Empate a nada en Ewood Park

agosto 29, 2009

Matthew_Upson_Blackburn

BLACKBURN ROVERS 0
WEST HAM UNITED 0

Creo que fue la Reina de Inglaterra quién acuñó la famosa frase de annus horribilis cuando falleció Lady Di debido a las fatalidades del año en curso. Algo parecido se podría decir de esta semana que ha pasado el West Ham United (semana horribilis) merecedores de las páginas de sucesos más truculentas con episodios como el apuñalamiento de Calum Davenport a manos del novio de su hermana, el fallecimiento del padre de Jack Collison en accidente de tráfico o los violentos incidentes que tuvieron lugar con ocasión del partido ante el Millwall el martes pasado.

Así se ha desplazado el equipo a Blackburn para enfrentarse al equipo de Sam Allardyce en un partido más bien flojo y aburrido en varios tramos, aunque para ser justos los mejores momentos han tenido como protagonistas a los locales. De todas maneras en el primer tiempo Carlton Cole ha estado cerca de marcar en un cabezazo que ha acabado lamiendo el poste a pase de Junior Stanislas (como está creciendo el canterano).

Gran actuación del delantero internacional inglés que a los 20 minutos se ha regateado a media defensa y al final ha lanzado el balón por encima del larguero. Poco después, el francés Pascal Chimbonda le ha blocado otro disparo a Carlton Cole que llevaba bastante peligro. Con algún fogonazo del equipo de Big Sam (muy activo sobre todo Jason Roberts), la última jugada reseñable ha sido una cabalgada de Julien Faubert por la banda.

En el segundo tiempo quizá ha habido mayor posesión del Rovers pero la sensación de peligro con Cole a la cabeza era del West Ham. David Dunn ha sido el más incisivo encontrando a un socio perfecto en la recta final en la figura del delantero croata Nikola Kalinic (procedente del Hajduk Split y pretendido en verano por el Real Zaragoza) que ha salido a falta de un cuarto de hora por Jason Roberts.

Al final poco más que nombrar ya que la sensación es que se ha ganado un punto (Samba casi mete gol en el descuento) en una semana atípica, por decir algo. Próximo partido de liga, tras el parón de las selecciones, el sábado 12 de septiembre ante el Wigan Athletic de Roberto Martínez en el JJB Stadium.


El Bolton en Carling Cup

agosto 29, 2009

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Pasada por ahora la página de violencia del archifamoso choque ante el Millwall del martes, los hammers tendrán que viajar al Reebok Stadium en la 3ª ronda de la Carling Cup. Así ha quedado el sorteo del resto de partidos (a jugarse la semana del 21 de septiembre):

Arsenal – West Bromwich Albion
Chelsea – Queen´s Park Rangers
Bolton Wanderers – West Ham United
Barnsley – Burnley
Hull City – Everton
Leeds United – Liverpool
Manchester United – Wolverhampton Wanderers
Manchester City – Fulham
Sunderland – Birmingham City
Peterborough – Newcastle United
Carlisle United – Portsmouth
Nottingham Forest – Blackburn Rovers
Stoke City – Blackpool
Scunthorpe United – Port Vale
Preston North End – Tottenham Hotspur
Aston Villa – Cardiff City


Diamanti, nuevo fichaje

agosto 28, 2009

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El West Ham United acaba de confirmar el fichaje del delantero italiano Alessandro Diamanti, procedente del AS Livorno, mismo club del que procedía nuestro Diego Tristán. El compatriota de Zola (26 años), que firma por 5 temporadas, tiene buenas cifras la temporada pasada con 18 goles en 37 partidos así que esperemos que tenga suerte en su etapa en Londres y apuntale junto a Carlton Cole una delantera que añora demasiado tiempo a Dean Ashton.

Lo que viene siendo habitual es la obsesión por fijarse en el fútbol italiano casi en exclusiva, cuestión que incide en que el director deportivo es Gianluca Nani y el entrenador es Zola, por lo que dominan mucho ese mercado. Sólo hay que repasar la mayoría de las contrataciones recientes: Savio Nsereko (Brescia, club también de Nani), Di Michele (Torino), Tristán (Livorno), Luis Jiménez (Inter), el propio Diamanti, etc.

Lo dicho, que tenga toda la suerte del mundo.


Sorteo de Champions 09/10

agosto 28, 2009

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Al igual que la temporada pasada, y una vez realizado el sorteo de grupos en la Champions League, voy a analizar brevemente cada grupo y después aventurarme a una predicción para así reirme un rato largo en diciembre con los aciertos que haya tenido como pitoniso amateur.

