Remontada en los instantes finales

noviembre 21, 2011

Coventry City 1
WEST HAM UNITED 2 (Carlton Cole 69´; Frederic Piquionne 75´)

Vaya partido el del sábado en casa de otro mítico que hace no mucho fue un clásico de la Premier League y que ahora bucea en los bajos fondos de la tabla en la Championship. Claro, que también el Bristol City era colista cuando visitó Upton Park y al final se llevó un punto así que el partido no era ni mucho menos para tomárselo con confianzas.

Con una presencia abrumadora de hinchas del West Ham en las gradas del Ricoh Arena (más de 6.000, el mayor desplazamiento en los últimos siete años), el equipo siguió con los ratos de incertidumbre que acostumbra, en especial ante equipos a los que le separa un buen puñado de puntos en la clasificación. Con la posesión ganada por los sky blues en la primera parte, los locales se adelantaron pasada la media hora con golazo de Clive Platt (la para, se gira y la enchufa desde fuera del área) tras jugada del lateral Cyrus Christie. Otro jarro de agua fría que castigaba una inexplicable apatía de los hammers que pudieron tener una mayor desventaja de haber aprovechado el propio Platt y Gary McSheffrey sus oportunidades.

Repitiendo el día de la marmota, Allardyce metió a Carlton Cole en el campo en el descanso y la cosa (para variar) cambió, aunque en el arranque del segundo acto, tanto McSheffrey como Jutkiewicz lo intentaron desde lejos. A falta de unos veinte minutos, llegó la ansiada reacción, con gol de Cole marca de la casa tras saque de puerta de Robert Green y deshacerse de la marca de Richard Keogh. Con el equipo en volandas y la grada vibrando, Faubert hizo una de sus jugadas por la banda para centrar al segundo palo y encontrar a un Piquionne que apenas llevaba diez minutos en el campo y que cabeceó el que a la postre fue el gol de la tarde.

Remontada vital para seguir consolidado en plaza de ascenso directo (aunque el Southampton sigue estratosférico como líder intachable) lo cual no es ninguna tontería en este tortuoso camino de vuelta a la Premier League. Tras la segunda victoria consecutiva fuera de casa (vaya temporada de visitante lleva el equipo) el sábado a las 18:20h llega al Boleyn Ground otro de los históricos que deambulan por la segunda división inglesa: el Derby County. Los rams están a priori en tierra de nadie pero tienen los puestos de playoff de ascenso a tiro de un partido, así que habrá que estar alerta.


Pleno de rumores sobre fichajes

noviembre 14, 2011

Estamos en época de parón de las selecciones, incluso para la Championship inglesa, que también se detiene ya que tiene un número considerable de los internacionales en las home nations (a excepción de Inglaterra) e Irlanda. Sin embargo la preocupación de Allardyce se centra en la plaga de lesiones que están últimamente asolando la plantilla. Con John Carew, Henri Lansbury, Winston Reid y sobre todo David Bentley (descartado prácticamente para lo que queda de temporada) en la enfermería, al club no le ha quedado más remedio que acudir al mercado de cesiones.

El que más ha sonado para la defensa es el central Nedum Onuoha, ya que ahora mismo sólo Tomkins y Faye son centrales puros. Mancini no cuenta con él (sólo ha jugado un partido y ha sido en Carling Cup), es joven (25 años), y cuenta con la experiencia de que ya salió cedido la pasada temporada al Sunderland. Para el centro del campo los rumores son más chocantes, ya que ha salido a relucir el nombre de Kane Ferdinand, el cuarto de la saga familiar tras Les, Rio y Anton. Ahora mismo juega en el Southend United (League Two) pero ha trascendido que los ojeadores del West Ham llevan un tiempo siguiéndole e incluso los medios se atreven a dar una cifra en torno al medio millón de libras para traerle a Upton Park. Esto no sería una cesión sino un fichaje en toda regla para un jugador que lleva 4 goles en 19 partidos y que apunta alto.

Como las lesiones han dejado la plantilla mermada, el tema de las salidas no se contempla salvo en la portería. Es evidente que Allardyce sólo cuenta con Robert Green y Marek Stech, por lo que el guardameta húngaro, Robert Kurucz, ya ha salido a la palestra declarando que quiere salir como sea. Visto que cuando se lesionó Green el club prefirió traer a Manuel Almunia para un mes, el magiar ha dicho que está dispuesto a salir cedido aunque sea a la League Two con tal de jugar.


