Comienzan las semis de la Champions

abril 28, 2009

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Bueno, he estado bastante desconectado del blog estos dias por cuestiones de salud y aunque sigo convaleciente al menos puedo escribir unas líneas en torno a la previa de la Champions que empiezan esta tarde en el Camp Nou. Del fin de semana me olvido, que aún estoy recordando el penalti fallado por Noble ante el Chelsea.  En cuanto a la Champions:

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FC Barcelona – Chelsea; ya adelanto que en ambas eliminatorias doy por favorito al visitante ya que a esas alturas el factor campo es vital. El calendario de los culés es salvaje y el sábado además espera el partido del Bernabéu, así que habrá que ver cómo anda el equipo y si piensa en algo en el fin de semana. Los de Hiddink ganaron con gol de Kalou en Upton Park reservando a gente, así que creo que se llevaran incluso algo positivo del Camp Nou.

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Manchester United – Arsenal; pues tres cuartos de lo mismo. Creo que los del norte de Londres llegan una pizca más frescos aunque la Premier League tiene bastantes boletos para acabar en Old Trafford. Con Van Persie y Adebayor recuperados y Cesc en estado de gracia (2 goles al Boro el sábado), creo que los de Wénger pueden repetir final tras la de París en 2006 ante el Barça.

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Otra vez Tristán

abril 20, 2009

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Vuelvo del fin de semana con otra alegría del delantero sevillano del West Ham United: 2 goles suyos han significado 4 puntos. Gol al final del partido en Villa Park y un puntito más en uno de los choques más difíciles que quedaban hasta el final de temporada. Esto permite seguir por encima de Fulham y Tottenham, y es que uno de los 3 equipos londinenses jugará en Europa la temporada que viene a través del 7º puesto liguero ya que la final de FA Cup (Chelsea-Everton) es entre equipos que ya se han asegurado su presencia en Europa.

El sábado prueba de fuego ante el Chelsea en un derby londinense donde espero que los de Hiddink tengan también un ojo en el Camp Nou. Además los spurs deben rendir visita a Old Trafford, pero el Fulham tiene un choque a priori asequible ante el Stoke City en Craven Cottage.


Semifinales de FA Cup

abril 17, 2009

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Este fin de semana estoy fuera así que me perderé lamentablemente las semifinales de FA Cup, que son las de Champions pero intercambiando al Barça por el Everton. Seguro que habrá ambientazo en Wembley tanto el sábado cómo el domingo, y en especial en la semifinal londinense ya que además servirá de prueba de fuego para la Champions. Debido a las citas coperas, atención a la Premier el lunes con un Liverpool-Arsenal y el martes con un Chelsea-Everton.

FA Cup

Sábado 18 (18:15h, Wembley)   Arsenal – Chelsea
Domingo 19 (17h, Wembley)   Manchester United – Everton

Premier League

Lunes 20 (21h, Anfield Road)   Liverpool – Arsenal
Martes 21 (21h, Stamford Bridge)   Chelsea – Everton
Martes 21 (21h, Old Trafford)  Manchester United – Portsmouth

Además en Villa Park el West Ham United deberá afianzar el sabado (16h) la 7ª plaza como sea ante el Aston Villa que jugará una de sus últimas cartas (si aún le quedan) para llegar a la cuarta plaza y soñar con la máxima competición el año que viene. Ahora mismo, el mayor rival para los hammers a la hora de luchar por esa plaza europea es el Fulham que está a un sólo punto y juega en el Riverside contra un Middlesbrough que se juega la vida.


Ucrania o Alemania se llevarán la última UEFA Cup

abril 17, 2009

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Ayer se completaron los cuartos de final de esta última edición de la UEFA Cup (a partir de la próxima temporada comienza la UEFA Europa League) y por lo que parece el fútbol del este sigue pujando fuerte. Si en las últimas temporadas, y con permiso del Sevilla, tanto CSKA de Moscú como Zenit de San Petersburgo se habían llevado el torneo, en esta edición de 2009 habrá un finalista ucraniano (además el Metalurg fue eliminado en octavos por su vecino, el Shakhtar), lo que a buen seguro promocionará la tambaleada candidatura de este país para la Eurocopa 2012 que organizará junto a Polonia.

De cara a la final en el Şükrü Saracoğlu de Estambul, los emparejamientos de semifinales han quedado de la siguiente manera: 

Dinamo de Kiev – Shakhtar Donetsk
Werder Bremen – Hamburgo

Al menos el fútbol alemán se recupera algo, ya que la imagen del Bayern en los cuartos de Champions ha sido infame. Del mismo modo se cumplió el enésimo resbalón del millonario Manchester City de Mark Hughes, que junto al desprecio de Martin O´Neill por esta competición, han llevado al fútbol inglés a una discretísima actuación en este torneo.


Ilunga se queda

abril 16, 2009

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El lateral congoleño Herita Ilunga sigue los pasos de las renovaciones a finales del año pasado de Jack Collison, Carlton Cole y Freddie Sears y se quedará en Londres cinco temporadas más, puesto que estaba cedido por el Toulouse francés. Gran noticia para uno de los jugadores más sólidos del equipo y que mejor rendimiento están ofreciendo esta temporada.


Hillsborough: 20 años después

abril 15, 2009

Se cumple el vigésimo aniversario de la tragedia de Hillsborough, el estadio del Sheffield Wednesday donde el 15 de abril de 1989 se enfrentaban Liverpool y Nottingham Forest en semifinales de FA Cup, y donde a causa de una avalancha fallecieron 96 personas, mayoritariamente por aplastamiento y asfixia con las vallas que separaban el césped del graderío.

Un antes y un después de la seguridad en el fútbol, cuatro años después de Heysel (que supuso una sanción de 5 años de expulsión a los equipos ingleses de las competiciones europeas) y desde luego un día de triste recuerdo e infamia en el mundo del fútbol en general y del fútbol británico en particular. Quedan en la memoria imágenes dantescas como la gente atrapada sin escapatoria, la ambulancia en el césped rodeada de gente o la del policia que en el minuto 6 corre hacia el árbitro para suspender el partido.

Destaco también el testimonio (en inglés) de ese dia del entrenador del filial del Liverpool, Phil Thompson.

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También la web del Liverpool ha prestado atención preferente con un homenaje a los 96 fallecidos.

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Se completan los cuartos de la Champions

abril 14, 2009

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La emoción llegará el miércoles ya que se disputarán los choques más igualados. Mala pinta tiene lo del Villarreal, no ya por jugársela en Londres sino por la baja de Marcos Senna, auténtico pulmón del centro del campo de los castellonenses. En Oporto, el Manchester United deberá revertir su reciente estado de forma que le ha llevado a ganar de forma apurada y gracias a la irrupción de un imberbe delantero italiano: Federico Macheda. Para mañana, apuesto por portugueses y gunners para alcanzar las semifinales.

Por lo pronto, aparecen los trámites de hoy, aunque más trámite es lo del Allianz Arena a tenor del repaso del miércoles pasado en el Camp Nou. El Bayern arrolló por 12 a 1 al Sporting en octavos, pero o bien los lusos son muy mediocres o los bávaros han caído en picado en especial tras la goleada en Wolfsburgo, inclinándome por esto segundo porque la plantilla que tienen a priori es de mucha calidad. Y lo que no tengo tan claro es el duelo de Stamford Bridge, especialmente si el Liverpool anota al comienzo del partido. Veremos si es una ilusión mía o de verdad puede haber visos de esperanza para los reds, que están en plena semana de luto por los fallecidos en Hillsborough.