GRUPO A; FC Bayern, Juventus, Girondins, Maccabi Haifa
Al contrario de lo que pueda parecer, creo que es un grupo durísimo con los israelíes del Maccabi Haifa como convidados de piedra, eso sí. Me encanta como juega el Burdeos y como ha comenzado la liga, sobre todo con el fútbol que despliegan Gourcuff o Chamakh, pero con un bloque donde podemos encontrar peloteros como el ex osasunista Plasil. Conociendo la solvencia característica de la vecchia signora, en este caso (como no pierdo nada) dejo fuera al Bayern de Van Gaal, que ha empezado la Bundesliga horrible y que deberá encomendarse a la inspiración de Ribèry, Mario Gómez, Olic y cia. 

Predicción: Juventus y Girondins Burdeos

GRUPO B; Manchester United, CSKA Moscú, Besiktas, Wolfsburgo
La gran trampa del sorteo era la situación del campeón de la Bundesliga en el último bombo, que tiene un equipazo con Grafite (que seguramente marcó el gol del año en Europa la temporada pasada al Bayern), los bosnios Misimović y Džeko, y refuerzos de lujo como el nigeriano Obafemi Martins. Salvo que Ferguson mueva ficha de aqui al cierre de mercado, creo que la plantilla (pese a la reciente goleada al Wigan) del United no está para muchos trotes con un Rooney que tendrá que echarse el equipo a cuestas en más de una ocasión. De todas maneras, creo que pasaran por su fortaleza en casa y si no tropiezan en Moscú ni en Estambul ante el Besiktas de Nihat.

Predicción: Manchester United y VfB Wolfsburg

GRUPO C; AC Milán, Real Madrid, Olympique de Marsella, FC Zürich 
Con los suizos de invitados de lujo y Real Madrid de clarísimo favorito no para esta fase sino para llegar a la final del Bernabéu del 22 de mayo, el Milán de Pato y Pirlo (y de Ronaldinho si de verdad resucita) se la jugará con un Olympique que por ahora suena bien y se intuye aún mejor con Deschamps al mando. Los marselleses tienen mucha dinamita arriba con los Brandao, Niang, Koné y demás, pero además la 2ª linea de ataque da miedo con Ben Arfa, Lucho González o el zurdo Bruno Cheyrou, que me encanta.

Predicción: Real Madrid CF y Olympique de Marsella

GRUPO D; Chelsea, Oporto, Atlético de Madrid, Apoel Nicosia
Vaya por delante que el Chelsea es el favorito con mucho y que los chipriotas pueden dar algún susto, sobre todo en casa, pero poquito más. Así, el Atleti se la jugará contra el Oporto en esa 2ª plaza y todo depende de los choques entre ellos y de lo que pueda rascar ante los de Ancelotti. Los de Dragao han perdido a Lisandro (Lyon) y a Lucho (Marsella) pero siguen teniendo un bloque potente con Hulk (renovado recientemente) o el delantero colombiano ex de River Plate, Radamel Falcao. No han empezado espectacularmente bien la liga pero ante el Paços Ferreira demostraron mucha personalidad jugando con uno menos gran parte del partido.

Predicción: Chelsea y Atlético de Madrid

GRUPO E; Liverpool, Lyon, Fiorentina, Debreceni
Varias incógnitas en este grupo especialmente con italianos y británicos y con el Debreceni húngaro tomando el relevo del histórico Videoton o del Ferencvaros en la máxima competición. Lo primero es que seguro que Benítez no sospechaba que la ausencia de Xabi Alonso se iba a notar tanto. O recupera a Aquilani a la de ya y empiezan a jugar a algo (Lucas Leiva y Mascherano en el mediocentro, como que no) o van a sufrir muchísimo, como se demostró en el malísimo partido de Premier ante el Aston Villa en Anfield y en que llevan 2 derrotas (igual que el total de derrotas en la temporada pasada) en 3 partidos de liga. La Fiorentina eliminó al Sporting de Lisboa pero no jugó nada bien y de hecho mereció mejor suerte el equipo de Paulo Bento. Ojo a 2 detalles del equipo de la Toscana: la irrupción del jovencísimo montenegrino Jovetić y el patético estado del césped del Artemio Franchi. Por cierto, el Lyon tiene un equipazo, ha avasallado al Anderlecht por un global de 8 a 1 con Lisandro en estado de gracia y pese a la salida de Benzema es mi favorito.

