRE) – PFC CSKA Moskva (RUS)
Sevilla FC (ESP) – FC Porto (POR)
FC Rubin Kazan (RUS) – FC Twente (HOL)
LOSC Lille Métropole (FRA) – PSV Eindhoven (HOL)
SL Benfica (POR) – VfB Stuttgart (ALE)
FC BATE Borisov (BIE) – Paris Saint-Germain FC (FRA)
FC Metalist Kharkiv (UCR) – Bayer 04 Leverkusen (ALE)

Eliminados el Getafe y el Atlético (actual campeón y ausencia más notable) los españoles tendrán una tarea complicada, en especial para el Sevilla. Por lo pronto el Villarreal al menos jugará la vuelta en El Madrigal pero tendrá que salir vivo de San Paolo contra el Nápoles de Hamsik y Lavezzi. En condiciones normales, creo que los castellonenses son claros favoritos, a la espera de (como en todos los cruces) ver como están los equipos en febrero. Y en esta tesitura, esperemos que al Sevilla el 2011 le lave algo la cara ya que sufrió demasiado ante el Borussia Dortmund el otro día y además jugará la ida en casa ante un fortísimo Oporto, líder de la liga lusa y con el colombiano Radamel Falcao en punta de lanza pero con escuderos de lujo como Hulk, Moutinho o Belluschi. De todas maneras, la mayor incógnita es saber como llegará el Sevilla a la cita ya que su actual racha en liga es horrible y Manzano aún no ha dado con la tecla para darle estabilidad al equipo de Nervión.

Para los británicos, señalar que tanto Liverpool como Manchester City jugarán la vuelta en casa, pero el Rangers no sólo jugará la vuelta fuera de Ibrox Park sino que además se las verá con otro potente equipo portugués: el Sporting de Lisboa de Liedson, Helder Postiga o Izmailov entre otros, y donde milita el zaragozano Alberto Zapater. Ojalá los gers sorprendan pero salvo alguna cuestión extraña los lisboetas son claros favoritos. Liverpool y Manchester City si que creo que son claros favoritos ya que se las verán respectivamente contra Sparta de Praga y el Aris de Salónica, pese a que los griegos (aunque quienes destacan son los españoles) soprendieron en la fase de grupos al mismísimo Atlético de Madrid en el Vicente Calderón.


Gary Speed, nuevo seleccionador galés

diciembre 14, 2010

Nuevos aires en el banquillo de una de las home nations. Gales acaba de anunciar que Gary Speed relevará oficialmente a Toshack, si bien Brian Flynn ha dirigido al equipo desde que el ex técnico del Madrid dejó la vacante. Sky Sports confirma que el ex delantero del West Ham United, John Hartson, el ex entrenador de la Real Sociedad, Chris Coleman, y el sueco Lars Lagerback fueron contactados para el citado puesto. Al final, Speed abandona el Sheffield United tras su rocambolesco inicio de temporada ya que los blades lo contrataron a la tercera jornada para sustituir a Kevin Blackwell y en principio había firmado por tres temporadas.

Tarea difícil para un trotamundos como jugador de la Premier League (Leeds United, Everton, Newcastle y Bolton Wanderers) ya que Gales ha perdido sus tres primeros partidos de clasificación para la Eurocopa de 2012 y se sitúa colista por detrás de Montenegro, Inglaterra, Suiza y Bulgaria. Esperemos que tenga suerte ya que aunque tiene a mi juicio a jugadores de indudable calidad (como James Collins, Gareth Bale o Joe Ledley) se ha quedado bastante atascada en el escenario internacional.