Manchester United, campeón de la Carling Cup 2010

febrero 28, 2010

 

Aston Villa 1 (James Milner 5´)
Manchester United 2 (Michael Owen 13´; Wayne Rooney 74´)
[ver goles]

El United ha conseguido el cuarto entorchado de la tercera competición en importancia de Inglaterra. Encuentro que además Ferguson ha planteado con una batería de suplentes y que se le ha puesto cuesta arriba con un claro penalti de un cada vez más desafortunado Nemanja Vidic a Gabriel Agbonlahor que ha transformado James Milner engañando a Kuszczak. Pese a todo, Michael Owen ha puesto la igualada cuando no se había cumplido el cuarto de hora en una jugada marca de la casa aprovechando (todo hay que decirlo) la insistencia de Berbatov contra la defensa del Villa. Tiro cruzado y raso al que Friedel no ha podido hacer nada y el empate que ha subido al marcador para llegar así al descanso. 

Ya en la segunda parte, el sustituto de Owen, Wayne Rooney, ha sentenciado de cabeza tras una buena jugada de Valencia y Berbatov y que ha sido suficiente para cerrar el partido y volver a dejar, entre otros, al madrileño Carlos Cuellar y al norirlandés O´Neill con el sabor agridulce de volver a ser subcampeón. Impresionante y de nota lo de Wayne Rooney, que jugando algo más de media parte ha conseguido su 28º gol de la temporada cuando todavía estamos en febrero.

En otro orden de cosas, el Rangers casi ha sentenciado la SPL con una victoria en el último momento ante el Celtic en Ibrox Park con gol del californiano Maurice Edu. Este resultado hace que los gers de Nacho Novo se sitúen con una ventaja de 10 puntos sobre los católicos.

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El partido del morbo, Old Firm y final de Carling Cup

febrero 27, 2010

Fin de semana intensísimo. En todo su significado. Y si no, que se lo pregunten a los dos personajes de la foto, el central del Chelsea y ex capitán de Inglaterra, John Terry, y su antiguo compañero (y amigo íntimo) en Londres, Wayne Bridge, ahora en las filas del Manchester City de Mancini. Casi como hermanos entonces, enemigos irreconciliables ahora por un asunto de faldas en el cual no voy a entrar, y que ha conducido al lateral a anunciar públicamente a través de sus abogados que renuncia voluntariamente a la selección en año de Mundial. He esperado a escribir estas líneas con el partido ya en juego por aquello de ver si se saludaban al comienzo y tal y como se esperaba Bridge no ha estrechado la mano del central del Chelsea pero si que le ha mirado fijamente a los ojos. Es decir, que asegurar que no se pueden ni ver es quedarse corto. Por lo demás, baño del City (2-4) con un Chelsea que ha acabado con 9 por las expulsiones de Belleti y Ballack.

Además de los partidos de Premier League (el West Ham jugó el martes en Old Trafford), también veremos el domingo la primera final del 2010 ya que Aston Villa y Manchester United se citan en Wembley para alzarse con la Carling Cup, último torneo en las preferencias de los clubes pero que no deja de ser un título al fín y al cabo que llevar a las vitrinas. Y en Escocia, también en cita dominical, otro derbi entre los Glasgow giants que en esta ocasión tiene a los gers como sólidos líderes con los bhoys a 7 puntos y además con un partido menos para los católicos lo que les obliga a conseguir algo positivo en Ibrox Park.

SÁBADO 27

Premier League

13:45h Chelsea – Manchester City
16h Birmingham City – Wigan Athletic
16h Bolton Wanderers – Wolverhampton Wanderers
16h Burnley – Portsmouth
18:30h Stoke City – Arsenal

DOMINGO 28

Carling Cup

16h Aston Villa – Manchester United

Premier League

14h Tottenham Hotspur – Everton
16h Liverpool – Blackburn Rovers
16h Sunderland – Fulham

SPL

13:30h Rangers – Celtic


El Everton eliminado en la Europa League

febrero 26, 2010

Dicho de otro modo: siguen adelante el Liverpool y el Fulham. Eso en cuanto a los británicos, porque en lo que respecta a los españoles tanto el Athletic Club como el Villarreal fueron goleados y abandonan las competiciones europeas de modo contundente.

