Pensando ya en el Mundial

mayo 31, 2010

Parece que fue hace siglos, pero sólo han pasado un par de semanas desde que finalizaron las principales ligas nacionales del continente europeo y ya embocamos sin remisión la carrera hacia el Mundial de Sudáfrica que comenzará en 12 días. Evidentemente, la atención la centraré en España e Inglaterra, única (otra vez) home nation en una gran cita futbolística. Si bien Capello no decide hasta mañana la lista definitiva donde esperemos sigan los 2 juadores del West Ham United, sí que Del Bosque ofreció hace tiempo a sus fieles, con ausencias significativas especialmente en las filas del Villarreal, así como los casos de Negredo (al que personalmente creo que las últimas expulsiones y fallar un gol cantado en la final de Copa le han penalizado) y Güiza, que ha pagado el peaje de competir en una liga menor.

No queda de más repasar los 23 seleccionados por España:

Porteros
Iker Casillas Fernández (Real Madrid CF)
José Manuel Reina Páez (Liverpool)
Víctor Valdés Arribas  (FC Barcelona)

Defensas
Raúl Albiol Tortajada (Real Madrid CF)
Alvaro Arbeloa Coca (Real Madrid CF)
Joan Capdevila Méndez (Villarreal CF, SAD)
Carlos Marchena López (Valencia CF, SAD)
Gerard Pique Bernabéu (FC Barcelona)
Carles Puyol Saforcada (FC Barcelona)
Sergio Ramos  García (Real Madrid)

Centrocampistas
Xabier Alonso  Olano (Real Madrid CF)
Sergio Busquets Burgos (FC Barcelona)
Francesc “Cesc” Fabregas Soler (Arsenal FC)
Andrés Iniesta  Lujan (FC Barcelona)
Javier Martínez Aguinaga (Athletic Club)
David Jiménez Silva (Valencia CF, SAD)
Xavier Hernández Creus (FC Barcelona)

Delanteros
Jesús Navas González (Sevilla  FC SAD)
Juan Manuel Mata García (Valencia CF, SAD)
Pedro Rodríguez Ledesma (FC Barcelona)
Fernando Llorente Torres (Athletic Club)
Fernando Torres Sanz (Liverpool FC)
David Villa Sánchez (Valencia CF, SAD)


El rumor de Henry

mayo 22, 2010

Parece que en Upton Park gustan los jugadores que han tenido un papel relevante en el Arsenal. No me apetece hacer una lista donde deberían aparecer nombres ilustres con pasado gunner como John Hartson, Ian Wright, Nigel Winterburn, Davor Suker o más recientemente el internacional sueco Freddie Ljungberg, por hablar sólo de nombres que me vienen a la cabeza en los últimos años. Sin embargo, el rumor que ha desatado el Sun con la hipotética megaoferta a Thierry Henry me parece de aurora boreal teniendo en cuenta que es un jugador más que amortizado y que busca un retiro de gloria (en especial para sus bolsillos) en una entidad con una situación económica muy frágil.

La credibilidad de la noticia se asienta sobre la base de que los insignes co-propietarios del West Ham buscan un golpe de efecto más mediático que otra cosa, ya que el beneficio deportivo es más que discutible en un club que para empezar sigue sin entrenador hasta la fecha (se le espera para comienzos de junio), aunque el israelí Avram Grant gana (para mi sorpresa) muchos enteros en lo que sería el segundo técnico consecutivo del West Ham United con pasado directo en el Chelsea (del cual tenía una oferta, además de la del Twente holandés tras la salida de McClaren). Indirectamente, se pondría punto y final a la matraca de la llegada del galés Mark Hughes al banquillo hammer. Eso sí, por razones personales (está separado y su hija sigue en la capital británica) a Henry no le disgustaría en absoluto volver a Londres por lo que el fichaje puede no ser descabellado.

