Sorteo de cuartos de Carling Cup

octubre 31, 2009

carling_cup2

Se ha realizado ya el sorteo de cuartos de final de la Copa de la Liga inglesa. Una pena que esta competición esté tan devaluada (salvo para aquellos conjuntos no habituales en competición europea) y que los equipos más potentes saldrán con los suplentes, porque hay cruces más que interesantes para la semana del 30 de noviembre. Así quedaron los emparejamientos:

Blackburn Rovers – Chelsea FC
Manchester City – Arsenal FC
Manchester United – Tottenham Hotspur
Portsmouth FC – Aston Villa

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Más incidentes en la Carling Cup

octubre 28, 2009

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Tras el West Ham-Millwall de hace unas semanas, parece que el resurgir en cuanto a disturbios en el fútbol británico se los está llevando la Carling Cup esta temporada. Anoche el Manchester United se desplazó unos pocos kilómetros al Yorkshire para jugar ante el Barnsley, ciudad que por cierto da lugar a una de mis peliculas favoritas: Tocando al viento (Brassed off en versión original) de Ewan McGregor.

Referencias cinéfilas aparte, se armó una muy gorda en el servicio de comidas del estadio Oakwell (como refleja la foto, tomada del Guardian) y en general bastantes problemas entre las aficiones. Como viene siendo habitual, ha habido nota de la FA y tanto Barnsley como red devils y la Policia, iniciarán las investigaciones oportunas. Quién pueda verlo, que no se pierda la escena del final del partido cuando Ben Foster iba a sacar de portería……


Meritorio empate ante el Arsenal

octubre 26, 2009

diamanti_arsenal

WEST HAM UNITED 2 (Carlton Cole 74´; Alessandro Diamanti 80´-p-)
Arsenal FC 2

Últimamente vivimos de empates agónicos como sucedió ante el Fulham hace poco (también empate a 2) o como pasó ayer por la tarde contra el Arsenal de Fábregas con el añadido de que los gunners iban 0 a 2 al descanso. Así que por lo menos se demostró casta y ganas que es lo mínimo que se le debe exigir al que es el penúltimo clasificado de la Premier, aunque a tiro de un partido de la salvación que ahora marca el Wolverhampton con 9 puntos.

No pude ver el partido (vi el Liverpool-Manchester United en Teledeporte) pero las crónicas hablan de un gran mediocampo con Scott Parker, Mark Noble, Jack Collison y Valon Behrami como auténticos impulsores del equipo en especial en la segunda parte. De todas maneras en la primera parte no se dice que se jugase mal, sino que se contaba con la posesión del balón y de hecho el gol de Van Persie viene por un fallo de Robert Green en la salida al chocar con Tomkins.

Por lo pronto, un merecido empate ante un equipo muy potente antes de viajar el sábado al noreste de Inglaterra, al Stadium of Light de Sunderland, para luchar contra un equipo que pese a tropezar el fin de semana ante el Birmingham City, venció al Liverpool y no ganó en Old Trafford de casualidad. Los hammers volverán a encontrarse a algún ex de la casa, como Anton Ferdinand o el norirlandés George McCartney.


Semana europea gris

octubre 23, 2009

Fulham_Roma_Europa_League

La semana europea para los equipos británicos y españoles ha sido algo más que discreta en esta ocasión con algún resultado más que contundente. Sólo Sevilla (ganó 1-3 en Stuttgart), Chelsea (pero ganando al Atlético de Madrid) y Manchester United (primera victoria en Rusia al ganar 0 a 1 al CSKA de Juande) salvaron la cara.

En Champions League, el Arsenal vio como el Standard de Lieja le empataba en el descuento tras adelantarse con un gol de Fábregas, el Liverpool fue superado por el Lyon dejando a Benítez en una de las situaciones más delicadas desde que llegó a Merseyside, y el Rangers fue vapuleado por el Unirea rumano en Ibrox Park (1-4, con 3 goles en propia). A todo eso hay que añadir que a la goleada de los colchoneros en Stamford Bridge, le siguieron las derrotas en casa tanto de Real Madrid (ante un decrépito Milán) y Barça (ante el Rubin Kazan).

