La intrahistoria de Boruc

marzo 31, 2009

Artur Boruc es el portero polaco titular del Celtic. El sábado pasado su selección jugaba en el bastión de Windsor Park contra Irlanda del Norte, cuyos seguidores son además hinchas, en su aplastante mayoría, del Rangers, el eterno rival de Glasgow. Pese a que no es nada querido, en especial por sus provocaciones en alguna edición del Old Firm, su “aportación” puede resultar muy importante para las esperanzas de los norirlandeses de cara al Mundial.

¿Castigo divino? Alguno piensa que si….Disfruten con el video.

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Camino del Mundial salvo Inglaterra

marzo 27, 2009

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Fin de semana donde a falta de liga están las selecciones nacionales (y la Fórmula 1!!!), todas con compromisos oficiales salvo los three lions que tienen pachanga en Wembley ante Eslovaquia. Cómo las convocatorias están expuestas desde principios de semana, me dedico directamente a los pronósticos.

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España – Turquia  (Santiago Bernabéu, 22h)  Bueno, a disfrutar en el Bernabéu de los campeones de Europa en el primero de los dos duelos seguidos ante los otomanos. Como se gane en Madrid y en Estambul, el final de la fase de clasificación puede ser un rosario de nuevos internacionales y de ensayos de cara a preparar la fase final.

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Inglaterra – Eslovaquia  (Wembley, 18:15h)  Único choque de las home nations e Irlanda que no es oficial. La verdad es que los de Capello tienen como España casi hecho el camino a Suráfrica (o cuando menos muy bien encaminado) y cómo el miércoles ganen a Ucrania tendrán pie y medio en la cita del año que viene. De hecho, los periódicos se han preocupado principalmente del affaire con Ledley King, que aunque fue convocado volvió a su casa por sus eternos problemas de rodilla. Dos representantes de la Premier en los eslavos: el central del Liverpool Martin Skrtel y el portero del West Ham United (aunque cedido al West Bromwich Albion hasta final de temporada) Marek Stech.

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Holanda – Escocia  (Amsterdam Arena, 20:45h)  El pobre Burley tiene una plaga de lesiones que a lo largo de la semana ha crecido exponencialmente (Alan Hutton, Stephen McManus, David Weir, Kirk Broadfoot, Paul Hartley, Kevin Thomson, Barry Robson, Shaun Maloney, James McFadden y Lee Miller) ante un equipo que en 2003 les metió un 6 a 0 en el playoff para la Eurocopa de Portugal. Holanda tiene a sus delanteros en plena forma, con Kuyt, Huntelaar y Van Persie prediciendo que va a haber goles. Esperemos que los highlander den la talla pero mucho me temo que la victoria se quedará en casa.

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Irlanda del Norte – Polonia  (Windsor Park, 18:15h)  Los chicos de Nigel Worthington están con 7 puntos pero en situación engañosa, ya que son los únicos de su grupo que han jugado ya los dos partidos ante San Marino, con un empate sin goles ante la República Checa en Belfast como mejor aval. Cómo Lafferty se lesionó en el choque del Rangers ante el Hearts del sábado pasado y Paterson está también descartado, no queda otra que poner arriba a Healy (inédito este año en el Sunderland, y casi inédito el pasado año en el Fulham) y a Warren Feeney. Como representantes de los polacos en las Islas podremos ver al ex racinguista Ebi Smolarek (ahora en el Bolton), el portero reserva de Almunia en el Arsenal, Lukasz Fabianski, y al guardameta del Celtic, Artur Boruc.

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Gales – Finlandia  (Millenium Stadium, 16h)  Primer partido de la tarde cronológicamente hablando. Los de Toshack han cumplido en casa ante Azerbayán y Liechtenstein y no merecieron perder en Alemania. Con este grupo no es descartable que los galeses se clasifiquen para el Mundial aunque para ese cometido no se puede fallar en Cardiff. Polémica con el West Ham por James Collins, lesionado desde finales de febrero y que ya está apto para jugar con su selección, donde también se verá con su ex compañero de equipo Craig Bellamy. Mikael Forssell (ahora en Alemania, pero ex jugador del Chelsea y el Birmingham City), Jussi Jaaskelainen (portero del Bolton), Toni Kallio (Fulham), y Sami Hyypia (Liverpool) estarán en el combinado suomi

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República de Irlanda – Bulgaria (Croke Park, 20:45h)  Trapattoni tiene ahora menos preocupaciones ya que Bulgaria se ha quedado sin los delanteros titulares: Valeri Bojinov y Dimitar Berbatov, ambos residentes en Manchester. De todas maneras se ha quedado a última hora sin Damien Duff aunque tiene a toda la delantera titular intacta, con la legión venida de Reading (Doyle, Long y Hunt) y Robbie Keane dispuestos a conseguir la victoria.


