Retomando el pulso

septiembre 29, 2010

Frederic Piquionne scores for West Ham

Por diferentes circunstancias, he estado fuera este pasado fin de semana y vuelvo a tener que irme mañana así que me enteré de la crucial victoria ante el Tottenham con gran alegría y dando mi bendición a un Piquionne al que reconozco que acogí en verano con escepticismo. Con su cabezazo del sábado pasado ya lleva una cuarta parte de los goles que anotó en el Portsmouth. Además de eso el corte de mangas de Green a los periodistas, inaceptable en un profesional, aunque supongo que consecuencia de todos los palos que el sector amarillista de la prensa le ha dado desde su error en el gol de Clint Dempsey en el Mundial.

Y precisamente el equipo del talentoso mediapunta norteamericano es el próximo visitante en Upton Park: el Fulham de Mark Hughes. Aunque no lo pueda seguir, estaré pendiente puesto que es vital sumar otra victoria seguida en casa antes del parón de las selecciones para salir del penúltimo puesto de la tabla. Ya habrá tiempo después para pensar en la salida al Molineux de Wolverhampton, la llegada del Newcastle al Boleyn Ground y la disputa de los octavos de final de la Carling Cup ante el Stoke City.

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Noche mágica en Sunderland

septiembre 22, 2010

Sunderland AFC 1
WEST HAM UNITED 2 (Piquionne 35´; Obinna 59´)

Todo redondo en el dia menos esperado. Tras más de un año sin ganar fuera de casa en competición oficial (desde la primera jornada de Premier de la temporada pasada en Wolverhampton), anoche el West Ham United alcanzó la cuarta ronda de Carling Cup ante un rival que se estaba mostrando fuerte en Liga y que empató el sábado ante el Arsenal.

Más datos. Se estrenaron como goleadores Piquionne con un golazo (que ya avisó en Stoke haciendo temblar el larguero) y el ex malaguista Obinna, que marcó el 1 a 2 definitivo, y que había dado asímismo la asistencia al delantero francés en el 0 a 1. Además en la portería Grant dio la alternativa al checo Marek Stech (de suplente estaba el recién llegado Boffin) una de las claves del partido (sobre todo al final a disparo de Malbranque) y que demostró un gran nivel.

Merecidísima victoria ante un equipo que puso toda la carne en el asador en ataque con Darren Bent y el mundialista por Ghana, Asamoah Gyan, precisamente el goleador de los locales merced a un cabezazo a la salida de un córner. La verdad es que lo de los balones parados y el juego aéreo es una sangría que hay que atajar ya, eso parece claro. Esperemos que sea el punto de partida para el futuro más cercano y que los dos próximos derbys consecutivos en Upton Park ante el Tottenham (que fue vapuleado 1 a 4 en White Hart Lane ante los gunners) y Fulham encaren decididamente una remontada en la tabla clasificatoria.


Parker da el primer punto

septiembre 20, 2010

Stoke City 1
WEST HAM UNITED 1 (Scott Parker 32´)
(ver GOLES)

Otra vez con problemas de espalda me he pasado prácticamente el fin de semana en cama y no pude ver el partido del Britannia Stadium aunque sí que me enteré del gol de Parker (resolviendo una melé dentro del área tras un libre indirecto) antes del descanso y de que ni Grant ni Ben-Haim viajaron a Stoke por la festividad hebrea del Yom Kippur. Lástima que justo después del intermedio, Kenwyne Jones pusiera la igualada de cabeza (el juego aéreo está siedo uno de los talones de Aquiles del equipo en este arranque de temporada) a centro del ex zaragocista Jermaine Pennant desde la derecha. Lo que si que cuentan las crónicas es que hubo oportunidades para todos, ya que enviaron el balón al palo Robert Huth (otra vez Green muy inseguro a saque de falta de Pennant) y Ricardo Fuller por parte local y Piquionne hizo temblar el larguero desde fuera del área (pudo ser el 0 a 2) para los hammers, así que el resultado pudo ser otro. 

Sin más preámbulos, y aunque se siga siendo colistas con este puntito, veremos si el equipo remata alguna señal de recuperación ante el complicadísimo Sunderland en Carling Cup mañana en el Stadium of Light a las 20:45h (hora española). Los black cats también vendrán reforzados tras empatar Darren Bent en el 94´el choque liguero ante el Arsenal del sábado. Por cierto, alegría también para un ex muy reciente, Alessandro Diamanti, que anotó el tanto que dio los tres puntos al Brescia frente al Chievo en Verona.


Arsenal y Chelsea, a lo suyo

septiembre 16, 2010

Los dos clubes londinenses tuvieron anoche un estreno estelar en la Champions League. Mención especial a los gunners y a su capitán, Cesc Fábregas, que metieron un set en blanco (6-0) a un Sporting de Braga (subcampeón de liga portugués) que dejó una excelente imagen en agosto ante el Sevilla. El centrocampista catalán firmó además dos goles y otras tantas asistencias, aunque la polémica está servida en el primer tanto, merced a un más que discutible penalti sobre Marouane Chamakh.