Lo de la Europa League aún es peor porque sólo el Athletic venció, y a falta de 5 minutos contra el Nacional de Madeira. El Valencia empató en casa ante el Slavia de Praga y acabó con diez por agresión de David Villa, pero el otro equipo de Levante, el Villarreal, sigue de capa caída tras caer ante la Lazio 2 a 1 en el descuento y debido a jugadas aisladas. El desastre en Liverpool ha sido total esta semana porque el Everton perdió estrepitosamente ante el Benfica anoche en Lisboa por 5 a 0, aunque el Fulham al menos arrancó un empate ante la Roma. En Glasgow tampoco están para tirar cohetes en el lado católico ya que los bhoys cayeron en Parkhead ante el Hamburgo por la mínima.

Lo dicho, que será difícil que haya una semana peor.


Repesca en la zona europea sorteada

octubre 20, 2009

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Ayer tuvo lugar el sorteo de la fase de repesca en Europa y que completara la lista de participantes en el Mundial, a expensas de lo que suceda en el cruce entre Costa Rica y Uruguay y lo que suceda en el partido de vuelta entre Nueva Zelanda y Bahrein (0 a 0 en la ida). Los partidos tendrán lugar el 14 y 18 de noviembre con los siguientes cruces:

PORTUGAL – BOSNIA-HERZEGOVINA
No creo yo que hayan tenido mucha suerte los de Queiroz en el sorteo por mucho que a priori parezcan los balcánicos la cenicienta de los últimos 8 equipos. Dos razones sencillas están detrás de esto: la vuelta será en Bosnia, y además los de Miroslav Blažević tienen jugadores de mucha calidad. Una tercera duda sería el estado de Cristiano Ronaldo a mitad de noviembre, aunque eso seguro que también preocupa en el Real Madrid. Si en la ida no hay una diferencia cómoda de goles, los Džeko, Misimović, Ibišević y cia. pueden tener al alcance la hazaña de llegar a Suráfrica.

REP. DE IRLANDA – FRANCIA
Si algún seleccionador me cae mal, ese es Raymond Domenech. El entrenador galo (descendiente de españoles) ha discutido con casi todos sus pesos pesados sin descuidar esos aires de intelectual bohemio tan francés. Consecuencia: casi se queda fuera del Mundial, y conseguirlo no va a ser sencillo pese a tener la vuelta en París. La ida en Croke Park (ante el representante de las Islas Británicas en la repesca) marcará la madurez de un combinado al que tácticamente Trapattoni puede marear, aunque me temo que la calidad individual de les bleus será determinante.

GRECIA – UCRANIA
Un factor ajeno al fútbol puede marcar este cruce, y no es otro que el frío que puede hacer en Noviembre en la vuelta en Kiev. Sería la última cita internacional para Shevchenko y seguro que no lo intentará desaprovechar cuando además vienen espoleados por una gran fase de grupos, eliminando a Croacia. Los de Rehhagel han quedado segundos en un grupo no muy exigente pero todavía mantiene a clásicos como Karagounis (es el capitán) y a jugadores de calidad arriba como Samaras, Amanatidis o Gekas.

RUSIA – ESLOVENIA
El cruce más engañoso a primera vista puesto que Eslovenia, desde el Mundial de Corea y Japón, no se ha acercado al gran público. Sin embargo cuenta con un gran bloque que ha dejado fuera a la Rep. Checa, Polonia e Irlanda del Norte y que sólo ha cedido ante Eslovaquia. El ex txuri-urdin Dalibor Stevanovič, el veterano Novakovič, Robert Koren (West Bromwich Albion) o el ex bético Branko Ilič seguro que aprovechan que la vuelta es en casa. El equipo ruso dejó una gran imagen en la Eurocopa (hasta que se cruzó con España, claro) pero carece en ocasiones de cierto orden pese a que está dirigido por Hiddink, un maniático del orden con gran éxito en los banquillos. Por descontado, el equipo ruso tiene su gran activo en la dinamita de su delantera encabezada por Arshavin, Pavlyuchenko y Pogrebnyak.