La camiseta de marras

marzo 24, 2009

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Pues esta es la camiseta que España vestirá en la Copa Confederaciones de Suráfrica, a mitad del mes de junio, y que estrenará ante Turquia el sábado en Madrid. Sólo un comentario: QUE HORROR !!!!!

pd – la banda azul representa los dos oceanos que bañan al país africano, el Índico y el Atlántico, que bonito.


Vaya rachita, Martin

marzo 23, 2009

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La verdad es que lo mío con Martin O´Neill es tirria, aunque quizá lo extendería a la ciudad de Birmingham, ya que Alex McLeish es otro de mis favoritos. Casualmente, dos ex compañeros de fatigas del Old Firm. Evidentemente, mis reparos hacia el norirlandés son estrictamente de show en la banda. Nadie discute sus éxitos en Parkhead y que en su ámbito privado familiar, ha pasado momentos difíciles con la enfermedad de su esposa. Pero es que no puedo con él.

La gesticulación obsesiva, los saltitos y carreras cuando su equipo mete gol, el exceso de braceo y caras de agravio, esos detalles tipo Fernando Vázquez en la etapa del Compostela,……lo siento pero son detalles que no me gustan nada en un profesional. Y digo profesional, no lo ciño en sentido estricto al manager ya que lo mismo te puedes encontrar en un jugador, como Ronaldinho, que cuando metía un penalti ganando 4 a 0 a un equipo deshauciado se iba corriendo en estado de paroxismo y frenesí a la banda con la expresión desencajada como si hubiera conseguido el Mundial. Pura apariencia de cara a la galería de la cual nunca me fío.

Mención aparte de sus más y sus menos con Gareth Barry por su no fichaje por el Liverpool (veremos este verano si hay culebrón), la verdad es que O´Neill la cagó y bien con el tema de la eliminatoria de la UEFA con el CSKA Moscú. Y es que despreciar una competición para centrarte en otra (la 4ª plaza para llegar a Champions) tiene como consecuencias a dia de hoy haber tenido que pedir disculpas a los hinchas del Villa (y prometerles una cena) que se desplazaron a Rusia y que tras las derrotas consecutivas ante spurs en casa y Liverpool en Anfield (vaya bañito), vea como el Arsenal le quita las pegatinas en la clasificación.

Veremos como acaba la temporada y si el Everton no le amenaza también en la tabla, pero desde luego el histriónico de Kilrea seguirá acaparando las cámaras de TV en las repeticiones de los goles de su equipo. Seguro.


Parón por las selecciones

marzo 23, 2009

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Se da el alto a las principales ligas europeas para jugar partidos internacionales por las selecciones de cara a la clasificación para el Mundial de Suráfrica del año que viene. Así, tanto España como las home nations y la República de Irlanda han realizado ya sus convocatorias.

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España tendrá doble duelo contra Turquía (28 de marzo y el 1 de abril). Iniesta se rompió ante el Málaga y no jugará ante los turcos por lo que Juanín Mata estrena convocatoria con la absoluta. Xavi, Silva, Villa y Piqué están tocados y estarán entre algodones toda la semana.

Porteros: Iker Casillas (Real Madrid CF), Jose Reina (Liverpool FC), Diego Lopez (Villarreal CF)

Defensas: Raul Albiol (Valencia CF), Álvaro Arbeloa (Liverpool FC), Joan Capdevila (Villarreal CF), Juanito (Real Betis Balompié), Carlos Marchena (Valencia), Gerard Pique (FC Barcelona), Sergio Ramos (Real Madrid)

Mediocampistas: Xabi Alonso (Liverpool FC), Sergio Busquets (FC Barcelona), Xavi Hernandez (FC Barcelona), Marcos Senna (Villarreal CF), Santiago Cazorla (Villarreal CF), Albert Riera (Liverpool FC), David Silva (Valencia CF), Juan Mata (Valencia CF)

Delanteros: Fernando Torres (Liverpool FC), Dani Güiza (Fenerbahçe Spor Kulübü), David Villa (Valencia CF), Fernando Llorente (Athletic Club de Bilbao)

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Inglaterra se enfrenta en un amistoso a Eslovaquia el sábado para posteriormente jugar el miércoles siguiente choque ya oficial de clasificación para el Mundial ante Ucrania. Aunque el capitán del Tottenham, Ledley King, estaba convocado para estas citas, el tira y afloja con los spurs (con declaraciones explosivas de Redknapp inclusive) han hecho que el central deje la concentración y vuelva con su equipo.