Esperemos salir en pocos días de dudas, así como en el resto de mentideros del largo verano futbolístico que incluyen en el apartado de supuestas salidas a Carlton Cole haciendo las maletas para recalar en el Aston Villa o el Stoke City, a Matthew Upson en dirección a Anfield Road y a Valon Behrami también al Liverpool o volviendo al Calcio rumbo a un Palermo que jugará en Europa la próxima temporada. En las llegadas, el club parece haberse interesado por el pelirrojo Nicky Shorey (que no remonta desde que abandonó Reading), Simon Fletcher dejaría el descendido Burnley para apuntalar algo el ataque, el búlgaro Martin Petrov aterrizaría libre desde el Manchester City, el mediocampista paraguayo Eduardo Ledesma vendría del Lanús argentino, y (ya que malvenderíamos a Upson) el Liverpool devolvería a Londres a Yossi Benayoun, dispuesto a volver a Upton Park en caso de que su compatriota Grant tomara las riendas del banquillo.

Todo especulaciones, por eso abuso del condicional. A ver que se traduce en realidad y lo que se queda por el camino en forma de intentona para rellenar páginas de periódicos.


Resumen temporada 2009/2010

mayo 14, 2010

Se acabó lo que se daba en lo que se refiere a la temporada 2009/2010 en la Premier League y por fin encuentro un hueco que dedicarle al blog. Temporada que deja un regusto amargo por cuanto el club ha destituido a Gianfranco Zola a través de la típica nota oficial escueta que apesta a frialdad arrogante que tanto gusta en determinados círculos profesionales del mundo anglosajón. Es la principal razón por la que es necesario empezar por el final. Es evidente que es una decisión de arriba que viene precedida de otras (como la destitución de Miklosko como entrenador de porteros) y que según los mentideros más fiables apuntan a la inminente llegada del técnico galés Mark Hughes como preparador hammer a partir de este mismo verano.

Pese a las angustias por las dudas en la permanencia lo más claro de todo es que la plantilla estaba con el italiano, como lo demuestran las celebraciones en los goles en Goodison Park o el tanto de Scott Parker ante el Wigan en Upton Park, por poner un par de ejemplos recientes. Normal que a Zola le salga como poco que está “profundamente decepcionado” con el cese, y eso siendo educado. Y es que también hay que enmarcar esta destitución en la idiosincrasia de una institución que sólo ha contado con 13 entrenadores en toda su historia.

Centrándonos en la campaña, ha habido bastante irregularidad y altibajos, algo comprensible teniendo en cuenta que casi se desciende pero con un dato que hay que valorar: es posible que hasta 7 jugadores del West Ham United (Robert Green, Matthew Upson, Scott Parker, Guille Franco, Jonathan Spector, Valon Behrami y Benni McCarthy) jueguen el Mundial de Sudáfrica, lo cual es una cifra respetable que no superan muchos conjuntos de las ligas más potentes en Europa y además otros jugadores como Carlton Cole se han quedado a las puertas por culpa de las lesiones. Aunque se acabó la pretemporada cayendo ante el Nápoles en la Booby Moore Cup, los comienzos no fueron malos ya que se comenzó ganando fuera al Wolverhampton y se eliminó al eterno rival (el Millwall) de la Carling Cup todavía en agosto.

Sin embargo las sensaciones no eran positivas y de hecho no se ganó en Premier League el segundo encuentro hasta noviembre cuando se venció en Londres al Aston Villa, volviendo a reencontrarse con la victoria a finales del mismo mes goleando al descendido Burnley. Lo peor estaba por llegar. El West Ham se metió en el primer abismo importante al vencer sólo un encuentro (ante el deshauciado Portsmouth en el Boxing day) en mes y medio largo, cayendo además eliminado en FA Cup en el Boleyn Ground ante el potente Arsenal de Fábregas y cia. Pese a ello, la llegada de los fichajes de invierno (en especial el sorprendente Ilan Araujo y Benni McCarthy), el hecho de empatar bastantes partidos también ayudó y las victorias en casa en Febrero ante el Birmingham y el Hull City sirvieron para sacar la cabeza a flote. 

