La campeona de Europa presenta sus credenciales

junio 30, 2010

Espectacular e intenso partido el de anoche en Ciudad del Cabo entre España y Portugal en el llamado “duelo ibérico”. Venían los portugueses del grupo de la muerte, sin encajar un gol y donde empataron con Brasil y Costa de Marfil, y avasallaron a la débil Corea del Norte por 7 a 0 en la goleada del torneo. Con la victoria final de España, no sólo se logró el ansiado pase a cuartos de final (el sábado ante Paraguay) sino que también se ajustaron cuentas con la selección vecina que nos echó en la primera fase de la Eurocopa 2004 que precisamente tuvo lugar en Portugal.

Lo mejor, la vuelta del toque y el gran partido de todo el equipo, pese a algún momento crítico antes del descanso. Asímismo, David Villa iguala los registros de los pichichis del Mundial con 4 tantos y grata sorpresa también la del delantero riojano Fernando Llorente, que en alguna medida cambió el ritmo del partido. Lo peor (en mi opinión) la actitud en el banquillo de Torres tras ser sustituido, aparentemente aislado de lo que sucedía en el césped con sus compañeros.

El sábado, ante Paraguay, vuelve a escena la campeona de Europa para lograr un objetivo tabú en los Mundiales: llegar a unas semifinales, cosa que no se logra desde…..


Goodbye England (¿Y goodbye Capello?)

junio 28, 2010

Decía Zinedine Zidane a cuentas del follón en la concentración de les bleus durante el Mundial, que la cita de Sudáfrica será recordada por el campeón y por el ridículo de los franceses. Se equivocaba. Porque faltaba el tema de los árbitros sin perjuicio del baño que Alemania metió ayer a Inglaterra. No me voy a meter en polémicos debates sobre el error humano y la incorporación de la tecnología en el fútbol, aunque me llama la atención que nadie advierta (y ayer yo iba con Inglaterra, por si no queda claro) que Alemania fue mejor sin discusión salvo el arreón británico del final de la primera parte, que ésta selección no ha jugado a nada en la fase previa con padecimiento extremo para pasar en el último choque ante Eslovenia, y que hay jugadores que (como Rooney) no estaban para una competición de estas características por diferentes razones (por ej. lesión en el tobillo, en el caso del canterano del Everton). Todo ello ya ha llevado a la prensa y a la opinión pública inglesa a cuestionar la continuidad de Capello (insinuando en algún caso la llegada de Redknapp al combinado nacional) pese a su intachable fase de clasificación.

Sin duda, Mundial para olvidar para los jugadores del West Ham United que paradójicamente se cerró ayer con gol de Matthew Upson en la derrota ante Alemania con un cabezazo espectacular. Jonathan Spector no ha olido nada más que el banquillo en Estados Unidos, Valon Behrami fue expulsado a la media hora de debutar con Suiza ante Chile, Upson ha podido hacer algo más en defensa cuando ha jugado, y para colofón Robert Green fue señalado en el primer partido por su archifamosa cantada a disparo de Clint Dempsey. Aún así, siempre nos quedará España (como mínimo hasta mañana!).


Empiezan los octavos de final

junio 26, 2010

Respiro ayer para España que consigue finalmente ser líder de su grupo del Mundial, tal y como marcaba la lógica antes del choque inaugural ante Suiza. A partir de aqui finaliza la fase de grupos y empieza el ser o no ser, aunque la expresión en inglés me gusta más porque es mucho más expresiva: knockout stage, que recuerda más al KO de boxeo que otra cosa.

Se da el pistoletazo de salida a los octavos de final del Mundial 2010 con una Uruguay que sospecho que llegará lejos y que deberá vencer a la siempre correosa Corea del Sur, digna representante de Asia en los octavos junto a Japón. De todas maneras, hay dos cruces por encima de los demás. Mañana, un apasionante Alemania-Inglaterra. Dos enemigos tradicionales que se enfrentan sabiendo que uno de ellos se irá a casa con un sabor amargo porque sus caminos han sido irregulares, aunque quizá la actual subcampeona de Europa haya demostrado un poquito más. Aún así, con Capello, sabemos que Inglaterra será también muy competitiva y contará con un Rooney especialmente motivado ya que aún no ha marcado.

