Semana europea….y semana decisiva en la Euro sub-19

julio 27, 2010

Aunque nadie lo diría por acabar de aparcar el Mundial hace muy poco, estamos inmersos ya en la tercera ronda clasificatoria tanto en Champions como en la Europa League, sin equipos españoles pero sí con conjuntos británicos en liza que por lo general no parten como favoritos.

En orden cronológico, hoy martes empieza con una tarea casi imposible para el TNS galés (que eliminó en 2ª ronda al Bohemians de Dublín) ya que no sólo le toca el cruce ante el poderoso Anderlecht belga, sino que además la vuelta será en Bruselas. En condiciones normales, los belgas podrían resolver hoy mismo la eliminatoria dada la diferencia abismal entre los clubes. Dentro todavía de la máxima competición (aunque mañana miércoles) también juega uno de los clásicos: el nuevo Celtic del norirlandés Nial Lennon donde sigue jugando Marc Crosas. Si bien se ha reforzado con jugadores muy interesantes como el joven talento galés Joe Ledley (proveniente del Cardiff City, y por quién el West Ham estuvo muy pendiente en su día) o el mundialista mexicano Efrain Juárez, tiene la complicada labor de cruzarse con el Sporting de Braga, actual subcampeón portugués. Quizá la balanza se pueda inclinar ligeramente hacia el lado escocés por cuanto la vuelta será en Parkhead, aunque para eso habrá que volver vivo de Portugal.

En lo que se refiere a la Europa League, arranca hoy con un más que meritorio Cliftonville norirlandés, que dejó en la cuneta en 2ª ronda al HNK Cibalia Vinkovci croata y que se las verá ahora con un histórico: el CSKA Sofía búlgaro. Queda eso sí agarrarse al clavo ardiendo de que la vuelta será en el Solitude del norte de Belfast. Para el jueves encontramos en una competición no habitual en los últimos años al Liverpool de Roy Hogdson, en una eliminatoria con claro color inglés ante el Rabotnicki macedonio donde además la vuelta será en Anfield. El Motherwell escocés intentará exprimir la misma baza de ventaja de campo por cuanto juega también el primer partido fuera ante el campeón de copa noruego: el Aalesunds FK.

Siguiendo en la SPL, encontramos al Hibernian de Edimburgo, que coincidirá en la ventaja de jugar la vuelta en Easter Road ante el Maribor Branik esloveno. Posiblemente la eliminatoria más descompensada (junto a la del TNS-Anderlecht) enfrentará al débil Bangor City galés, actual campeón de copa de la FAW, contra el Marítimo Funchal portugués. Aunque la vuelta sea en casa, Os Leões son mucho mejores de largo y más a doble partido. Por último, el gordo de la lotería para el Shamrock Rovers dublinés. El subcampeón irlandés recibe a la todopoderosa Juventus con la vuelta además en Turín, pero sin duda la eliminatoria en sí es un premio para un conjunto que ya se lo puso difícil al Real Madrid el año pasado en pretemporada y que viene de eliminar al Bnei Yehuda israelí.

Y para redondear la semana tenemos a la selección española sub-19, que además de practicar el mejor fútbol del campeonato y ganar sus tres partidos de la primera fase, se enfrenta a la Inglaterra de Frank Nouble esta tarde en la búsqueda de la final del próximo viernes. En principio, la España de Luis Milla es clara favorito por lo demostrado hasta ahora y por las sensaciones del fútbol que ha mostrado ante unos ingleses que se clasificaron para estas semifinales con un gol en el último suspiro.


El Panathinaikos también cae

julio 24, 2010

Tercera victoria seguida en la pretemporada después de vencer al Peterborough en Inglaterra y al Borussia Mönchedgladbach ya en territorio alemán. Anoche, en un partido pasado por agua en la localidad austríaca de Kitzbühel, el West Ham United dio otro pasito más en la puesta a punto superando al potente Panathinaikos griego en un encuentro con el guión perfecto para Avram Grant.

Por un lado, el gol lo marcó el primer fichaje de la temporada, Thomas Hitzlsperger, y además Scott Parker volvió con el equipo al campo tras sus primeros entrenamientos. Por si fuera poco, tanto Gabbidon como Kieron Dyer y el congoleño Herita Ilunga demostraron estar en el buen camino para ponerse en buen estado físico y superar las pesadillas de las lesiones. Hoy se vuelve a casa con un choque ante el Burton Albion (recién ascendido a la League Two desde la Conference) que por otro lado servirá para que los más jóvenes del equipo reserva (dirigido por Alex Dyer) disputen minutos y aprovechen una oportunidad para demostrar su fútbol.


