Rozando el descenso

marzo 29, 2010

WEST HAM UNITED 0
Stoke City 1
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La verdad es que no me apetece mucho comentar nada del partido del sábado que provoca que los hammers se mantengan fuera del tan temido descenso a Championship pero igualado a puntos con el Hull City, teniendo en cuenta que los tigers cuentan con un partido menos. Es decir, la situación no es que sea delicada. Es que el equipo está consumido y se disuelve como un azucarillo atenazado por las circunstancias y alcanza una racha negativa de 6 partidos seguidos perdiendo.

El gol de los potters (un equipo rocoso pero nada del otro mundo) lo consiguió un delantero, como Ricardo Fuller, de técnica limitada pero corpulencia considerable, muy del estilo Premier. Un Stoke City que venía con 2 polos de atracción: la vuelta de Matty Etherington a Upton Park y la llegada del irlandés Rory Delap, el de los saques de banda kilométricos previo secado de balón con la toalla personalizada. Por el West Ham, Diamanti se quedó en el banquillo (salió al descanso por Dyer) y arriba salieron el egipcio Hossam Mido (cuya aportación desde que llegó en el mercado de invierno se centra en bracear y gesticular para reprochar a los compañeros) y el voluntarioso pero ineficaz Carlton Cole. En la defensa, el portugués Manuel Da Costa se emparejó con Upson en el centro de la defensa y Faubert volvió al lateral reemplazando a Daprela.

Al principio, una aproximación de Carlton Cole y un disparo desde fuera del área de Kieron Dyer (cuyo rechace no aprovechó Mido) fueron lo más significativo de la primera parte, aunque como se viene ver a leguas de distancia en estas situaciones era un querer y no poder por parte del West Ham United. El gol de Fuller a falta de diez minutos para el final del choque es ejemplo de ello. Un delantero jamaicano normalito pareció Messi ya que se desembarazó a golpe de cintura de Da Costa, Upson y Parker y definió a media altura ante Green. Golazo a primera vista, aunque para analizar seriamente en cuanto a la defensa hammer.

La situación actual me recuerda (ojalá me equivoque) a los descensos inexplicables de buenas plantillas como el del Newcastle el año pasado o el Zaragoza hace dos, más que al great escape de la temporada de Tévez y cia. Quedan 6 partidos, y ya hay que esperar a que falle el Hull City y ganar ya en un equipo donde quien más quien menos tiene en tela de juicio a Zola, que no sé si llegará a finalizar la temporada. El domingo de resurrección (esperemos que ídem para el West Ham) toca viaje a Liverpool para rendir visita al Everton de Mikel Arteta (17h, hora española), que está acabando la temporada en una gran forma.


Cuesta abajo y sin frenos

marzo 24, 2010

WEST HAM UNITED 1 (Guille Franco 93´)
Wolverhampton Wanderers 3
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El pasado 15 de agosto de 2009 comenzó la presente temporada en la Premier League con una victoria del West Ham ante los wolves en Molineux con golazo de Mark Noble incluido, en lo que parecía que iba a ser una campaña ilusionante para los hammers y un mal año para los recién ascendidos. A finales de marzo 2010, el West Ham no está en descenso sencillamente por los errores de los demás porque desde luego la trayectoria en las últimas semanas es desesperanzadora y todo apunta al abismo de la Championship en un equipo que cuenta con varios potenciales mundialistas. Por cierto, el Wolverhampton además abre una brecha de 4 puntos con el West Ham a falta de siete partidos para el final del torneo liguero.

Anoche en Upton Park, el Wolverhampton del polémico irlandés Mick McCarthy (el mismo que sacó a once suplentes en Old Trafford) vapuleó al West Ham en una horita con tres zarpazos casi idénticos a base de contragolpes y liquidó a un equipo que ofrece señales de estar muy tocado. Si bien Kevin Foley ya avisó en los primeros minutos mandando el balón al larguero, el irlandés Kevin Doyle antes de la media hora (que aprovechó el lamentable estado de forma de Tomkins, el cual fue sustituido al descanso por Junior Stanislas), el defensa franco-guadalupeño Ronald Zubar y el canterano del Millwall, Matthew Jarvis (estos dos ya en la segunda parte) sellaron los 3 puntos en jugadas muy similares.