Y el martes, cerrando el calendario de estos cruces, el duelo ibérico entre España y Portugal. Los lusos estaban en el grupo de la muerte y han conseguido la goleada del Mundial al apabullar 7 a 0 a Corea del Norte, además de contar con Pepe de vuelta a un combinado de por sí con muchísima calidad. Por si fuera poco, en el último partido oficial que vio a ambas selecciones, Portugal echó a España de la Eurocopa 2004 con un gol de Nuno Gomes. España parece que va a contracorriente y posiblemente pierda a Xabi Alonso para el partido, pero está yendo de menos a más y eso es clave en una competición de estas características. Si parecía que tras el accidente ante Suiza la clasificación estaba casi inalcanzable, la victoria ante Chile ha relanzado la moral de Villa y cia. A ver si el miércoles podemos decir que los de Vicente del Bosque han llegado a los ansiados cuartos de final.


El dia de Upson

junio 23, 2010

Desconozco los demás clubes, pero si hay un equipo europeo gafado en este Mundial, ese es el West Ham United. Jonathan Spector apenas cuenta para Bob Bradley y de hecho no se ha estrenado en la cita de Sudáfrica. Tras su garrafal error ante Estados Unidos en el gol de Clint Dempsey, Robert Green fue marcado a fuego tanto por la prensa británica como por Fabio Capello, que prefirió en el choque ante Argelia que David James fuese el portero titular de Inglaterra. Y por último, tras poco más de media hora y volver de una lesión, Valon Behrami fue expulsado con roja directa tras un supuesto codazo a un jugador chileno en la derrota por la mínima de Suiza ante el conjunto de Bielsa.

Así, la esperanza hammer en el Mundial parece que será Matthew Upson, ya que es evidente que tras la lesión de Rio Ferdinand y la sanción por tarjetas a Jamie Carragher, el veterano central del West Ham United será de la partida junto a John Terry. No es la primera vez que salen juntos de inicio ni mucho menos, y seguro que Capello se acuerda del amistoso en Berlín ante Alemania en noviembre de 2008 donde los three lions vencieron 1 a 2 con los goles de ambos centrales. Esperemos que Inglaterra tenga fortuna; la necesitará ante una Eslovenia a la que debe vencer para pasar a los octavos de final.


Los impostores

junio 18, 2010

Como se puede apreciar, el titular no es mio sino del rotativo de deportes más prestigioso del país vecino: L´Equipe. En definitiva, no es más que la crónica de un fracaso anunciado en una selección que a partir de ahora buscará una renovación de cara a la Eurocopa 2012, y que salvo carambola está virtualmente eliminado de cara a los octavos de final tras caer anoche claramente ante México. A mi juicio, dos factores clarísimos están detrás de esta caída libre de les bleus:

1) El primer factor está en el banquillo y se llama Raymond Domenech. El ínclito preparador galo (con aires de suficiencia al estilo de un profesor de Filosofía Clásica en la Sorbona) salió ya muy quemado de la Eurocopa de hace dos años, donde tras empatar a nada ante Rumanía, caer goleado contra Holanda y la derrota final ante Italia, debió presentar la dimisión o ser despedido, pero por alguna razón que no alcanzo a comprender siguió en su puesto. Con apariencia de estar siempre crispado y tenso (al estilo Clemente, pero en fino) tenía contra él a la prensa y a los aficionados. A día de hoy no sé si le quedará algún defensor. Eterno adalid del clan veterano con un acabado Thierry Henry a la cabeza (durísima la imagen de ayer para tití casi sólo en el banquillo mientras los demás calentaban)

2) El propio grupo de jugadores con ausencia de un relevo generacional de calidad y la orfandad más absoluta de un líder en el campo en la época post-Zidane, por mucho que se centren los focos en Franck Ribèry, que por cierto ayer fue el menos malo. Hay que recordar que Francia está en la cita de Sudáfrica gracias a la famosa mano de Henry ante Irlanda en el play-off (ya que si no, hubiéramos visto a los chicos de Trappatoni por el Mundial) en una fase de clasificación irregular donde la Serbia de Antic fue mucho mejor. De cara al futuro, los Lloris, Gignac, Nasri, Benzema (¿por qué no fueron estos dos últimos??) Gourcouff (¿por qué apenas ha jugado en el Mundial???) y cia. deberán dar un paso adelante.

