Adios al sueño copero

febrero 26, 2009

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MIDDLESBROUGH 2 – WEST HAM UNITED 0

Si en los primeros veinte minutos te anotan un 2 a 0 en contra, mal empiezas para intentar llegar a cuartos de final de la FA Cup. Al final será el Boro el rival del Everton el 8 de marzo en una competición que este año está carísima y que sólo tiene al Coventry como invitado de excepción fuera de la Premier League.

Delante de unos 3500 aficionados venidos desde Londres para cruzarse casi toda Inglaterra, el equipo no funcionó y sucumbió por los goles de Stewart Downing de falta directa (golazo, más bien) y de Tuncay Sanli. Así las cosas, y pudiendo haber encajado más goles en especial al final, se queda la temporada en un sinsabor y en la lucha por la plaza más digna posible en la Premier de cara al contrato televisivo de la temporada que viene.

Finalmente los cuartos quedan así:

Coventry – Chelsea
Fulham – Manchester United
Arsenal o Burnley – Hull City
Everton – Middlesbrough


Más Champions y FA Cup

febrero 25, 2009

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Alguna relativa sorpresa anoche como el nefasto partido de la Roma (aunque me alegro por el Arsenal) pero en general las eliminatorias están abiertas, sobre todo la del Inter y el United, que augura un choque en Old Trafford intenso. Por lo que se refiere a la tanda de esta noche:

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Real Madrid – Liverpool (1)  Duelo de auténtico sabor de Copa de Europa, ya que entre ambos historiales suman 14 títulos. Destaca la evolución de los equipos desde que se produjo el sorteo. El Madrid de Schuster agonizaba con derrotas como la de Getafe, se destituyó al técnico alemán y el punto de inflexión vino tras caer en el Camp Nou, ya que desde entonces sólo conoce la victoria. Pese a no poder contar con Huntelaar tras la Champions chapuza de Bucero, Mijatovic y cia., pintan mejor los blancos que un Liverpool que ya ve a cierta distancia al Manchester United en el líderato de la Premier (auténtica obsesión de los reds esta temporada) y que llegará con un Gerrard entre algodones. Por todo, creo que el Madrid se impondrá esta tarde en el Bernabéu, aunque por supuesto la eliminatoria (salvo sorpresa) está muy abierta.

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Villarreal – Panathinaikos (1X)  Partido inédito y más a estas alturas de la Champions. El principal hándicap de los castellonenses es su flojo 2009, aunque vienen de ganar al Sporting y eso les habrá hecho ganar algo de confianza. Eliminatoria algo tramposa por cuanto los griegos ya ven imposible la liga (con el Olympiakos a 11 puntos) y tendrán especial ambición en Europa, donde no olvidemos que se deshicieron del Werder Bremen, y dejaron segundos de grupo al Inter consiguiendo ganar en San Siro con un cabezazo del ex alavesista Sarriegi. Si los de Pellegrini no consiguen una renta cómoda, lo pasaran muy mal en la vuelta.

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Chelsea – Juventus (1X) Vaya cruce de octavos. Como en Chamartín, podría ser perfectamente una final anticipada. Tras alguna derrota contundente (como la de Old Trafford) y el empate con el Hull City en Stamford Bridge, se destituyó a Scolari y llegó el salvavidas de Hiddink hasta final de temporada. Aunque el Chelsea está en octavos, sufrió mucho en la fase de grupos y hasta la última jornada (ganando al Cluj rumano en casa) no certificó su pase. Parece que Hiddink ha empezado con buen pie, situando la principal reivindicación de Drogba: que le acompañe Anelka arriba. Así se consiguió vencer en la difícil plaza de Villa Park el sábado pasado y así creo que van a conseguir imponerse a la Juve. La vecchia signora ha tenido un pequeño bajón últimamente en su persecución del Inter en la Serie A, aunque viene de ganar en Palermo y tanto Amauri como Del Piero están en buena forma, sobre todo el italo-brasileño. Ranieri vuelve a la que fue su casa.

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Sporting Clube de Portugal – FC Bayern München (1X)  Quizá la eliminatoria más descompensada a priori, aunque los bávaros volvieron a dar la de cal a sus aficionados en la reanudación de la Bundesliga, cayendo con claridad ante el Hamburgo. Aunque sólo sea por eso, apuesto en esta ida (que no en el global) por los lisboetas, aunque sea a costa de ver a Veloso en el banquillo y con Rochemback repartiendo cera allá por donde vaya. Los de Klinsmann tienen eso sí una fuerza ofensiva temible con Luca Toni, Miroslav Klose y Ribery, y están entonados pueden convertir la vuelta en un trámite.