Continúa la mala racha

octubre 17, 2009

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Stoke City 2
WEST HAM UNITED 1 (Matthew Upson 34´)

Aunque esto empieza a ser algo más que una mala racha….Que mal pintan las cosas para los hammers en una jornada marcada por el gol ilegal del Sunderland al Liverpool (el balón golpea en un balón de playa que había en el césped) y por la 2ª derrota del Chelsea, esta vez en Birmingham ante el Aston Villa. Llegaba el partido ante el Stoke City, único equipo al que el año pasado Diego Tristán marcó en ambos choques, con especial recuerdo con el libre directo en el Britannia Stadium que supusieron los 3 puntos. Pero eso era el año pasado….

En la tarde de hoy Zola ha mantenido a Diamanti en el once contra viento y marea y ha situado a Kovac sustituyendo al sancionado Scott Parker y a Behrami de vuelta a la alineación tras su grave lesión de la temporada pasada, en un desplazamiento con numerosa presencia de hinchas llegados de Londres otra vez…..y que otra vez se han ido cabizbajos.

En la primera parte, y siguiendo la Ley de Murphy, si podía empezar mal, empezó peor, así que Julien Faubert le hace un penalti a un ex de la casa como Etherington extramotivado (“no tengo que demostrar nada a nadie” declaró entre semana el canterano del Peterborough) y James Beattie pone el 1 a 0 con el interior de la derecha. Dominio claro de los potters y donde los visitantes tardaron en espabilar a través del balón parado ya que el primer aviso vino en un córner (como vino luego el empate) a cargo de, como no, Carlton Cole que desvió Sorensen hacia la mitad del primer tiempo. Pasada la media hora llegó por fin el tanto del West Ham, con un gol calcando el patrón del 0 a 2 en Wolverhampton, con Mark Noble sacando de esquina y el 1,92 de Upson elevándose para poner la igualada de cabeza. Poco más antes del descanso salvo alguna exhibición de Rory Delap en sus saques de banda kilométricos.

Tras el descanso el equipo parecía con mejor pinta, ya que ha comenzado con una buena ocasión de Alessandro Diamanti en la que el ex del Livorno la intenta poner en la cruceta tras un jugadón de todo el equipo, aunque poco después James Beattie se ha vuelto a quedar sólo en el área (hoy lo han hecho internacional….otra vez, aunque no está en los three lions desde 2003) y gracias porque la ha mandado fuera por arriba. A destacar en la segunda parte la sociedad Faubert-Diamanti con alguna combinación que ha generado algún peligro aunque lo que más ha destacado del choque ha sido la intensidad en un partido donde ambos parece cada vez más seguro que van a jugar la liga de la permanencia.

Y a falta de 20 minutos, llegó el jarro de agua fria. Otra vez James Beattie, uno de los  delanteros más caros en su momento cuando se le traspasó al Everton, que es el más listo en el área tras un rechace de Robert Green a un disparo del jamaicano Ricardo Fuller. Al final ha salido Zavon Hines a falta de algo más de 10 minutos y de hecho ha conectado bien con Carlton Cole en alguna jugada pero la desesperación al final del partido era evidente y casi
no se ha hilvanado ninguna jugada decente, pese a que se ha luchado y al final incluso casi ha metido gol el recién llegado Guille Franco de cabeza.

El equipo no es último porque el Portsmouth ha perdido ante el Tottenham pero es que el próximo domingo a las cinco y cuarto llega a Upton Park el Arsenal de Fábregas, que hoy ha ganado al Birmingham City en el Emirates pero que ha perdido a Walcott por lesión. A rezar tocan.