Siempre nos quedaran las victorias fuera de casa

noviembre 6, 2011

Hull City FC 0
WEST HAM UNITED 2 (Sam Baldock 49´; Jack Collison 57´)

Escoció (y mucho) el pírrico empate del martes en casa ante el colista, Bristol City, donde evidentemente la sensación fue de perder dos puntos y alejarse algo del liderato del intratable Southampton. Así llegaba el equipo a la visita frente a los tigers en el KC Stadium, contra un Hull City que estaba a poca distancia en la tabla. Sin embargo, la también impresionante senda de victorias fuera de Upton Park (6 van ya en esta primera fase de la temporada) han permitido olvidar en parte las dudas que surgieron a principios de semana.

Las primeras muestras de nervios vinieron en el primer tiempo ya que se puede decir que los locales dominaron completamente, convirtiendo a Robert Green en el mejor de los hammers sin ninguna duda. Varias fueron las ocasiones desaprovechadas por el Hull City en este primer tramo, que en el caso de transformar hubieran dado otro guión al partido. Quizá la más clara la tuvo, cuando no se llevaban ni cinco minutos, el internacional esloveno Robert Koren, aunque el ex del West Bromwich Albion se las vió con Green. También estaba especialmente incisivo Matty Fryatt, que rondó el gol al menos un par de veces, y Dele Adebola, que volvia tras una lesión de larga duración. Mala primera parte donde lo más destacado fue un cabezazo de Tomkins a saque de esquina de Kevin Nolan, y un remate de éste también con la cabeza a centro de Faubert.

El partido se rompió al principio de la segunda parte, imagino que tras una charla contundente de Allardyce en el descanso y coincidiendo con la entrada al campo de Carlton Cole por John Carew. Primero el enrachado Sam Baldock (tras asistencia con la cabeza de Bouba Diop) y poco después Jack Collison sólo, (gracias a un pase genial de Carlton Cole al contraataque) remachó el segundo y cerró el partido en un uno contra uno frente a Gulacsi. Al final el Hull siguió atacando y tanto Aaron Mclean como Jack Hobbs (su remate lo salva Faubert in extremis) estuvieron cerca de reducir distancias.

Pese al tropiezo del martes, el equipo se mantiene segundo y firme candidato al ascenso, aunque se sigue viendo al Southampton a cinco puntos. Lo mejor es que la distancia con el cuarto ya es de más de un partido (4 puntos) y lo peor es que cualquier error tendrá al Middlesbrough acechando la plaza de ascenso directo. Tras el parón de las selecciones, la Championship volverá para el West Ham el sábado 19 en horario habitual ante el Coventry, otro histórico venido a menos que ahora mismo es penúltimo. Tras el susto ante el Bristol City, no digo nada que queda claro que cualquier equipo te complica la vida.


Tropezón inesperado

noviembre 2, 2011

WEST HAM UNITED 0
Bristol City FC 0

Esta claro que al West Ham United le sientan mal estas jornadas entre semana, ya que es el tercer traspiés consecutivo en tantas jornadas disputadas fuera del fin de semana. Si en las otras veces que el equipo jugó competición liguera en un martes, el Ipswich Town se llevó los tres puntos en el descuento con gol de Lee Bowyer, y también se perdió ante el Southampton (que ya era líder por aquel entonces), anoche en Upton Park los hammers decepcionaron al no poder batir al colista de la categoría, el Bristol City, en un partido que tenía que servir para reforzar más si cabe la posición de ascenso directo y donde sin embargo se acabó con abucheos del público, sobre todo cuando Carlton Cole sustituyó a Sam Baldock en mitad del segundo tiempo.

El comienzo no auguraba una noche positiva, ya que nada más empezar el central neozelandés Winston Reid se dislocó el hombro y engrosó la amplia lista de bajas. Aun así, el equipo empezó con fuerza con un activo Freddie Sears que al cuarto de hora se topó con el poste en posiblemente la mejor ocasión local del choque, aunque también el poste hay que decir que vio de muy cerca un disparo de Neil Kilkenny para el City. Con un quiero y no puedo, y con los visitantes centrándose en defenderse como gato panza arriba, el mítico David James (portero de los robins) sólo se encontró en apuros con dos cabezazos de Piquionne y una acción de Kevin Nolan. Pocos apuros para un West Ham que ya se ha dejado en casa la friolera de 10 puntos.