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Y como no, los partidos de replay de la FA Cup. Ojito que la Copa inglesa por excelencia la carga el diablo y ayer que rabia el Swansea de Roberto Martínez, que tuvo noqueado al Fulham en Craven Cottage buena parte del partido aunque al final perdió. Además, el Coventry reverdeció viejas glorias a cuenta del Blackburn de Allardyce, y es que parece que este no es el año de los Rovers.

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Middlesbrough – West Ham United (2) Choque trepidante en el Riverside Stadium para intentar enfrentarse al Everton en cuartos de final. El ambiente será de lujo ya que habrá más de 3000 fans del West Ham, gracias a la iniciativa del club de poner más de 30 buses gratuitos. Los hammers tendrán las bajas de James Collins y Jonathan Spector como nota más destacada, pero recupera a Kyeron Dyer para el mediocampo y de hecho el ex del Newcastle ya jugó con los reservas. Con el galés James Tomkins y el australiano Lucas Neill como los sustitutos naturales de los lesionados, Zola debe decidir si apuesta por la rapidez de Nsereko arriba y por el posible debut de Kovac en el centro de la defensa con Upson.


Por fin vuelve la Champions

febrero 24, 2009

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Ya era hora de que volviese la máxima competición con el formato clásico de eliminatoria directa. Hoy martes, cuatro partidos de octavos a cual mejor…

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Olympique Lyonnais – FC Barcelona (1X) Está claro que la Champions no es la Liga, ya que de ser así las cosas, el Lyon viene de ganar a domicilio y los de Guardiola vienen de perder su primer partido de Liga en casa (ya cayeron con los deberes hechos ante el Shakhtar en Champions). Si Benzema y cia. están entonados pueden arrancar un buen resultado aunque creo que la eliminatoria será claramente blaugrana. Sigo pensando que aparte de otros grandes jugadores, se echa mucho en falta siempre la baja de Iniesta.

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Atlético de Madrid – Oporto (X2) Ojalá me equivoque en este pronóstico pero huele a eliminatoria trampa, siendo que la vuelta además es en el Estadio do Dragao. Con el recién papá Agüero y Forlán, los madrileños debieran intentar conseguir una renta cómoda para la vuelta en Portugal en medio de una crisis de resultados (no han ganado en el Calderón en 2009), pero el hecho de que los lusos se quiten la presión al no ser los favoritos a priori, y contar con Lisandro López arriba, les hace muy peligrosos.

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FC Internazionale – Manchester United (1X)  Partidazo en principio, o eso es lo que se espera de un choque entre el líder de la Serie A y el líder de la Premier League. De todas maneras, los británicos flojean algo tradicionalmente  en sus salidas continentales (otra historia será en Old Trafford) y llevan un calendario muy cargado, ya que han jugado entre semana en este comienzo de año tanto por la Carling Cup como por algún partido atrasado de Liga (cómo el del Fulham del pasado miércoles). El Inter, no nos engañemos, no juega nada vistoso, pero es el líder de su liga y venció hace dos domingos al Milán en el derby lombardo. Atención especial a la lucha de egos en los banquillos entre Mourinho y Ferguson.

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Arsenal – AS Roma (X2)  Antagonismo de conceptos en el Emirates esta noche. Por un lado, la frescura de Wenger y la juventud en la media de edad. Por otro, el saber hacer y la veteranía de la mayoría de la plantilla de los hombres de Spalletti. Si me inclino por los giallorossi esta tarde noche (en el global de la eliminatoria creo que son claros favoritos) es en especial por las bajas de los del norte de Londres, ya no por Fábregas, sino sobre todo por Theo Walcott y Emmanuel Adebayor entre las ausencias más notables.


Octavos de Champions y FA Cup

febrero 23, 2009

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El fin de semana he estado “desconectado” así que no pude ver la derrota en el Reebok Stadium por 2 a 1 (gol de Scott Parker), por otro lado derrota que entraba dentro de lo esperado por cuanto el replay de este miércoles de FA Cup en Middlesbrough concentra todas las ilusiones de la temporada y quizá mentalmente pudo condicionar.