Capello ha llamado a prácticamente toda la defensa del Everton aunque llama la atención que la baja forma actual del Aston Villa pasa factura y sólo Gareth Barry y Emile Heskey (que llegó a Villa Park a mitad de temporada) aguantan el tirón, con Gabriel Agbonlahor de vuelta a la sub-21, donde se encontrará a Theo Walcott. Por contra, Aaron Lennon hace el camino inverso y estará con la absoluta.

Además de la llamada al héroe de la final de la Carling Cup, el portero del United Ben Foster, y de la continuidad de Beckham, hay grandes noticias para el West Ham United, por cuanto Green, Upson y Cole repiten convocatoria tras el test de Sevilla.

Porteros: David James (Portsmouth FC), Ben Foster (Manchester United), Robert Green (WEST HAM UNITED).

Defensas: Joleon Lescott (Everton FC), Phil Jagielka (Everton FC), Leighton Baines (Everton FC), Ashley Cole (Chelsea FC), Rio Ferdinand (Manchester United), Glen Johnson (Portsmouth FC), Ledley King (Tottenham Hotspur), John Terry (Chelsea FC), Matthew Upson (WEST HAM UNITED).

Mediocampistas: Gareth Barry (Aston Villa), David Beckham (L.A. Galaxy, cedido al AC Milan), Stewart Downing (Middlesbrough), Michael Carrick (Manchester United), Steven Gerrard (Liverpool), Frank Lampard (Chelsea FC), Aaron Lennon (Tottenham Hotspur), Shaun Wright-Phillips (Manchester City).

Delanteros: Wayne Rooney (Manchester United), Emile Heskey (Aston Villa), Peter Crouch (Portsmouth FC), Carlton Cole (WEST HAM UNITED)

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Escocia se la juega ante Holanda el sábado e Islandia el miércoles. Hutton es convocado otra vez tras una lesión grave a finales del año pasado pero el ex del Rangers está descartado para el primer encuentro contra Holanda, tras jugar este lunes en la liga de reservas ante el West Bromwich Albion. Stephen McManus no estará ante Holanda y es duda para el del miércoles ante Islandia por un golpe en un tobillo. El veteranísimo David Weir, su compañero en el Rangers, Kirk Broadfoot, Paul Hartley y Kris Commons son bajas definitivas por lo que Burley al final ha convocado a Steven Whittaker.

Porteros: Craig Gordon (Sunderland), Allan McGregor (Rangers FC), David Marshall (Norwich City)

Defensas: Graham Alexander (Burnley), Darren Barr (Falkirk), Christophe Berra (Wolverhampton Wanderers), Gary Caldwell (Celtic FC), Alan Hutton (Tottenham Hotspur), Jamie McAllister (Bristol City), Stephen McManus (Celtic FC), Gary Naysmith (Sheffield United), Steven Whittaker (Rangers FC)

Mediocampistas: Scott Brown (Celtic FC), Barry Ferguson (Rangers FC), Darren Fletcher (Manchester United), James Morrison (West Bromwich Albion), Gavin Rae (Cardiff City), Gary Teale (Derby County)

Delanteros: David Clarkson (Motherwell), Steve Fletcher (Hibernian), Chris Iwelumo (Wolverhampton Wanderers), Ross McCormack (Cardiff City), Kenny Miller (Rangers)

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Gales se enfrentará a Finlandia el fin de semana antes de encarar un decisivo choque ante Alemania en el Millenium Stadium de Cardiff tres días después. Por ahora Toshack sólo cuenta con la baja por lesión del ariete del Bristol City, Gavin Williams.

