Modric rumbo a White Hart Lane

abril 27, 2008

Primer gran fichaje de Juande Ramos para el Tottenham Hotspur de la temporada que viene antes incluso de la Eurocopa y del verano, que promete ser intenso en cuanto a transfers por cuanto va a haber equipos (como el propio Tottenham, Manchester City, AC Milán, etc.) que ineludiblemente saldrán con la chequera.

El primer objetivo ha sido el mediocentro ambidiestro Luka Modric (22 años), posiblemente la gran estrella de nivel que quedaba en el Dinamo Zagreb, y que continúa con el progresivo desmantelamiento del campeón croata que se pasea por los torneos locales, en especial tras las ventas del verano pasado con Vedran Corluka rumbo al Manchester City y Eduardo da Silva al Arsenal. Muy contento está Juande Ramos, que ha definido a Modric como un futbolista muy completo y con mucha proyección. Seguro que no le decepcionará.

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Remontada del Newcastle en Upton Park

abril 27, 2008

Esto ya va agonizando y el West Ham va a completar una temporada que si bien es cierto que en comparación a la agonía del año pasado parece un bálsamo, en cierto modo tiene un regusto de decepción con la sensación de que se podría haber hecho algo más. Ayer el Newcastle United de Kevin Keegan se llevó un empate (2-2) un tanto extraño y en donde todos los goles fueron antes del descanso.

El lanzador de penaltis oficial y capitán de la selección sub-21 de Inglaterra, Mark Noble, adelantó a los locales tras un pase de la muerte del lateral izquierdo norirlandés George McCartney a los diez minutos. Un cuarto de hora después, Dean Ashton, se giró dentro del área y llevó a la red el 2 a 0. Esto parecía encarrilar un triunfo cómodo de los hammers, pero sin embargo en los últimos minutos Obafemi Martins (a un gran pase de Joey Barton) elevó suavemente el balón sobre Robert Green y acortó distancias para que en el último minuto de la primera parte el ex madridista Geremi cabeceara a la red el empate a 2 definitivo.

Por lo menos la sensación fue diferente que la cuasi-vergonzosa victoria sobre el Derby County ya que por lo menos el público acabó aplaudiendo y no abucheando al equipo, tras y como sucedió el sábado pasado en el choque contra los rams. La semana que viene, penúltima jornada de liga, y partido en Old Trafford contra un Manchester United que vendrá de haber jugado entre semana contra el Barça en Champions League. Pues eso, a ver si acaba esta temporada ya.


Nuevos frentes en fichajes

abril 24, 2008

– El FC Internazionale ha confirmado a través de su entrenador Roberto Mancini (hecho que no es usual), que el medio bielorruso del Arsenal, Alexander Hleb, es uno de sus objetivos prioritarios para la temporada que viene. Parece claro que los neroazzurri saldrán de compras en verano (otra vez) para reforzar un equipo que ha vuelto a decepcionar y a cuyo máximo mandatario, Massimo Moratti, solo le vale la Champions (en esto se parece a Abramovich) en la cual se ha visto eliminado en octavos por el Liverpool y ha perdido partidos contra equipos como el Fenerbahce (en esto también se parece al Chelsea). Además del ex del Stuttgart, Mancini (que anunció tras la derrota contra los de Anfield en rueda de prensa que dejaría el cargo) ha incluido también entre sus deseados al extremo derecho francés del Genoa (ex de Juventus y Siena), Abdoulay Konko, y al centrocampista suizo de origen turco del Udinese, Gokhan Inler.

– El delantero español del RCD Mallorca, Dani Güiza, va a ser uno de los culebrones del verano, ya que los bermellones saben ya del interés del Valencia, que tras un año desastroso, solo salvado en parte por la Copa del Rey, deben hacer una renovación profunda. Sabedores del irregular rendimiento de Morientes (que suena como fichaje estrella del Getafe) y de las escasas oportunidades que se han dado a Nicola Zigic, buscan revulsivo para la delantera. El gaditano está como objetivo prioriario una vez los chés aseguren la permanencia y además la AS Roma se ha interesado por él. Como arma negociadora del Valencia está Zigic, ya que el gigantón serbio no desea jugar en segunda con la Real Sociedad (una vez que el entrenador es Juan Malillo posiblemente no suban) y se podría abaratar el precio de Güiza con el ariete balcánico o con el traspaso definitivo de David Navarro, cedido al conjunto del Ono Estadi. Sin embargo, el director deportivo del FC Barcelona, Txiki Beguiristain, se ha reunido con su agente para conocer de primera mano su disponibilidad….