Los toffees venían con una renta exígua de Goodison Park pero el Sporting dio la vuelta a la eliminatoria con un 3 a 0 que no deja lugar a dudas y que dirige ahora a los lisboetas a un cruce ibérico en octavos contra el Atlético de Madrid, que a su vez tumbó al Galatasaray en Estambul dando una muy buena imagen. El Valencia sufrió para eliminar a un Brujas muy rocoso en la prórroga donde los flamencos no acusaron el gol de Mata a los 20 segundos de partido, y ahora se las verá con el potente Werder Bremen alemán.

El Fulham eliminó al vigente campeón de la última edición de la UEFA Cup, el Shakhtar Donetsk de Mircea Lucescu, aunque ahora los de Roy Hogdson tendrán una difícil papeleta ante el histórico Juventus si bien la vuelta será en Craven Cottage. El Liverpool de Rafa Benítez puede salvar la temporada con este torneo que cumple con su primera edición, en especial si se aseguran cuanto antes con una plaza de Champions League para la próxima temporada. Además, los reds pasaron a lo grande ganando en el duelo de rebotados de la máxima competición a domicilio al Unirea rumano. Ahora, el Liverpool se enfrentará al peligroso Lille francés (ahora mismo tercero en la Ligue 1) jugando asímismo la vuelta en Anfield Road.

Así quedan los cruces de octavos a falta de confirmar fechas y horas:

Hamburgo SV – RSC Anderlecht
Rubin Kazan – Wolfsburgo
Atlético de Madrid – Sporting Clube de Portugal 
Benfica – Olympique Marsella
Panathinaikos – Standard de Lieja
Lille LOSC Metropole – Liverpool FC
Juventus – Fulham FC
Valencia CF – Werder Bremen


Gianluca Nani deja el West Ham

febrero 25, 2010

El italiano Gianluca Nani ha dejado de ser el director deportivo del West Ham United “de mutuo acuerdo” según comunicó el propio club en la web oficial. Nani llegó de la mano de los propietarios islandeses hace un par de años procedente del Brescia y como gran conocedor del mercado italiano suya es la razón de que varios jugadores hayan llegado a Londres como por ejemplo el delantero David Di Michele (Torino), el propio Savio Nsereko (que llegó del mismo Brescia y ahora está cedido en la Fiorentina), Valon Behrami (SS Lazio) o los casos de Diego Tristán y Alessandro Diamanti (ambos via Livorno).

Es evidente de que la llegada de los nuevos dueños hace poco más de un mes está llevando a la reestructuración de la parcela técnica, así que veremos si se reemplaza al italiano con otro técnico. En este ámbito, más que Sullivan o Gold parece que tendrá bastante que decir la vicepresidenta, Karren Brady.


Goleada (en contra) en Old Trafford

febrero 24, 2010

Manchester United 3
WEST HAM UNITED 0
(ver GOLES)

Ir a Old Trafford y rascar algo positivo es como en la Liga española visitar el Bernabéu o el Camp Nou e intentar puntuar, esto es, casi imposible pero menos improbable si llegas en un aparente buen momento tras dos victorias seguidas en casa y más aun si cuando Valon Behrami cruza un poco mejor su disparo cuando no se habían cumplido los 20 minutos.

Por lo demás, funcionan los tópicos. El Manchester United en su casa, en una suerte de inercia inevitable a la que no puedes escapar, te va encerrando en tu área y a fuerza de hacerte ocasiones te va a marcar goles por descontado, en especial si tiene al mejor delantero inglés en muchas décadas en sus filas, un Wayne Rooney que está en estado de gracia respaldado por un bloque que se describe por sí mismo en el primer gol que casi parece más de fútbol sala por la precisión de los pases.

Partido sensacional del canterano del Everton (otro más) que hizo doblete secundado a falta de diez minutos para acabar por un resucitado Michael Owen que como todos los genios, guarda la máxima de quien tuvo, retuvo. Por lo demás, monólogo de los locales con el ecuatoriano Antonio Valencia y el búlgaro Dimitar Berbatov especialmente activos. Algo sucede cuando al final del choque tu portero, Robert Green, es el que más aparece en la pantalla, que es lo que suele suceder cuando juegas en el Theatre of Dreams. La verdad es que era un partido sandwich, entre el escozor de la derrota en Goodison Park y la final de la Carling Cup del domingo en Wembley.

Siguiendo con los tópicos, esta no es la liga del West Ham United, si no la de la próxima jornada: otro must-win ante el Bolton (antepenúltimo y verdugo nuestro en Carling Cup esta temporada) en Upton Park el sábado 6 de marzo en horario habitual (16h en España). Ahi es donde hay que dar el máximo.