Predicción: Olympique Lyonnais y Liverpool FC

GRUPO F; FC Barcelona, Inter de Milán, Dinamo Kiev, Rubin Kazan
Con el Barça con un juego que es muy superior, el morbo está en saber si alguien duda que Eto´o va a mojar en sus duelos ante el Barça. Según consta en los medios, al Barça no le ha hecho ninguna gracia este hecho y el camerunés seguro que con Diego Milito al lado, harán más de un roto a las defensas rivales. Eso sí, hay que aclarar que el Inter no juega ni a las tabas y que el mayor espectáculo que da es con Mourinho en la rueda de prensa. Grupo condicionado por el tema de las distancias en los viajes (Kazan no tiene ni aeropuerto) y el frio, ya que el Barça jugará por ejemplo en Kiev en noviembre. Con las 2 plazas claras, la 3ª espero que se la quede el equipo ruso que tiene en sus filas al ex racinguista César Navas.

Predicción: FC Barcelona y FC Internazionale

GRUPO G; Sevilla, Rangers FC, VfB Stuttgart, Unirea Urziceni
Probablemente los rumanos se jueguen el título de equipo más débil con el Debreceni, a expensas de que soprendan a alguien. Su estadio de 8000 espectadores no está ni homologado por la UEFA y deberán jugar la Champions en Bucarest. Con el Sevilla de claro favorito, y por mucho que me fastidie, creo que el Stuttgart tiene mejor equipo (sobre todo mejor banquillo) que el Rangers, aunque con Lehmann en la portería nunca se sabe. Ojala me equivoque en la predicción y se vean los octavos de final en Ibrox Park.

Predicción: Sevilla CF y VfB Stuttgart

GRUPO H; Arsenal, AZ Alkmaar, Olympiacos y Standard de Lieja
En principio, con los gunners de claros favoritos, la segunda plaza es quizá la más abierta de los ocho grupos. El Olympiacos no me ha convencido mucho en lo poco que le he visto y por lo general (como todos los equipos griegos) baja mucho lejos de Atenas. Con la incógnita del AZ Alkmaar en alternar varias competiciones en esta temporada, voy a apostar por el Standard de Derfour y Mbokani, que sigue desplegando un fútbol atractivo y actualmente sirve casi de cantera de la selección belga.

Predicción: Arsenal FC y Standard de Liège


Espectáculo dantesco en Carling Cup

agosto 26, 2009

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WEST HAM UNITED 3 (Stanislas 87´, 98´Zavon Hines 100´ )
MILLWALL FC 1

De vuelta a los 70 en la mejor versión de Green Street Hooligans, la pelicula protagonizada por Elijah Wood (el célebre Frodo de El Señor de los Anillos) en la que da vida a un hincha del West Ham United y donde también se produce un cruce copero con el Millwall, el archienemigo de siempre. Que el partido iba a tener un ambiente caldeado se sabía por la rivalidad que hay ya que además el Millwall se adelantó y el partido llegó a la prórroga. Tensión y prolegómenos movidos entre ambas crews citadas previamente por internet auguraban lo que podía venir.

Pero lo que nadie imaginaba es que 2 horas antes del choque (nunca mejor dicho) llovieran en los alrededores de Upton Park ladrillos, piedras, hubiese un acuchillado que está en estado grave, la policia tuviese que llamar para recibir refuerzos y en el transcurso del partido se repitieran las invasiones de campo. Como no, Zola se ha mostrado en estado de shock y el club se ha apresurado a publicar la típica nota donde anuncia medidas y colaboración con la Policia para aclarar los hechos. 

Y es que puede caer una sanción de las majas……Ah, por cierto, el West Ham se clasificó para la siguiente ronda de la Carling Cup.

Este video de la Sky refleja muy bien diferentes escenas. La primera de todas (con luz de dia todavia) en el pub The Queen´s con aficionados del West Ham es, para quien no conozca el lugar, al lado de la parada de metro (que es el pequeño edificio de ladrillo al fondo de esa escena) por lo que deduzco que la Policia trataba de abortar la “bienvenida” a hinchas del Millwall (probablemente con algún hincha del Chelsea entre sus filas) que llegasen en suburbano, o sencillamente la gente estaba hasta las cejas de alcohol y la montaron con los agentes del orden. Aún así, en esa escena también hay que aclarar que queda todo el trozo de Green Street, por lo que esas primeras escenas de violencia tienen lugar a 8-10 minutos a pie de Upton Park.

Después viene la conocida irrupción de la gente en el campo…vamos una invasión al más puro estilo de los 60 y los 70 en todos los extremos tras el 2 a 1 (aún faltaba el tercer gol de Hines). El que se va a hacer famoso, y que imagino tendrá prohibición de por vida para entrar al estadio, es el hooligan que a los 2 minutos exactos del video “saluda” a un jugador del Millwall.