Porteros: Wayne Hennessey (Wolverhampton Wanderers), Boaz Myhill (Hull City ), Fon Williams (Stockport United)

Defensas: Gareth Bale (Tottenham Hotspur), James Collins (West Ham United), Neal Eardley (Oldham Athletic), Chris Gunter (Tottenham, cedido al Nottingham Forest), Lewis Nyatanga (Derby County), Samuel Ricketts (Hull City), Ashley Williams (Swansea)

Mediocampistas: Simon Davies (Fulham), D.A. Edwards (Wolverhampton Wanderers), Carl Fletcher (Crystal Palace, cedido al Plymouth Argyle), Owain Tudor Jones (Swansea, cedido al Swindon), Jason Koumas (Wigan Athletic), Joe Ledley (Cardiff City), Aaron Ramsey (Arsenal FC)

Delanteros: Craig Bellamy (Manchester City), David Cotterill (Sheffield United), Robert Earnshaw (Nottingham Forest), Ched Evans (Manchester City), Sam Vokes (Wolverhampton Wanderers), Rhys Williams (Middlesbrough, cedido al Burnley FC), Craig Morgan (Peterborough United)

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La República de Irlanda se enfrenta a Bulgaria en Croke Park antes de un decisivo partido ante Italia, actual campeón mundial. Trappatoni no podrá contar como baja más sensible con Damien Duff tras lesionarse en el entrenamiento del jueves. Tampoco podrá contra con el lateral del Español Steve Finnan por lesion.

Porteros: Shay Given (Manchester City), Dean Kiely (West Bromwich Albion), Keiren Westwood (Coventry City)

Defensas: Alex Bruce (Ipswich Town), Damien Delaney (QPR), John O’Shea (Manchester United FC), Kevin Foley (Wolverhampton Wanderers), Paul McShane (Hull City), Richard Dunne (Manchester City), Stephen Kelly (Birmingham City), Kevin Kilbane (Wigan Athletic), Darren O’Dea (Celtic FC)

Centrocampistas: Aiden McGeady (Celtic FC), Damien Duff (Newcastle United), Darron Gibson (Manchester United), Glenn Whelan (Stoke City), Keith Andrews (Blackburn Rovers), Liam Miller (QPR), Stephen Hunt (Reading FC), Andy Keogh (Wolverhampton Wanderers)

Delanteros:, Caleb Folan (Hull City), Kevin Doyle (Reading FC), Robbie Keane (Tottenham Hotspur), Shane Long (Reading FC), Noel Hunt (Reading)

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Tras las fáciles victorias ante la débil San Marino, Irlanda del Norte no tiene apenas margen de error ante Polonia y Eslovenia en Windsor Park (28 de marzo y 1 de abril). Destaca el debút en el primer equipo del delantero del Sheffield United Jamie Ward, que ha sido 7 veces internacional en la sub-21. Kyle Lafferty estará 6 semanas de baja tras lesionarse en el choque del sábado ante el Hearts, Martin Paterson también sigue lesionado por culpa de los ligamentos y McCourt también será baja. En consecuencia, Worthington ha llamado al sub-21 Andrew Little.

Porteros: Maik Taylor (Birmingham City), Alan Mannus (Linfield FC), Jonathan Tuffey (Partick Thistle)

Defensas: Stephen Craigan (Motherwell), Aaron Hughes (Fulham), Gareth McAuley (Ipswich Town), Ryan McGivern (Manchester City), Chris Baird (Fulham), Jonny Evans (Manchester United FC), George McCartney (Sunderland)
 
Centrocampistas: Grant McCann (Scunthorpe United), Chris Brunt (West Bromwich Albion), Niall McGinn (Celtic FC), Sammy Clingan (Norwich City), Damien Johnson (Birmingham City), Dean Shiels (Doncaster Rovers), Steven Davis (Rangers FC)

Delanteros: David Healy (Sunderland), Warren Feeney (Cardiff City), Jamie Ward (Sheffield United), Andrew Little (Rangers FC).

Por lo que respecta a los jugadores internacionales del West Ham United (sin contar evidentemente a Valon Behrami, que debido a su grave lesión se pierde los choques de Suiza ante Moldavia), Radoslav Kovac ha sido llamado por la República Checa para los choques ante Eslovenia en Celje (el sábado) y el derby ante Eslovaquia en Praga tres días después.

Jonathan Spector vuelve a contar para Estados Unidos ya que Bob Bradley le ha convocado para los partidos ante El Salvador (fuera) y ante Trinidad y Tobago en Tennesse. Por último, Lucas Neill sigue contando para el combinado australiano en el Grupo A de clasificación en Asia, ya que los socceroos necesitan vencer a Uzbekistán para despegarse de Japón en la clasificación.