Suiza, Eslovaquia y Argentina, al Mundial

octubre 15, 2009

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Bolatti, mediocentro de Huracán, fue sin duda el protagonista de esta noche loca de última jornada para conseguir billete a Suráfrica y a la repesca en Europa y Sudamérica. Un gol suyo a falta de 7 minutos en Montevideo, hizo que Argentina lograra el pase definitivo a la cita del verano que viene tras una fase penosa. Uruguay se la jugará con Costa Rica en una repesca en la que los charruas son favoritos, debido a que los caribeños empataron con Estados Unidos lo cual a su vez provocó que Honduras llegue a su primer Mundial desde la cita española de 1982.

En lo que respecta a Europa, Suiza (que empató en casa ante Israel) y Eslovaquia (que ganó a domicilio a Polonia gracias a un gol en propia meta en un campo nevado e impracticable) sellaron los últimos billetes directos. Mención especial a los eslovacos que tras la disgregación de Checoslovaquia consiguen su primera presencia en un gran evento.

Portugal cumplió en Guimaraes ante la débil Malta y jugará la repesca junto a Ucrania (que apea a Croacia del Mundial), Grecia (que ganó a Luxemburgo) y Eslovenia. Así queda en consecuencia la última oportunidad para estar en el Mundial:

REPESCA EUROPEA
Cabezas de serie: Portugal, Francia, Grecia y Rusia
Resto de equipos: Ucrania, Eslovenia, Rep. de Irlanda y Bosnia-Herzegovina

Aunque Blatter ya ha manejado los hilos para que los cabezas de serie jueguen la vuelta en casa, creo que aún así interesa desde las instancias oficiales de los pasillos de la FIFA que Irlanda y Bosnia acudan a Suráfrica. Así puestos (hipótesis de sorteo amañado), apuesto porque Portugal y Francia se las verán con Ucrania o Eslovenia, mientras que balcánicos e irlandeses se las verán con o bien griegos o bien rusos. De todas maneras, no me gustaría ser el rival de Ucrania ya que son un país que deben potenciar la candidatura de la Eurocopa de 2012, y que mejor que ir al Mundial……Todo esto pensando mal, que conste, ya que además un Ucrania-Rusia aportaría mucho morbo. Espero que no acierte ni una porque sino cantará mucho.

REPESCA CONCACAF-CONMEBOL
Costa Rica-Uruguay

REPESCA ASIA-OCEANIA
Bahrein-Nueva Zelanda (empate a 0 en la ida; la vuelta el 14 de Noviembre)

En cuanto a las home nations han llevado trayectoria desigual. Gales comenzó de forma prometedora, tiene jugadores de primer nivel, y sin embargo se vinieron abajo a las primera de cambio con las gradas del Millenium Stadium semivacías en algún choque. Lo más positivo es que el bloque es muy joven y junto a los Bellamy y cia. deben pujar fuerte para la Euro de 2012. Peor para Escocia, con el affaire de Barry Ferguson y Alan McGregor empañando la labor de Burley en un grupo en el que además del bofetón final contra Holanda en Hampden Park, pesó mucho la goleada en Oslo del pasado agosto (sólo 1 punto conseguido ante los noruegos en 2 partidos). Posiblemente el papel más honroso ha sido el de Irlanda del Norte (de hecho Worthington ha declarado que está muy contento), en un grupo complicado con Eslovaquia, Eslovenia, Polonia y Rep. Checa y donde Windsor Park volvió a ser un fortín. Tras rozar la clasificación para Suiza y Austria y la presente fase para Suráfrica, esperemos que tengan más suerte para Polonia y Ucrania. De Inglaterra no digo nada porque pese al último tropezón en Dnipropetrovsk, han hecho una grandísima fase y la veremos en Suráfrica con varios componentes del West Ham en sus filas. Como debe ser.