Si bien es verdad que Scott Parker (que volvía tras la sanción ante el Arsenal) casi marca antes del descanso mandando el balón al poste y posteriormente a Hahnemann, el equipo está atascado con algunos jugadores “marcados” por Zola (como el mencionado Tomkins o el checo Radoslav Kovac, ambos cambiados al descanso anoche) y otros desaparecidos, como Carlton Cole, que es evidente que desde que volvió de la lesión no es el mismo ni por asomo. Lo peor con diferencia fue el abandono de los hinchas del estadio tras el gol de Jarvis y los abucheos al equipo. Mal pintan las cosas en la previa de la visita del Stoke City el sábado.


¿Secuela del affaire Terry-Bridge?

marzo 23, 2010

Aún a riesgo de bordear el abismo del amarillismo más ramplón, no ha dejado de llamarme la atención el último incidente en un vestuario de pedigrí como es el del histórico Newcastle United, y donde recordemos habitan ilustres jugadores que han estado en nuestra liga como el lateral valenciano José Enrique o el argentino Coloccini. Pese a que los magpies están líderes destacados de la Championship a falta de 7 partidos para finalizar la presente campaña y certificar la vuelta a su status de equipo Premier, las aguas andan algo revueltas en St. James´ Park a causa de lo que apunta a ser otro lío de faldas.

Comienzo por el final. Tanto el delantero canterano Andy Carrol (el mozo de la foto) como el capitán Steven Taylor, están en el hospital tras presuntamente darse de bofetadas hasta en el carné en los campos de entrenamiento de Little Benton. Tanto el entrenador Mike Ashley como el director general Derek Llambias han comenzado una lógica investigación para aclarar los hechos, pero parece que todo comienza por la llegada al móvil del veterano Taylor de mensajes de la ex novia de Carroll.

¿No suena esto a un famoso affaire de hace unas pocas semanas?


Oportunidad desaprovechada en el Emirates

marzo 21, 2010

Arsenal FC 2
WEST HAM UNITED 0
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A veces se comenta el tópico de que la estadística está para romperla. Aforismo que más que nada persigue elevar la moral dentro de tus filas, en especial cuando te enfrentas a rivales de enjundia. Pero si hay un dato llamativo y tozudo es que el West Ham, siempre que juega esta temporada sin Scott Parker, pierde. Y es que el cerebro inglés (que ya empieza a sonar para la lista de Capello a 3 meses vista del Mundial) es el alma del equipo y cuando no está, el equipo por lo general tampoco. Eso, pese a que la salida de Zola fue valiente con Diamanti caído a banda y con Mido y el Guille Franco en ataque. Otra cosa es que si Carlton Cole está a punto debiera jugar desde el principio, pero deduzco que está para media hora y nada más.

Luego hay otros detalles, aunque la verdad es que la velocidad de toque y juego del Arsenal no tiene nada que envidiar en determinados tramos a su próximo rival en Champions, el todopoderoso Barça de Guardiola. Para muestra el primer gol. Si bien la jugada arranca en la insistencia de Clichy y la poca consistencia de Spector (teóricamente el lateral fuerte, ya que en el izquierdo estaba el joven suizo, Fabian Daprela), hay pocos conjuntos que te toquen en la frontal y que tengan la opción de colocarte un disparo raso a los 5 minutos. Eso sí, la defensa también tiene su parte al ejercer de “mirador” privilegiado, aunque eso es muy fácil decirlo desde la barrera.

La clave sin embargo estuvo en mi opinión al filo del descanso. Golpe y contragolpe psicológico. Penalti rigurosísimo (especialmente para un árbitro británico) por falta de Vermaelen al Guille Franco y expulsión del excelente central belga, uno de mis favoritos a nivel mundial. Sin embargo, Diamanti, que creo que no había fallado ninguno hasta la fecha, yerra la pena máxima, o mejor dicho, Manolo Almunia le adivina la intención y bloca en el mismo minuto 45´. Todo podría haber cambiado, pero el acierto del meta navarro pesó más que jugar la segunda parte con un jugador de ventaja.