Alejando fantasmas

febrero 22, 2010

WEST HAM UNITED 3 (Valon Behrami 3´; Carlton Cole 59´; Julien Faubert 93´)
Hull City 0

He estado desconectado el fin de semana aunque la buena noticia de la crucial victoria ante los tigers el sábado la pude ver brevemente en internet. Varios aspectos positivos ante esta goleada frente al equipo de Phil Brown, aunque principalmente dos: se va un poquito más tranquilo a Old Trafford y en especial, se hunde a un rival directo consiguiendo además la segunda victoria consecutiva haciendo de Upton Park un fortín.

En lo que respecta al partido, bastantes ingredientes para el manual de la victoria en casa. Primero, gol en el minuto 3 con presión e intensidad robando el balón en tres cuartos del campo del Hull y con una semipared entre Behrami y Guille Franco que el suizokosovar enchufa dentro. Después, la expulsión tras poco más de media hora de Craig Fagan con lo que les quedaba a los visitantes una horita de partido con uno menos.

De la segunda parte, impresionante el “tema Faubert”. Sí, si, el amigo de Drenthe en el banquillo madridista de la temporada pasada es ahora mismo protagonista esencial en el West Ham. Vaya estado de forma, que ya vimos en el sprint de la asistencia a Carlton Cole en el segundo gol ante el Birmingham, pero vaya pase de tiralíneas al hueco para que también Cole la cruce rasita a Boaz Myhill con una definición y sangre fría de auténtico crack. El show del francés finalizó en el descuento con un golazo a la escuadra que evidencia que ahora mismo pelea seriamente para estar en la lista de Domenech para Sudáfrica (quién sabe si para el amistoso ante España).

Además del no-gol de Diamanti con su disparo desde el centro del campo a lo Pelé que Myhill saca con apuros (vaya temporada también del italiano), el equipo refrenda un estado de forma muy bueno independientemente de los jaleos institucionales (seguimos con el tema del traslado al estadio olímpico después de los Juegos Olímpicos de 2012), se abre un pequeño hueco con el descenso (4 puntos con el Bolton y el Burnley) y mañana a las 21h (hora española) espera el Manchester United herido en su orgullo tras caer ante el Everton en Goodison Park de manera contundente. A ver que pasa.


Vuelve también la Europa League

febrero 17, 2010

El martes volvió no sólo la Champions League, con un decepcionante Real Madrid y un contundente Manchester United, sino también la avanzadilla de la nueva Europa League, la reciente reinvención de la extinta UEFA Cup. Everton y Sporting de Portugal se vieron las caras en Goodison Park tomando una ventaja relativa (por aquello del valor doble de los goles fuera de casa) los toffees por 2 a 1 merced a un penalti casi al final del partido transformado por el talentoso medio portugués Miguel Veloso, aunque sin duda la jugada del partido fue el taconazo de Tim Cahill a lo Guti para el 1 a 0 de Pienaar. Para hoy jueves quedan el grueso de la ida de los 32º de la Europa League con extensa presencia de españoles y británicos.

En orden cronológico, el Valencia abre el fuego en el doble choque hispano-belga de esta ronda y visita a un clásico como el Brujas en el Jan Breydel, conjunto que vuelve a luchar por la 2ª plaza en la Jupiler League. Especial atención al veterano goleador Wesley Sonck y a las irrupciones en segunda línea del venezolano Roland Vargas, aunque los de Unai Emery tendrían que pasar ronda de largo si muestran un mínimo de competitividad ya que son un equipo ahora mismo a años luz de los flamencos.

Quedándonos en Levante, no le llega en buen momento al Villarreal la visita del potente Wolfsburgo, uno de los rebotados de la Champions que se confió de un CSKA Moscú que al final le robó el billete de octavos. Sin perjuicio de que además la vuelta será en el Volkswagen Arena, los alemanes tienen una plantilla de primer nivel partiendo de su portero, el altísimo (1,93) suizo Diego Benaglio (que se enfrentará a España en el partido inaugural del grupo del Mundial el próximo junio) y por una defensa donde se ha hecho un hueco el central italiano Andrea Barzagli. En el medio me encanta la dupla bosnia, con Edin Džeko (uno de los 30 nominados a Balón de Oro en el pasado 2009) y Zvjezdan Misimović poniendo calidad a raudales junto al argelino Karim Ziani. Y arriba qué decir, con el brasileño Grafité (que posiblemente metió el gol del año pasado en Europa al Bayern) y el nigeriano Obafemi Martins, que nunca ha sido santo de mi devoción por aquello de huir de Newcastle tras el descenso.