Olvidando un mes de marzo absolutamente paupérrimo con 5 derrotas seguidas ante Bolton, Chelsea, Arsenal, Wolverhampton y Stoke City, y cuando se divisaba la amenaza de la Championship más que otra cosa, el equipo resucitó empatando primero fuera ante el Everton y ganando en casa ante Sunderland y (sobre todo) Wigan Athletic. Al final, el West Ham United se ha salvado exactamente con la misma puntuación que el Hull City el año pasado: 35 puntos. Lo que habla a las claras de las similitudes con España, ya que los equipos que se salven en la Liga española sumarán como mucho 39 puntos o 36 en el caso del Xerez.

Esperemos que pese al paréntesis del Mundial, se acierte en los fichajes empezando por la llegada del nuevo entrenador que sustituya a Zola y que se trate de no desmantelar la plantilla con los principales activos de la misma, aunque eso va a resultar complicado por la delicada situación financiera. Ojalá la próxima temporada al menos no haya tantas taquicardias como en ésta.


Dejándose llevar

mayo 2, 2010

Fulham FC 3
WEST HAM UNITED 2 (Carlton Cole 61´; Guille Franco 90´)

Semana extraña la que ha tenido el West Ham United desde que se certifico el pasado domingo que seguiría una campaña más en la Premier League. A partir de ahí, parece que se han abierto en canal las discrepancias internas (algo normal por otro lado) tras un año de muchísimas tensiones. Llamativo que el propio David Gold insinuara que Zola podría dimitir, algo que apesta a abrir las puertas de par en par al menudo técnico italiano para hacerle el ansiado hueco en el banquillo de Upton Park a Mark Hughes, apalabrado desde hace unas semanas y cuyo primer capítulo fue la rescisión de contrato de Ludek Miklosko como entrenador de porteros hace unos meses.

Por otro lado el club maneja ya varios nombres de cara a la temporada 2010/2011 (como O´Hara o Beckford) siendo el último en salir el centrocampista escocés del West Bromwich Albion, Graham Dorrans, por el que el club ya ha visto rechazada una primera oferta, y es que el equipo de The Hawthorns volverá en agosto a jugar en la máxima competición liguera de la FA. Planificación de futuro en la que Zola parece tener bastante poco que ver, ya que sólo desde arriba es donde se han manifestado para posibles llegadas…y salidas. Recordemos que la situación financiera es delicadísima y es más que probable que haya varias ventas que alivien el balance económico del club, como se empieza a apuntar en algunos casos de manera cada vez menos disimulada.

Y de paso, el equipo viajaba en esta penúltima jornada hacia el suroeste de Londres, al lado mismo de la ribera del Támesis para rendir visita al Fulham, flamante finalista de la UEFA Europa League donde se las verá con el Atlético de Madrid. En principio los de Roy Hogdson debieran haber servido como buen sparring en una hipotética relajación tras las intensas emociones europeas del jueves pero nada de eso. Partido con ausencia de tensión donde nadie se jugaba nada siendo lo más llamativo ver como Carlton Cole ha anotado gol en ambas porterías en el plazo de tres minutos. Sólo una jornada más y habrá que centrarse ya en el Mundial y el carrusel de rumores, cambios y fichajes que caracteriza al estío futbolístico.

Por lo pronto, el domingo a las 17h (hora española) se dará carpetazo a esta temporada con la llegada de un Manchester City que se juega la vida en la pelea por la cuarta plaza. Vamos que huele a una victoria visitante a kilómetros a la redonda, ya que además en caso de jugársela a los chicos del impoluto Mancini se beneficiaría a un rival de los de siempre como el Tottenham (que precisamente luchará contra el City entre semana). Cuando el árbitro pite el final y se produzcan los aplausos a Tévez, habrá que tratar de pensar en como se consigue un grupo competitivo para después del verano.