La 2ª parte fue más un querer y no poder por parte de los hammers con un Cesc impresionante. El último gol fue ejemplo de ello, con el Arsenal presionando y robando (con uno menos) en área del West Ham y provocando el penalti de Upson (pese a que intenta retirar el brazo). La diferencia con el penalti de Diamanti es que el capitán de los gunners no falló y cerró el choque. El resumen es que no se ha sacado absolutamente nada ante Chelsea y Arsenal, y gracias, ya que el deshauciado Portsmouth remontó al Hull City en el último momento y el Wigan de Bob Martínez hizo lo mismo con el Burnley. Así, empieza un rush final clave con doblete en Upton Park el mismo martes (a las 21h, hora española) contra el Wolverhampton, que dejó una grata impresión en Villa Park, y el sábado en horario ordinario ante el incómodo y rocoso Stoke City de Tony Pulis. Aqui es donde hay que darlo todo.


La Champions apunta a reeditar final

marzo 19, 2010

Mi apuesta personal viendo los cruces es que tanto los red devils como el Barça tienen bastantes papeletas para repetir la final de Roma del año pasado aunque esta vez en el Santiago Bernabéu el próximo sábado 22 de mayo. Básicamente porque son los equipos más potentes del momento (espectaculares rodillos que han sufrido Milan y Stuttgart) y porque en ambos casos la vuelta en cuartos de final (30/31 de marzo – 6/7 de abril) la jugarán en casa, aspecto que se repite en una hipotética semifinal (20/21 – 27/28 de abril) en el caso de los culés

Quizá el único punto débil para los ingleses sea en el supuesto de contratiempo o lesión de Wayne Rooney, y es que el goleador inglés está sencillamente soberbio y en un estado de forma bárbaro. En el caso de las semifinales, el United en caso de pasar, se las vería con uno de los dos conjuntos franceses, mientras que el Barça, si supera a los gunners tendría que probablemente rendir visita al Inter para así volver a ver un duelo que ya se presenció en la fase de grupos.

Así han quedado los cruces de cuartos:

Olympique Lyonnais (FRA) – FC Girondins de Bordeaux (FRA)
FC Bayern München (ALE) – Manchester United FC (ING)
Arsenal FC (ING) – FC Barcelona (ESP)
FC Internazionale Milano (ITA) – PFC CSKA Moskva (RUS)


Mala suerte en el sorteo de Europa League

marzo 19, 2010

No ha habido fortuna en el sorteo de cuartos de final (1 y 8 de abril) y semifinales (22 y 29 de abril) de la UEFA Europa League en lo que se refiere a los equipos españoles. Atlético de Madrid y Valencia han sido emparejados aunque si se quiere ver la botella medio llena, un equipo español estará en las semifinales en lo que será la antesala de la final de Hamburgo el miércoles 12 de mayo.

Por lo demás, a estas alturas los rivales son todos muy complicados aunque me gustaría señalar la gesta del Fulham anoche tras apabullar 4 a 1 en Craven Cottage a la Juventus (la expulsión de Cannavaro ayudó bastante en este aspecto) y conseguir el pase, al igual que el Liverpool con doblete de Torres. En las semifinales, el conjunto español clasificado se las verá precisamente con, o bien los de Benítez, o con el Benfica lisboeta. En el otro lado del cuadro, puede producirse una semifinal alemana salvo que el propio Fulham o el Standard belga lo impidan.

Así quedan los cuartos de final:

Fulham FC (ING) – VfL Wolfsburg (ALE)
Hamburger SV (ALE) – R. Standard de Liège (BEL)
Valencia CF (ESP) – Club Atlético de Madrid (ESP)
SL Benfica (POR) – Liverpool FC (ING)


¿Mark Hughes la temporada que viene?

marzo 18, 2010

A raíz de las especulaciones sobre la intempestiva salida del West Ham United de Luděk Mikloško como entrenador de porteros, y en especial por el frío contenido de la nota oficial del club, la corriente de rumores y mentideros se ha instalado en determinados foros y canales de internet. Aunque es sólo un rumor (que ya veremos si tiene visos de realidad) tanto David Gold como David Sullivan piensan en el mito galés del Manchester United y ex entrenador del City hasta hace pocas semanas, para hacerse con las riendas del banquillo hammer a partir de la próxima temporada.

De todas maneras, parto de la base de mi incredulidad sobre el tema, ya que antes de nada habría que sopesar determinados factores como la innegociable permanencia en la Premier League, la delicada situación financiera que actualmente está bajo la lupa de la Hacienda británica (con el follón de los derechos de imagen como último capítulo) o la propia idiosincrasia histórica del banquillo de Upton Park que hasta la fecha sólo ha tenido a trece entrenadores durante toda su existencia. A ver que pasa en el verano.