Esperemos que sea el único grande que caiga en esta primera fase….


La Premier 2010/11 comenzará en Villa Park

junio 17, 2010

El West Ham United echará a rodar oficialmente en la próxima Premier League ante el Aston Villa en Birmingham. Aunque tanto las fechas como el horario aún tendrán que esperar a nivel oficial, oficiosamente ya se sabe que comenzará en mitad de agosto y finalizará a finales de mayo. Hay que señalar que la temporada pasada coincidió que los hammers también empezaron fuera contra los entonces recién ascendidos Wolverhampton Wanderers, venciendo en el Molineux por 0 a 2 gracias a los goles de Mark Noble y Matthew Upson. Asímismo, el Villa comenzó en casa, perdiendo en casa ante el Wigan del zaragozano Roberto Martínez con un gran partido del delantero colombiano Hugo Rodallega.

Entre otras fechas señaladas, en plenas Navidades, el West Ham se quedará en Londres para el Boxing Day ya que se trasladará al suroeste de la capital, al ladito del Támesis, para rendir visita al Fulham en Craven Cottage. Y ya para el final de temporada en mayo 2011, el West Ham finalizará en Upton Park ante el siempre incómodo Sunderland.


El día después (del bofetón de Durban)

junio 17, 2010

Han pasado casi 24 horas desde que acabara el partido que inauguraba la andadura de España en el Mundial de Sudáfrica y el regusto sigue siendo amargo, aunque con ganas de que llegue el lunes y poner 3 puntos en el casillero a costa de Honduras. Sin perjuicio de que un traspiés ante los centroamericanos sería a todas luces un fracaso estrepitoso y nos colocaría fuera de la cita mundialista, conviene analizar en frío varios aspectos ya que parece que hemos vuelto a los tiempos donde empezabamos perdiendo, como el Mundial de Francia (de infausto recuerdo) o la Eurocopa de Bélgica y Holanda (donde al final se pasó a cuartos tras el agónico gol de Alfonso a Yugoslavia).

La derrota viene en unas circunstancias extrañísimas. A los que hemos seguido la fase de clasificación para el Mundial, posiblemente coincidamos en que fue Suiza la que protagonizó la mayor sorpresa de dicha fase al caer en el Letzigrund de Zürich ante Luxemburgo por 1 a 2 en septiembre 2008. Además, para cuajar cierto pesimismo helvético, dos de sus jugadores emblemáticos (como son el veterano goleador Alexander Frei y el mediocampista del West Ham United, Valon Behrami) estaban lesionados y no iban a jugar. Por ello se creó un clima a priori propicio en donde se preveía poco menos que una goleada, algo reforzado con el argumento de que llegaba al estreno la campeona de Europa.

Quizá por ahí empezo España a labrarse la derrota. Nunca se puede salir al campo (aunque sea desde el subconsciente) con la sensación de que se va a ganar, y además, ganar fácil. Sensación que compartía el ex seleccionador Luis Aragonés cuando ayer compareció ante los periodistas. Y dicho todo esto, no es normal que te ganen un partido cuando lo dominas por completo y te marcan un gol en un balón aislado tras dos rebotes y un posible fuera de juego. Lo encuadraría más bien en un accidente puntual, como el Barça – Rubin Kazan de Champions League, y que en circunstancias normales hubiera sido una victoria clara. Esperemos que sólo haya sido un mal día donde no sale nada, aunque es verdad que escuece (y mucho) que se vuelva a los tiempos donde España era la única grande que tropezaba a las primeras de cambio.