Presentada la nueva primera equipación del West Ham 2010/11

julio 23, 2010

El club presentó ayer la primera equipación oficial de la nueva temporada 2010/11. No sé si gustará, aunque tampoco es que haya bastantes cambios salvo en lo que se refiere al cuello. También destaca la introducción de la nueva marca, Macron, que personalmente yo desconocía pero que podremos ver en la liga española vistiendo al Mallorca de Laudrup, y en otros equipos británicos como por ejemplo el Charlton Athletic. Por lo pronto, esta tarde noche ensayo de exigencia ante el Panathinaikos griego que también anda entrenando por centroeuropa y que el martes vapuleó al Wolfsburgo por 3 a 1.


Rumores y vuvuzelas

julio 22, 2010

En vísperas del choque de mañana ante el Panathinaikos en Kitzbühel, la semana ha quedado marcada en el ámbito extradeportivo por el tema de las vuvuzelas, que como dijo un insigne sudafricano (Benni McCarthy) podría dejar sordos a los futbolistas. Así, tanto Arsenal, como Tottenham y West Ham United han acordado la prohibición dentro de sus estadios de las trompetillas de marras. Mejor, porque sino no se puede ni seguir el fútbol por la tele. Asímismo, estamos en los días de reflexión tras la doble llegada de un joven extremo con proyección (Barrera) y…….bueno,……Piquionne.

Pero de todas maneras la actividad en los despachos debe ser frenética a poco más de tres semanas para el inicio de la Premier League, con jugadores también en la rampa de salida (como Alessandro Diamanti y Radoslav Kovac, que parece tienen una oferta de Grecia) aunque sin duda la atención se centra en las posibles llegadas.

PORTERIA – Parece evidente que puede llegar una venta de Robert Green o que al menos el club quiere cubrirse las espaldas para tener un recambio de garantías, porque a los entrenamientos en Alemania ha llegado a prueba el portero argelino Räis M´Bolhi, que proviene del Slavia Sofía búlgaro, y además Avram Grant sigue muy de cerca al portero del Leicester City, Chris Weale.

DEFENSA – Si alguien protagoniza las noticias en retaguardia, ése es el veterano central israelí, Tal Ben-Haim. Y es que algún medio ya daba el fichaje por hecho la semana pasada, algo que no digo que no se vaya a acometer pero no es la única baza para la defensa. Eso sí, a su favor juega su experiencia y el ser muy bien conocido por Avram Grant que va a acabar por convertir al West Ham en una franquicia del Portsmouth. Además, para acompañar a Faubert en el lateral derecho el club ha preguntado por un compatriota, François Clerc, que queda libre del Lyon. 

MEDIOCAMPO – La gran decepción ha sido la no llegada del internacional escocés Graham Dorrans. El West Bromwich Albion ha demostrado no estar de farol en su vuelta a la Premier y tras rechazar las ofertas del West Ham ha terminado renovando a su jugador. Además de seguir vinculando al club con un supuesto interés en Juan Román Riquelme, el West Ham parece que confirma su seguimiento en el joven internacional serbio del Partizan de Belgrado Radosav Petrovic (21 años) que ha estado en el equipo que Antic ha llevado a Sudáfrica y por el que también han preguntado Sporting de Lisboa o Fiorentina, y en el medio francés de la Roma (otro club con situación financiera muy delicada) Ricardo Faty.

DELANTERA – El tema de la delantera esta monopolizado por el indiscutible culebrón del verano, que no es otro que la subasta que el Niza realiza por Loic Rémy, y es que los propios dueños viajaron a Francia para tratar el tema de primera mano. Se hablaba de una oferta que rondaba los 12 millones de libras (e incluso un poco más), y llegados aqui el club galo “invitó” al Liverpool a igualar la oferta hammer ya que se llegó a especular incluso con que Rémy estaba en Anfield Road pasando ya revisión médica. Llegados a este punto se impuso la figura sensata de Roy Hodgson, un técnico que no llenará portadas pero que me encanta y que ha situado al Fulham en lo más alto los dos últimos años. Hodgson pidió no hacer locuras (sólo ha fichado hasta ahora a Jovanovic y Joe Cole) y seguidamente se especuló con el interés del Tottenham Hotspur.

Otra fuerte apuesta en caso de fracasar el tema Rémy (se habla de 14 millones de libras) sería el delantero serbio del Ajax de Amsterdam, Miralem Sulejmani (también 21 años). De todas maneras, el club holandés está en una situación delicada sobre todo de cara a su público por la hipotética venta también del uruguayo Luis Suárez, pretendido por algunos equipos potentes europeos. Así, Sky Sports señala que en principio el fichaje quedaba bloqueado por Martin Jol y Sulejmani cargó contra Jol en los medios. La situación se puede desbloquear por cuanto el Fulham pretende contratar al ex técnico del Tottenham. Sin saber que pasará con Rémy o Sulejmani (y dando gracias a que el Chucho Benítez al final acabará jugando en México) ha salido también a la palestra el nombre del ariete del Rosario Central, Milton Caraglio. Lo que está claro es que cualquier operación posiblemente no se impulse hasta que no se aclare la situación de un Carlton Cole que al parece ha vuelto a ser llamado por el Stoke City.