Bueno, lo dicho, espectáculo patético que nos devuelve a las peores épocas de steaming in y de violencia en el Reino Unido. La prensa también destaca en portada todo lo sucedido, como pasa con el Times, el Independent o el Guardian. Además el Ministro británico de deportes, Gerry Sutcliffe, ya ha anunciado que esto es una vergüenza pero deja deslizar que por motivos políticos, ya que se pone en peligro la imagen para la candidatura del Mundial 2018.

Más videos de aficionados desde las gradas:


Cara y cruz para Carlton Cole

agosto 23, 2009

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WEST HAM UNITED 1 (Cole, 49´) TOTTENHAM HOTSPUR 2

Partido raro en el mediodia de hoy con sol de justicia en Londres donde los hammers se han llevado la primera derrota liguera en la vuelta de Harry Redknapp a su segunda casa. Esta vez sí, parece que los spurs van en serio ya que no creo que muchos equipos se lleven los 3 puntos de Upton Park y además en la primera jornada vencieron al Liverpool en White Hart Lane.

La primera parte ha sido algo tostón salvo algún fogonazo aislado. Por parte visitante hay que destacar un cabezazo de Assou-Ekotto (que ya marcó también un golazo por la escuadra al Liverpool) y un disparo cruzado raso de Robbie Keane aunque Robert Green estuvo en su linea y no pasó excesivos apuros. El West Ham United tuvo a su protagonista absoluto en Carlton Cole el cual técnicamente metió gol aunque no sólo metió el balón….sino también a Cudicini, por lo que fue anulado por falta. Además el ex canterano del Chelsea realizó una buena jugada con pase de la muerte al que no llegó Scott Parker. De todos modos, la ocasión más clara del primer tiempo tuvo como referente a Junior Stanislas que se fue por su banda como quiso y con un pase magistral que no fue alcanzado por Cole, así que el esférico se paseó por la portería sin que nadie lo tocase.

La 2ª mitad si que ha sido mucho más loca en idas y venidas y de hecho es donde han llegado los goles. El comienzo ha sido prometedor ya que Carlton Cole ha recibido de espaldas con la derecha en la frontal del área y ha soltado un chut con la zurda que se ha convertido en el golazo de la tarde, del cual seguro que Capello (que presenciaba el partido en la grada) ha tomado nota de cara a la próxima convocatoria de los three lions. Lamentablemente, cinco minutos después el delantero ha empañado su tanto inicial con una “asistencia” involuntaria en forma de cesión errónea a Jermain Defoe (un ex de la casa) en la que el menudo delantero ha subido la igualada al marcador.

El partido ha perdido algo de control con aproximaciones en ambas porterías. El mago Jiménez, que no acaba de arrancar y hoy ha visto tarjeta amarilla, ha estado a punto de sacar fruto de una melé en el área aunque al final el balón ha salido a córner. Además, el lateral estadounidense Jonathan Spector le ha puesto un balón perfecto a Cole a falta de un cuarto de hora, éste se ha revuelto entre 2 defensas y ha lanzado cruzado fuera por poco. Sin embargo ha venido el mazazo del segundo gol visitante también por un error defensivo de James Collins, al cual Aaron Lennon le ha robado la cartera y los donuts dentro del área para fusilar a Green. Tras una última intentona de Stanislas, el Tottenham aún ha podido anotar un tercer gol pero Green ha estado atento a una ocasión de Crouch tras un rechace del propio portero internacional inglés.

Poquito más se puede decir. Sensación agridulce, de cabreo por la derrota pero también de esperanza porque hay buen equipo (hoy se ha perdido ante un candidato a pelear por la Champions). La próxima cita será en otro derby, bueno, que digo, el DERBY ante el Millwall de Carling Cup en donde a buen seguro habrá ambientazo (martes a las 9 menos cuarto)


Calum Davenport, apuñalado

agosto 22, 2009

Sport

Extraño suceso el acaecido en Kempston (Bedfordshire) en la casa familiar del central del West Ham United, Calum Davenport. Tanto él como su madre han sido apuñalados y aunque ella parece recuperarse, las heridas del ex jugador del Tottenham Hotspur en las extremidades han necesitado de cirugía de emergencia y han sido calificadas por el club como “serias”, aunque según el Times está fuera de peligro.

El mismo diario asegura que una persona de 19 años ha sido ya arrestada tras la doble agresión, por lo que esperemos que el defensa se recupere lo antes posible y se aclare pronto este acto salvaje que ha sufrido la familia Davenport.