El Fulham recibe en su casa de Craven Cottage al Shakhtar Donetsk ucraniano, precisamente el último ganador del formato UEFA Cup y que en la liga doméstica sigue a la sombra del Dinamo Kiev. Los de Lucescu llegan a Londres como el resto de equipos del este lejano de Europa, esto es, fuera de una competición oficial que vuelve en dos semanas. Sin el barcelonista Dmytro Chygrynskiy (que abandonó el club a finales de agosto tras la final de la Supercopa europea de Mónaco ante su nuevo club) está capitaneado por el lateral croata Darijo Srna y tiene como nota característica la presencia de una legión brasileña (de hecho es conocido también como el Samba Donetsk) con futbolistas de calidad de medio campo para arriba como Ilsinho, Jadson, Luiz Adriano o Fernandinho, que son el alma del equipo y principal razón de los recientes éxitos del equipo ucraniano.

El Liverpool de Rafa Benítez es sin duda uno de los equipos que más lustre le va a dar a le edición de este año. Indirectamente, también se ha convertido en uno de los principales favoritos al torneo por historial y potencial. De todas maneras, dependen mucho de que Torres se reponga de una vez de cara al tercio final de temporada y que Aquilani se acople al ritmo que exige el fútbol inglés ya que ahora mismo, el (mal) llamado a sustituir a Xabi Alonso ni siquiera es titular habitual. Recibe en Anfield Road al Unirea Urziceni en lo que podría ser el choque de rebotados de la Champions, en donde el equipo rumano ofreció una grata impresión en el grupo del Sevilla con actuaciones como la victoria ante los sevillanos en Bucarest o la goleada en Ibrox Park ante el Rangers.

El Atlético de Madrid acoge pleno de moral el partido de ida ante el Galatasaray tras clasificarse para la final de Copa del Rey y vencer al todopoderoso FC Barcelona el pasado domingo. Los otomanos llegan en una situación algo extraña ya que el conjunto entrenado por Frank Rijkaard es líder en la liga turca pero el holandés no acaba de convencer. Varios jugadores conocidos y de calidad contrastada en el Galata empezando como uno que vuelve a casa: el portero argentino Leo Franco. Para los amantes del fútbol británico, encontramos a dos australianos en sus filas que han desarrollado su carrera en la Premier, el medio zurdo Harry Kewell (ex del Leeds y el Liverpool) y el ex defensa del West Ham United, Lucas Neill, que tras 15 partidos con el Everton ha dado la espantada en dirección a Estambul. Además, el ex barcelonista Giovanni dos Santos vuelve a España, puesto que el Tottenham lo ha cedido para que el mejicano encuentre minutos de juego y también encontramos a un ex compañero de Kewell en el Liverpool, el delantero checo Milan Baroš (que sigue marcando goles en el Ali Sami Yen) así como a João Alves de Assis Silva (Jô, para los amigos) que dejó una grata impresión en el Everton y que fue fichado por el Manchester City por ese motivo, el cual a su vez lo ha cedido a Turquía.

Por último, el Athletic Club de Bilbao llega a un encuentro a mi modo de ver trampa. Primero, porque los ánimos andan encendidos tras la movida de El Madrigal del sábado noche; y segundo y más importante, porque el RSC Anderlecht no es un primer top-ten europeo como lo fue en los 80, pero sí que es un equipo muy peligroso, líder destacado en la Jupiler League y que además jugará la vuelta en Bruselas. Desde luego mi favorito de lejos es el menudo medio argentino Lucas Biglia, que sinceramente no sé que demonios hace en Bélgica porque podría jugar en cualquier liga europea de primer nivel. Además, cuenta con jugadores de calidad en especial en defensa como el capitán Olivier Deschacht o Jelle Van Damme, ex del Southampton (ambos belgas) o el central húngaro Roland Juhász. Destaco por sus titulares en la prensa en los últimos meses al potentísimo delantero belga de origen congoleño Romelu Lukaku, que con sus goles y su espectacular físico (1,92 mts. mide la criatura) tiene a todos los grandes clubes europeos tras sus pasos contando tan sólo con 16 años.