Arrancó el Europeo sub-19

julio 19, 2010

Ayer domingo comenzó la Eurocopa de la categoría sub-19 en Francia donde jugarán tanto España (cuyos partidos se pueden ver en directo en La Siete) como Inglaterra. Hay que tener en cuenta que los cuatro primeros de este campeonato irán directos al Mundial de Colombia sub-20 del verano que viene, así que hacer un buen papel es casi un imperativo.

En España, entrenada por el turolense Luis Milla (ex de Madrid y Barça), destacan varios jugadores que ya hemos visto de manera continuada o esporádica en Primera División como Thiago Alcántara (Barça), Koke (Atlético de Madrid), Iker Muniain (Athletic Club) y por supuesto el ex racinguista fichado por el Real Madrid, Sergio Canales. En Inglaterra, entrenada por Noel Blake (ex jugador en los 80 y 90 de Aston Villa, Portsmouth o Leeds United entre otros) sin duda me quedo con un nombre: el delantero del West Ham United, Frank Nouble.

Por lo pronto, España debutó ayer por la tarde ante Croacia (victoria y remontada por 1 a 2) e Inglaterra hizo lo propio ante Austria ganando por 3 a 2 con doblete precisamente de Nouble. El miércoles España jugará ante Portugal en el duelo ibérico por excelencia e Inglaterra se las verá con Holanda, mientras que la primera fase acabará con un España-Italia y con un Francia-Inglaterra.


Segunda victoria en la pretemporada

julio 18, 2010

Siguen llegando buenas noticias de la fase de pretemporada en Baviera. Tras ganar al Peterborough, ayer el West Ham United venció con solvencia al Borussia Monchedgladbach, un clásico de la Bundesliga venido a menos, merced a los goles de un entonado Carlton Cole con un cabezazo (2 goles en 2 partidos) y de una bonita volea del sudafricano Benni McCarthy. Además de presentar a Piquionne al resto de la plantilla (Barrera ha vuelto a México a cerrar flecos pendientes), destacó el dominio en el doble pivote de Noble y Hitzlsperger, así como el liderazgo de Tomkins en el eje de la defensa.

Un buen test de cara al duelo con más enjundia hasta la fecha en lo que llevamos de verano ante el todopoderoso Panathinaikos griego en la ciudad austríaca de Kitzbuhel del próximo viernes.


El West Ham confirma a Barrera y Piquionne

julio 17, 2010

El club anunció ayer viernes por la mañana a través de la web oficial que a lo largo del día se iban a producir novedades en la plantilla, lo cual se interpretaba como la confirmación de la llegada de Pablo Barrera….pero no llegó sólo el mexicano al West Ham United. Y es que en el dia anterior a irse a Baviera para la 2ª fase de la pretemporada el club también ató a Frédéric Piquionne.

El fichaje del dinamita Pablo Barrera ya estaba hecho, tal y como señalé aqui a mediados de la semana pasada, pero el extremo azteca, que ha disputado el Mundial en la escuadra de Javier Aguirre, estaba a la espera del correspondiente permiso de trabajo que las autoridades británicas otorgan antes de cualquier contratación de jugadores extracomunitarios. El joven extremo ambidiestro (23 años) fue anunciado como jugador del West Ham por su club de procedencia (el Pumas) hace dias e incluso presenció el amistoso ante el Peterborough del miércoles, por lo que sólo la burocracia ha retardado una llegada que se extenderá por cuatro temporadas.

Peor me ha sentado la llegada de Frédéric Piquionne. No tengo nada personal en contra del delantero francés, pero los clubes deben a veces saber fichar sin la indicación del entrenador de turno, cuestión por la que existe la figura del director deportivo o similares. Esto viene a cuenta porque Piquionne llega con el único aval de su ex entrenador en el Portsmouth, Avram Grant, con 31 años, fichado para 3 temporadas (!!) y con unos registros de 5 goles en el pompey (aunque pertenecía al Lyon) en 34 partidos la pasada temporada con lo que no hablamos de un goleador precisamente. Un segundo delantero que imagino está para ayudar a Carlton Cole y que puede cuestionar el futuro inmediato de Diamanti o McCarthy. Además, el club no ha querido desvelar la cantidad del traspaso (el famoso undisclosed fee), lo cual no viene a cuento.

Y parece que Ben-Haim está a puntito……Una franquicia del Portsmouth a este paso.