– El director ejecutivo del Portsmouth, Peter Storrie, ha confirmado que los del sur de Inglaterra acometerán la contratación de al menos “3 grandes fichajes”. El dinero no será problema para los de Fratton Park ya que su dueño, el magnate Milan Mandaric, desea situar al equipo en puestos altos, sin menospreciar esta temporada donde están séptimos en la tabla y en 3 semanas disputarán la final de FA Cup al Cardiff City en Wembley. Entre la rumorología han salido ya los nombres del espigado Peter Crouch, relegado a segunda opción en Liverpool, y del central ghanés del Rennes, John Mensah.


Campeones de Liga por Europa

abril 21, 2008

A medida que van avanzado las semanas, y como consecuencia de la Eurocopa que tendrá lugar el próximo verano, los calendarios de las diferentes ligas van finalizando y ofreciéndonos los campeones de las ligas domésticas, en especial en ligas de segunda fila (de hecho hace ya 2 semanas que el Dinamo de Zagreb solventó su superioridad en Croacia con otro titulo liguero), a expensas de que Real Madrid, Inter de Milán, FC Bayern, Olympique de Lyon, Oporto y Manchester United finiquiten las competiciones más fuertes. 

– En Holanda, el PSV Eindhoven consiguió su 21ª Eredivisie, gracias a su victoria (le valía el empate) contra el Vitesse Arnhem por 0 a 1 con un tanto del serbio Danko Lazovic en una acción sólo contra el guardameta. El Ajax de Amsterdam ha sufrido más de lo esperado la salida de Wesley Sneijder y finalizó segundo, en un equipo que volverá a perder a sus figuras principales (Heitinga al Atlético de Madrid por 10 millones de €; Huntelaar tiene ofertas de media Europa) y que peleará por el puesto de Champions con NAC Breda, Twente y Herenveen. VV Venlo y Excelsior Rotterdam perdieron la categoria.

– El histórico Standard de Lieja (entrenado por el legendario ex portero Michel Preud’homme ) consiguió su 9ª Liga Jupiler (hay que ver con los patrocinadores) faltando tres jornadas y a lo grande pues derrotó al gigante de la capital, el RSC Anderlecht (seguramente Lucas Biglia se irá de Bruselas este verano) por 2 a 0 con doblete del congoleño Dieumerci Mbokani. Por cierto que el propio Anderlecht y el Brujas igualan a 61 puntos por la segunda plaza que da derecho a Champions.

– En Grecia, protagonismo español, puesto que el técnico José Segura ha conseguido el título con el Olympiacos de Galletti, Raúl Bravo y cia., que ya había realizado una más que digna campaña de Champions y que fue eliminado en octavos por el Chelsea, y que tras vencer ayer al Iraklis (3-1) cierra un buen año. El AEK Atenas quedó segundo e irá a previa de Champions.

– En Polonia el Wisla Cracovia se ha alzado con el 11º torneo de liga días después de que Beenhakker haya publicado la lista de convocados para la Eurocopa y a falta todavía de 4 jornadas para el final. Además se encuentra en semifinales de la Copa, por lo que podría conseguir doblete.

– En Austria, el Rapid de Viena (esto va de históricos de antaño) consiguió el 32º trofeo de liga a falta de una jornada tras vencer cómodamente al SCR Altach por 3 a 0, con lo que acaba con la hegemonía del Red Bull Salzburg propiedad del millonario Dietrich Mateschitz, dueño también de la escudería de Formula 1 del mismo nombre.


