Mala suerte en el sorteo de FA Cup

noviembre 30, 2009

Ayer domingo tuvo lugar el sorteo de tercera ronda de la competición con más sabor del fútbol británico: la FA Cup. A priori, bastante mala suerte con el resultado ya que habrá que vérselas con el Arsenal, aunque al menos el choque será en el Boleyn Ground. Los partidos serán el primer fin de semana del próximo 2010 a jugar el sábado 2 y el domingo 3 de enero.

Así han quedado los cruces:

Tottenham Hotspur – Peterborough United
Brentford FC – Doncaster Rovers
Middlesbrough – Manchester City
Stoke City – York City
Notts County – Forest Green
Huddersfield Town – West Bromwich Albion
Sheffield United – Queen´s Park Rangers
MK Dons – Burnley
Chelsea FC – Watford FC
Nottingham Forest – Birmingham City
Preston North End – Colchester
WEST HAM UNITED – Arsenal FC
Aston Villa – Blackburn Rovers
Portsmouth – Coventry City
Sunderland AFC – Oxford United / Barrow
Wigan Athletic – Hull City
Everton – Carlisle United
Sheffield Wednesday – Crystal Palace
Tranmere Rovers / Aldershot – Wolverhampton Wanderers
Blackpool – Ipswich Town
Fulham – Swindon Town
Stockport / Torquay United – Brighton & Hove Albion
Scunthorpe United – Barnsley
Southampton – Rotherham / Luton Town
Bristol City – Cardiff City
Reading – Liverpool FC
Staines / Millwall FC – Derby County
Plymouth Argyle – Newcastle United
Leicester City – Swansea
Bolton Wanderers – Lincoln City
Accrington / Barnet – Gillingham
Manchester United – Kettering Town / Leeds United


Festival goleador en Upton Park

noviembre 28, 2009

WEST HAM UNITED 5 (Jack Collison 18´; Junior Stanislas 33´; Carlton Cole -pen- 43´; Guille Franco 51´; Luis Jiménez 64´-pen-)
Burnley FC 3

Una alegría al cuerpo. Ya era hora. Tercera victoria esta temporada, segunda en casa y además ante un rival que se presume será un competidor directo tal y como van las cosas por evitar el descenso a la Championship, aunque ahora mismo los de Owen Coyle viven cómodamente en mitad de tabla merced sobre todo a su fortaleza en Turf Moor.

En definitiva todo han sido buenas noticias y no ha habido mucha historia. Se ha ido a llegar ganando por cinco a cero a falta de algo menos de media hora, el rival ha vuelto a quedarse con uno menos (aunque de forma testimonial porque Steven Caldwell ha sido expulsado en el descuento), se ha estrenado el chileno Luis Jiménez y han vuelto a mojar Carlton Cole y un rejuvenecido Guille Franco.

Poco más se puede decir de un choque con un dominador claro y una victoria necesaria teniendo en cuenta entre otras cosas que precede a la visita del Manchester United la próxima semana también en horario de sábado en Upton Park. Los red devils han aplastado a domicilio al colista, el Portsmouth de Avram Grant, por 1 a 4 con hat-trick de Wayne Rooney. Lo más importante es que por fin se sale del descenso. Que sea para mucho tiempo.


Liverpool, Rangers y Atlético, fuera de la Champions

noviembre 26, 2009

Sólo queda una jornada para que finalice la fase de grupos de la Champions League y nos preparemos para el sorteo de octavos de final el viernes 18 de diciembre. Sin embargo está el pescado prácticamente vendido en cuanto a los equipos que llegaran a la siguiente fase, aunque no tanto en cuanto a quién quedará primero de grupo y en consecuencia quién tendrá la vuelta de octavos en casa.

Entre españoles y británicos llama mucho la atención la eliminación del Liverpool que para mí es el primer gran traspiés de Benítez en la que era su competición fetiche y donde más éxitos ha cosechado. Este fracaso está en mi opinión sustentado en dos aspectos: la venta de Xabi Alonso y el inmediato bajón de Mascherano como protagonista en el mediocentro (a la espera de que Aquilani se ponga en forma), y en segundo lugar la alarmante ausencia de un fondo de banquillo para un equipo que aspire a algo importante. Es lesionarse Gerrard o Torres y en Anfield echan a temblar.

Lo del Rangers ha sido la historia del quiero y no puedo, en una ronda donde empezó empatando esperanzadoramente en Stuttgart. Sin embargo, los gers han sucumbido en su punto fuerte: los tres partidos de Ibrox Park se han traducido en derrotas contundentes (dolió sobremanera la goleada del Unirea Urcizeni) y se ha perdido incluso el objetivo secundario de la Europa League. Al menos, sigue líder en la Premier escocesa a un sólo punto del Celtic.