Goles españoles en Escocia

marzo 22, 2009

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Goles importantes en este fin de semana en la SPL con marcado acento español, y eso que el ferrolano Nacho Novo no mojó en esta jornada. Además, los tantos se produjeron contra los equipos grandes por excelencia, el Rangers y el Celtic.

Ayer, Rubén Palazuelos, que llegó al Hearts of Midlothian desde el AEK Atenas (tras jugar entre otros en el Racing de Santander) anotó el gol del empate a 2 que el conjunto de Edimburgo anotó ante el Rangers en Ibrox Park, con el añadido de que los gers de Walter Smith llegaron a ponerse 2 a 0 por delante en el descanso con goles del internacional norirlandés Kyle Lafferty y del capitán escocés Barry Ferguson.

Este domingo el ex del Valencia Mestalla, Francisco Sandaza, no sólo se ha quedado atrás sino que le ha hecho un doblete a los bhoys de Gordon Strachan en un intervalo de 10 minutos al comienzo de la segunda parte y que ha permitido arrancar un importante punto al Dundee United.


Un punto…y gracias

marzo 21, 2009

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BLACKBURN ROVERS 1 – WEST HAM UNITED 1 (Mark Noble, 35´)

Partido muy flojo de los visitantes hoy en Ewood Park que desde el principio ha estado marcado por dos notas: la primera, la cantidad de hinchas del West Ham United que han presenciado el choque llenando casi todo un fondo; y en segundo lugar, los abucheos de la afición local hacia su ex jugador y hoy capitán de los hammers, el zaguero australiano Lucas Neill, cada vez que tocaba el balón.

El West Ham United debía demostrar su ambición para lograr ese 7º puesto, pero es que la derrota del Everton en Fratton Park gracias a un soberbio Peter Crouch, podía ponernos nada más y nada menos que a 5 puntos de la sexta plaza. De todas maneras la tarea se ha demostrado que no era nada fácil con las bajas que había (Carlton Cole, Behrami, Upson, Collison,..) y contra un Blackburn que se juega la vida, como así se ha visto. Por lo pronto Zola ha sorprendido con Tristán y Di Michele de titulares. Si bien me alegra ver al sevillano jugar de inicio, me temo que se está señalando a Freddie Sears en sentido negativo. Con Upson también fuera de combate, Kovac ha acompañado a Neill en el centro de la defensa y su falta de entendimiento a veces ha sido clara.

Con un Benni McCarthy muy activo al comienzo, el equipo local ha sido mejor durante todo el partido sin discusión, teniendo varias ocasiones ya en el primer tiempo (con gol anulado a El-Hadji Diouf incluido por fuera de juego). Para los hammers tan sólo una ocasión clara de Diego Tristán debido a un error entre la salida de Paul Robinson y Christopher Samba a un centro de Mark Noble. Sin embargo el West Ham se ha ido al descanso por delante con un golazo de Mark Noble con el exterior al palo largo. El capitán de la sub-21 inglesa se ha beneficiado de una jugada por la banda derecha de Luis Boa Morte (el portugués parece renacer de sus cenizas en esta fase de la temporada), el cual ha pasado el balón a Tristán y a su vez el de La Algaba ha asistido al hoy goleador del West Ham.

Mal hemos empezado el segundo tiempo (aunque se hacía justicia a tenor de lo visto en el campo) ya que Keith Andrews se ha aprovechado de un mal despeje del congoleño Herita Ilunga. Empate merecidísimo a esas alturas. Y gracias, porque el West Ham no tenía ninguna posesión de balón y a El-Hadji Diouf se le había vuelto a pillar en fuera de juego tras un rechace de Robert Green a chut de Christopher Samba. El primer disparo a puerta tras el descanso se ha producido con un disparo lejanísimo de Tristán a falta de veinte minutos para el final, así que casi que lo mejor era el final del partido y al menos salvaguardar un punto fuera de casa en uno de los partidos más flojos de la temporada, y donde los Pedersen, McCarthy y cia. nos han podido hacer un roto.

Ya no hay Premier League hasta el 4 de abril por el parón de las selecciones nacionales. En ese dia recibiremos al Sunderland en Upton Park. Ganar es ineludible, por cuanto el Fulham (el Wigan juega mañana) se nos ha puesto a un punto tras ganar a un Manchester United que ha acabado con nueve.