Papeleta salvada ante el Derby County

abril 19, 2008

El Derby County es uno de esos equipos que ahora mismo son peligrosos, pero no por ellos, sino porque sabes que si un equipo que esta oficiosamente descendido desde hace semanas (oficialmente desde la semana pasada tras un clarificador 0 a 6 en casa ante el Aston Villa), hace que te entre la duda ya que como puntúe en tu estadio has hecho el ridículo ante todo el mundo. Eso es lo que casi ha pasado hoy en Upton Park en un partido insulso entre el West Ham United y los rams de Paul Jewell.

En un choque en el que ninguno se juega ya nada, el manager de los hammers, Alan Curbishley, ha sacado de titulares a dos jovencísimos talentos para que vayan fogueándose (James Tomkins y Fred Sears) y a un fichaje de esta temporada que prácticamente no ha jugado por culpa de las lesiones (Julien Faubert). De todas maneras, cuando se llevaban veinte minutos, Bobby Zamora cabeceaba a la red en el área pequeña con el marcaje “con la mirada” de Dean Leacock que explicaba la tensión defensiva que ha ocasionado el contundente descenso del Derby (una victoria en toda la temporada, contra el Newcastle).

Lo que parecía una apacible tarde de primavera, se tornó en amenaza de sonrojo mediada la segunda parte cuando Tyrone Mears batió a Robert Green en la salida tras un pase de Hosam Ghaly. Empate a uno y amago de vergüenza para los fans. Pero todo cambió con la salida de Carlton Cole al campo por Fred Sears a falta de un cuarto de hora para el final. Y es que el ex del Chelsea si que aprovecha sus oportunidades y cuando apenas llevaba un par de minutos en el campo, un pase de Ljungberg lo transformó en el 2 a 1 definitivo.

Menos mal. Que acabe la temporada ya. El sábado que viene visita Londres el Newcastle de King Kev, equipo irregular donde los haya, por lo que podemos ganar o perder (ambas defensas invitan a ello) pero pronostico que el empate se va a cotizar a la baja.


Esperanza para el Cardiff

abril 17, 2008

Aunque en principio una victoria del Cardiff City en la final de la FA Cup del 17 de mayo contra el Portsmouth sería estéril para conseguir una plaza europea por ser un equipo de País de Gales, una junta de la Football Association, ha acordado que si se les adjudicaría finalmente dicha plaza, por lo que parece que al final habrá solución a una situación surrealista. Aún así, la decisión final se fijará la semana que viene, tal y como ha confirmado un portavoz de la Federación.

Los bluebirds serían, oficialmente, equipo representativo de Inglaterra, hecho éste que a buen seguro no preocupará mucho a los hinchas de la capital galesa con tal de poder viajar por Europa la temporada que viene.


Tangana final en el Old Firm de ayer

abril 17, 2008

Mal acabó ayer el choque del Old Firm entre Celtic y Rangers en Parkhead en partido aplazado de la SPL debido al fallecimiento del capitán del Motherwell, Phil O´Donnell, al final del año pasado. Antes de la pelea el Celtic había recortado la ventaja en la tabla a un punto (eso sí, el Rangers tiene 2 partidos menos) tras ganar ayer 2 a 1, gracias a los goles de Sunsuke Nakamura y del ex delantero del PSV, Jan Vennegoor of Hesselink, que anularon la igualada del delantero gallego Nacho Novo para el Rangers.

Con el pitido final de Kenny Clark, el árbitro de ayer, Gary Caldwell (Celtic FC) y David Weir (Rangers), compañeros de la selección escocesa por cierto, empezaron la refriega  y ya se les ha sancionado con un partido, por lo que Caldwell se perderá el partido del sábado contra el Aberdeen y Weir el choque de Copa contra el St. Johnstone del domingo. La tangana, a la que enseguida se juntaron los demás jugadores (hay que señalar que el gol de Jan Vennegoor of Hesselink fue en el último minuto y los ánimos estaban a tope), fue la consumación de un partido tenso, que ya había presenciado la expulsión del otro español del Rangers, el central Carlos Cuéllar (por mano) y en donde al médico de los protestantes, Paul Jackson, le lanzaron un objeto cuando atendía al guardameta de los gers, Allan McGregor.