El Chelsea también ejerció el efecto apisonadora en su visita a Eslovaquia para jugar ante el Zilina. Los de Ancelotti tuvieron en Nicolas Anelka al protagonista, al anotar dos goles en el 1-4 de anoche, aunque no se quedó atrás Essien que tras su doblete del sábado en Upton Park inauguró ayer el marcador. Por último, el Madrid de Mourinho sigue sin encajar goles en esta temporada y venció dominando con oficio a un joven Ajax en el Bernabéu con un gol en propia de los holandeses y otro de Gonzalo Higuaín.


Empate británico para empezar la Champions

septiembre 15, 2010

Anoche comenzó la fase de grupos de la Champions League 2010/2011 que culminará en la final de Wembley, con un duelo británico entre Manchester United y Rangers en Old Trafford que acabó con empate a cero y la mala noticia del tobillo roto del ecuatoriano Antonio Valencia, que se pierde en la práctica lo que queda de temporada.

Además, el Barcelona se sobrepuso al batacazo contra el Hércules dándole un bañito al Panathinaikos con exhibición de Messi, el Valencia goleó al Bursaspor (campeón de liga en Turquía) a domicilio demostrando una gran pegada, y el Tottenham se dejó empatar a 2 contra el Werder Bremen cuando a los 20 minutos ganaba por 0 a 2, y donde Peter Crouch volvió a ver puerta.

Para hoy queda el debut del Real Madrid de Mourinho ante el Ajax de Amsterdam (un clásico que ha sufrido en las dos rondas previas hasta llegar aquí), del Arsenal de Fábregas ante un peligrosísimo Sporting de Braga que ya venció al Sevilla en la fase previa, y del Chelsea con una salida asequible a priori a campo del Zilina eslovaco.


Toca mirar al futuro

septiembre 12, 2010

WEST HAM UNITED 1 (Scott Parker 85´)
Chelsea FC 3
(ver GOLES)

Vaya comienzo de Premier League. Cuatro de cuatro (derrotas) con un doblete de Michael Essien incluido en el derby de ayer en Upton Park. Hay que mirar adelante en el calendario (Aston Villa, Manchester United y Chelsea eran un comienzo duro con el Bolton de por medio) y saber pelear por la permanencia, ya que es evidente que a dia de hoy el equipo no carbura.

Aunque para eso habrá que mejorar una defensa que ayer presenció otro debut con el danés Lars Jacobsen, pero que no evitó un arranque muy flojo con un 0 a 2 en prácticamente un cuarto de hora. Discutible la figura de Tal Ben-Haim que parece que no está (se irá en enero si no hay novedades en su cesión) y que permitió en el tercer gol cabecear a Essien dentro del área pequeña. Aunque para desalentador y surrealista la carambola del segundo gol del Chelsea, con fallo garrafal primero en el blocaje de un Robert Green desconocido (no levanta cabeza desde el Mundial) y con un despeje en falso de Upson que rebota en Kalou. Verlo para creerlo.

Pues eso. A luchar por la permanencia. Ahora mismo en el corto plazo el West Ham se encuentra en el camino con dos choques muy importantes: Stoke City en liga y Sunderland en Carling Cup. Aunque es muy pronto, el partido del Britannia Stadium empieza a tomar ya un cariz de puntuar sí o sí. Luego ya veremos que sucede en el torneo copero entre semana.


Se completan los partidos internacionales

septiembre 7, 2010

Hoy martes seguirá su curso el grueso de la jornada de partidos de clasificación para la Eurocopa 2012, así como algún amistoso como el que jugará España en Buenos Aires. La campeona de Europa y del mundo tuvo un entrenamiento con público en Liechtenstein y se embolsó los tres primeros puntos con la única sensación de haber podido meter más goles. De las home nations, parece que la época de Toshack en Gales va a tocar a su fin en breve, siendo la derrota en Podgorica ante Montenegro el viernes la gota que colmó el vaso. Por ahora, tanto Ryan Giggs como el ex delantero del West Ham United, John Hartson, se han postulado para el cargo.

A destacar sin duda de la primera jornada del pasado viernes el gran papel de Irlanda del Norte, con una extraordinaria victoria en Maribor ante la mundialista Eslovenia gracias al gol de Carry Evans, jugador del Manchester United. Este golpe de efecto de los de Worthington (que suelen empezar mal las fases de clasificación y más fuera de casa) les hace ver una luz de esperanza en el comienzo de un túnel durísimo para la Eurocopa, ya que se las deben ver con Serbia e Italia como oponentes más señalados, si bien es cierto que la imagen de Italia en Estonia fue muy floja.

Por último, parece que al circo de Inglaterra le crecen los enanos tras la goleada a Bulgaria en Wembley (con hat-trick de Defoe), y es que a Wayne Rooney su vida privada le ha jugado una mala pasada (escarceos con una prostituta cuando su esposa estaba embarazada) hasta el punto de que Capello le ofreció que no jugase hoy. Al final, el goleador inglés estará ante Suiza pero con toda la prensa ansiosa de que vuelva a casa y de explicaciones.

Partidos de hoy:

Suiza – Inglaterra
Escocia – Liechtenstein
Rep. de Irlanda – Andorra
Argentina – España (amistoso)