En caso de pasar a cuartos de la competición más tradicional de las Islas, esperará el Everton de Mikel Arteta, protagonista de la noticia triste del domingo, ya que el antiguotarra se ha lesionado el ligamento en una jugada defensiva y estará fuera de los terrenos de juego por lo que queda de temporada. Mala suerte en estos comienzos de 2009, aunque espero que se recupere cuanto antes ya que es uno de mis jugadores favoritos y espero que uno de los futuribles para el Mundial de Suráfrica 2010.

Además, por fin vuelve la Champions League (octavos de final) en el formato de siempre, eliminatoria directa a ida y vuelta con partidos apasionantes tanto para los equipos españoles como británicos, en un momento en el que las tornas han cambiado desde que se realizó el sorteo en Nyon a finales del año pasado.

El colofón a esta semana llegará el domingo con la primera final de un torneo, en concreto la Carling Cup, que enfrentará en Wembley al Manchester United (que entre semana habrá jugado partido de Champions) y al Tottenham Hotspur, en la que será la segunda final consecutiva de Copa de la Liga del equipo de Harry Redknapp.


Decisión ejemplar en Irlanda del Norte

febrero 17, 2009

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Decisión insólita que afecta al máximo derby norirlandés y que desconozco si tendrá eco en el resto de ligas europeas. Tras los incidentes en el Boxing day en el derby Linfield – Glentoran en Windsor Park, la Comisión Disciplinaria de la IFA (Federación de fútbol de Irlanda del Norte) ha prohibido la celebración del choque en fechas festivas a partir de la temporada que viene al menos hasta las Navidades del 2011, junto a una multa económica de 1000 £ para ambos clubes.

Ni a puerta cerrada ni gaitas. Evidentemente la decisión ha corrido como la pólvora entre ambos clubes, los cuales no sólo van a recurrir, sino que han acusado a la propia IFA de querer “matar” la competición doméstica. Ni me quiero imaginar la extrapolación a otras ligas: ¿se prohibiría el Barça – Madrid por riesgo de violencia durante 2 años en días de asueto, digamos por ejemplo, por tirar la cabeza de un cochinillo al campo? Ciencia ficción, vamos, en especial para el Sr. Villar y resto de acólitos.


Eduardo vuelve por sus fueros

febrero 17, 2009

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La vuelta a los terrenos de juego de Eduardo Da Silva es una de las mejores noticias futbolísticas de este año 2009 que acaba de comenzar. El brasileño más popular de Croacia (ex delantero del Dinamo de Zagreb) anotó ayer dos goles al Cardiff City en FA Cup tras 358 días de baja por culpa de la brutal entrada de Martin Taylor que le dejó con una pierna rota y con series dudas en cuanto a su futuro profesional, por cuanto los propios doctores que primero le atendieron en Birmingham afirmaron en su día que por poco no perdió el pie.

El Arsenal ha celebrado la recuperación de su delantero con una serie de fondos de pantalla disponibles en su web oficial para todo aquel que desee decorar su PC. En lo que no hay duda, anécdotas aparte, es que supone el regreso de uno de los mejores delanteros de la Premier League y como no, revaloriza las opciones tanto de los gunners en Premier y Champions League como de Croacia para la fase de clasificación del Mundial de 2010.


El Everton en caso de pasar a cuartos

febrero 16, 2009

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Ya se ha realizado el sorteo de cuartos de final de la FA Cup, aunque ha sido un sorteo algo virtual, ya que salvo Chelsea, Everton y Manchester United (a la espera de lo que haga el Arsenal esta noche ante el Cardiff City y que además tiene una ronda retrasada) el resto tendrá que acudir al desempate la semana que viene.

Precisamente los toffees comandados por Mikel Arteta serían el hipotético rival del West Ham United (a jugar en Goodison Park) en caso de tenet éxito en el Riverside ante el Middlesbrough, en un torneo copero que ha generado mucha ilusión (el club ha anunciado bus gratuito para los hinchas que se desplacen) y en donde se han albergado grandes esperanzas esta temporada.

Los cruces han quedado como siguen (a jugar el fin de semana del 7/8 de marzo):

Blackburn o Coventry – Chelsea
Swansea o Fulham – Manchester United
Arsenal o Burnley – Sheffield United o Hull City
Everton – WEST HAM UNITED o Middlesbrough