Cabezas de serie para la Eurocopa 2012

noviembre 24, 2009

Bueno, espero no liar a nadie estando a poco más de una semana para el sorteo del Mundial de Sudáfrica del verano que viene, pero la UEFA ha publicado que para el sorteo del próximo febrero en Varsovia de los grupos de la fase de clasificación para la próxima Eurocopa (que comenzará en Septiembre 2010) España será cabeza de serie…..como no podía ser de otra manera.

Dato curioso: ninguno de los anfitriones, Polonia y Ucrania, participará en la cita mundialista. Así quedarán los bombos de este sorteo:

Bombo 1: ESPAÑA (actual campeón), Alemania, Holanda, Italia, Inglaterra, Croacia, Portugal, Francia, Rusia
Bombo 2: Grecia, Republica Checa, Suecia, Suiza, Serbia, Turquía, Dinamarca, Eslovaquia, Rumania
Bombo 3: Israel, Bulgaria, Finlandia, Noruega, Republica de Irlanda, Escocia, Irlanda del Norte, Austria, Bosnia-Herzegovina
Bombo 4: Eslovenia, Letonia, Hungria, Lituania, Bielorrusia, Bélgica, Gales, Macedonia, Chipre
Bombo 5: Montenegro, Albania, Estonia, Georgia, Moldavia, Islandia, Armenia, Kazajistán, Liechtenstein
Bombo 6: Azerbayán, Luxemburgo, Malta, Islas Feroe, Andorra, San Marino


Locura en Kingston

noviembre 21, 2009

Hull City 3
WEST HAM UNITED 3 (Guille Franco 5´; Jack Collison 11´; Manuel da Costa 69´)

Vaya partidito en el Kingston Communications Stadium, que es el pomposo y sponsorizado nombre del estadio de los tigers de Phil Brown, el usuario más famoso entre los managers de la Premier del micrófono a lo Madonna. Se ha empezado ganando 0 a 2, se ha ido perdiendo 3 a 2 en el siguiente cuarto de hora (primer tiempo con 5 goles), Jimmy Bullard se ha vuelto a sentir futbolista, el árbitro ha expulsado a Bruno Mendy,……vayamos por partes.

Salvo Tomkins, el once esperado con Behrami y Parker en la medular y con el mejicano más argentino, Guille Franco, arriba con Carlton Cole que volvía tras su lesión antes del parón de las selecciones. El comienzo inmejorable. En el minuto 5, después de la primera parada de mérito de Green, córner que saca Junior Stanislas y Guille Franco cabecea como mandan los cánones de arriba a abajo al fondo de la red. Golazo. Minuto 11: asistencia del ex delantero del Villarreal elevando el balón sobre la defensa y Jack Collison a su vez, la coloca también con la cabeza sobre Matt Duke. o a 2 en un visto y no visto.

Y ahora, como dice Manolo Lama en Carrusel, comienza el show de la mujer barbuda, es decir, el cachondeo padre en forma de lagunas, y también mala suerte, que desangran al equipo y que no le mantienen en descenso aunque sólo de forma testimonial (sigo pensando que un empate te penaliza en una liga con 3 puntos por victoria). Antes de la media hora de partido, primer gol de Bullard tras tocar el disparo del ex del Fulham en Scott Parker y en la cabeza de Carlton Cole. Resultado: gol casi por la escuadra de Green. Bueno, 1 a 2 al fin al cabo. Sigamos.

Después de alguna buena combinación de Franco con Cole, un minuto antes del descanso, Stephen Hunt centra al área una falta y Kamil Zayatte se adelanta a un dormido Manuel da Costa (que luego purgaría este gol encajado) para fusilar a Green dentro del área. Bueno, 2 a 2. Empate fuera de casa. Pero dice la Ley de Murphy que si algo puede ir mal irá peor. Así que un minuto después Julien Faubert entra a Craig Fagan y comete el penalti que hace que Bullard toque el cielo con su doblete y el 3 a 2. Increíble.

Se ha notado que el descanso ha sido un trago duro porque el equipo ha salido bastante enchufado y ha habido alguna ocasión, facilitando el trabajo Bruno Mendy con su entrada sobre Scott Parker y la consecuente expulsión. Al menos se jugaba contra diez y a falta de media hora ha salido Zavon Hines con lo que la cosa tenía que ir hacia mejor. Y así ha sido con la 2ª asistencia de la tarde de Stanislas (en otro córner) donde la bola se ha quedado muerta y donde Manuel da Costa ha demostrado que sabe estar atento en el área.

Al final, los últimos 20 minutos han contado con Luis Jiménez (sustituyendo a un Guille Franco que podía haber sido expulsado), con una gran ocasión de Stanislas (que hubiera puesto el colofón a su partido) y con un posible penalti de Upson a Venegoor of Hesselink. Acabadas las taquicardias con el pitido final, llega otro must-win el sábado en casa contra un Burnley que ha visto como el Villa le empataba hoy a falta de 5 minutos y que está en la parte media alta de la tabla. Ah, y después viene a Upton Park el Manchester United.


Bombos del Mundial

noviembre 19, 2009

El viernes 4 de diciembre en Ciudad del Cabo tendrá lugar el sorteo final de los grupos para la fase final que comienza el 11 de junio con el primer partido de Sudáfrica. En la medida de lo posible se ha anunciado que se tratará de evitar coincidencias entre equipos del mismo continente aunque supongo que lo amañaran todo bien en un farragoso sorteo.

Así quedan los bombos:

Bombo 1 (clasificados con mejor ránking + anfitrión)

·       Sudáfrica
·       ESPAÑA
·       Brasil
·       Italia
·       Alemania
·       Argentina
·       Inglaterra
·       Francia

Bombo 2 (equipos europeos)

·       Holanda
·       Portugal
·       Eslovenia
·       Suiza
·       Grecia
·       Serbia
·       Dinamarca
·       Eslovaquia

Bombo 3 (equipos sudamericanos y africanos)

·       Costa de Marfil
·       Ghana
·       Camerún
·       Nigeria
·       Argelia
·       Paraguay
·       Chile
·       Uruguay

Bombo 4 (equipos centroamericanos, asiáticos y Oceanía)

·       Japón
·       Corea del Sur
·       Corea del Norte
·       Australia
·       Nueva Zelanda
·       Estados Unidos
·       México
·       Honduras


La mano (alargada) de Platini

noviembre 19, 2009

Vaya robo anoche en la periferia de París por parte del árbitro sueco (que se hizo el ídem) Martin Hansson que ha propiciado inmerecidamente la llegada de la peor Francia en mucho tiempo a una fase final del Campeonato del Mundo en detrimento de Irlanda. Y claro, piensa mal y acertarás dice el refrán, y que el presidente de la UEFA (Unión Especuladora Fútbol Asociación) sea el inefable Michel Platini, áquel que en la vida sancionará al Olympique de Marsella aunque sus hordas de hinchas le quemen la casa, pues da mucho que pensar.

En fin, que en el empate de Francia (en la prórroga) hay una doble mano de Tití Henry flagrante (la mano de Dios, II Parte, según parte de la prensa irlandesa) pero me quiero quedar con el partido de Irlanda, con el fallo de Duff que sólo ante Lloris podía haber finiquitado el asunto en la segunda parte y con la mala suerte de encontrarte en tu grupo de clasificación a Italia y en la repesca a Francia. Así que en verano tendremos que tragarnos a ese condescendiente intelectual con aires de bohemio que es el entrenador galo, sí, el sr. Domenech, que por algún designio inexcrutable no da clases de física cuántica en la Sorbona sino que entrena a los bleus

Y además de la eliminación de Irlanda, pues hubo varios fin de fiesta a destacar. Me quedo con el batacazo de la Rusia de Hiddink que posiblemente ha pagado la baja forma de Pavlyuchenko y Pogrebniak y olé por Eslovenia, que vuelve a un Mundial tras su primera experiencia en Corea y Japón en 2002 (con la generación encabezada por aquél entonces por el valencianista Zahovic) donde quedó emparejada con España en su grupo. Del choque de Sudán entre Argelia y Egipto también cayó la moneda de cara para el menos favorito ya que los egipcios son los actuales campeones de África. Aparte de las feas entradas (ya esperadas) que hubo, la victoria de los magrebíes desató la locura entre los millones de emigrantes argelinos por todo el mundo, especialmente en Francia.

También se completó la lista de los elegidos con la victoria de Grecia en feudo ucraniano con gol de Salpingidis, la de Portugal en el bastión bosnio de Zenica (0 a 1), y la de Uruguay merced a un empate en Montevideo (1-1) ante una Costa Rica que apretó hasta el final y que todavía debe estar en estado de shock por aquel maldito empate postrero ante Estados Unidos.

Ah, por cierto, los campeones de Europa ganaron 1 a 5 en Viena a Austria…..