Pese a todo, hay que poner buena cara, ya que el equipo sigue segundo, pero la brecha con el Southampton se vuelve a abrir a 5 puntos. La peor noticia con diferencia es la mala racha de lesiones, ya que a la baja de Carew ante el Leicester y la de Reid ayer, hay que sumar las de Bentley y Lansbury, por lo que Allardyce ya ha dejado claro que se va a acudir al mercado de cesiones. Y con todo esto, espera el sábado en horario habitual una durísima salida al campo del Hull City, teniendo en cuenta que los tigers están a sólo 4 puntos y ocupan plaza de playoff de ascenso.


Baldock suma y sigue

octubre 30, 2011

WEST HAM UNITED 3 (Sam Baldock 21´y 71´; Julien Faubert 22´)
Leicester City FC 2

Tarde amarga la de ayer para Manuel Almunia, que con Robert Green recuperado, no sólo perdió su sitio en la portería sino en el propio club, una vez finalizada su exitosa cesión. Además Allardyce también rechazó incorporar a El Hadji Diouf que ha estado a prueba en Chadwell Heath los últimos días. Pero en lo que se refiere a la actualidad hammer las cosas no pueden ir mejor y una vez olvidada del todo la derrota ante el líder hace dos jornadas, el equipo se asienta en el juego y en la tabla clasificatoria, y encumbra al canterano del MK Dons, Sam Baldock, como una de las gratas noticias de esta dura temporada.

Hubo en especial un par de factores determinantes. Por un lado, los foxes estaban técnicamente sin entrenador, y cesado Sven Goran Eriksson, ayer en el banquillo de Upton Park se sentaron Jon Rudkin y Mike Stowell, con muy poco tiempo para preparar el partido. El otro punto clave fue el hecho de marcar por partida doble en un minuto a mediados de la primera parte, que a la postre rompió el partido y llevó la octava victoria liguera al casillero del West Ham. Sam Baldock de cabeza, tras combinación entre Carew y Noble, y Faubert con un golazo desde fuera del área (no marcaba el ex madridista desde hacía año y medio) pusieron de cara el encuentro.

Con el larguero negándole a Baldock el doblete todavía en la primera parte, el Leicester despertó algo a partir de aquí, en especial con un Jermaine Beckford que dejó los detalles que se le vieron en Leeds y, más a cuentagotas, en las filas del Everton. Sin embargo fue el galés Andy King el que consiguió anotar los dos tantos de su equipo, el primero por cierto tras asistencia de otro ex de la casa, el lateral inglés Paul Konchesky, y el segundo golazo a la escuadra. Con los visitantes reclamando un posible penalti sobre el propio King, Baldock cerró el partido en jugada personal. Y gracias, porque sobre la bocina, James Tomkins salvó los 3 puntos despejando sobre la línea un remate de cabeza de Steve Howard.

El West Ham se asienta segundo con un Southampton intratable, pero aún más importante, abriendo una pequeña brecha de tres puntos sobre el grupo perseguidor de cuatro equipos que están en zona de playoff. Pasado mañana, festividad de Todos los Santos, vuelve la actividad a la Championship en un partido a priori bastante asequible, ya que visita Londres el colista: el Bristol City, hundido en el pozo con 9 puntos. Otra oportunidad para seguir sumando.


La incertidumbre de Almunia

octubre 28, 2011

Buenas noticias en el West Ham United. El club ha confirmado la recuperación total de dos de sus puntales. Por un lado, James Tomkins podrá volver a los terrenos de juego para el centro de la zaga tan pronto como Allardyce lo crea oportuno. Una gran noticia sin duda, a pesar de que la defensa no ha desentonado en estos primeros meses de competición. Además de la vuelta de Tomka, la otra novedad está en la vuelta a la rutina de Robert Green.

Esto ya es harina de otro costal, y no por el hecho de que Green se haya recuperado. Todo lo contrario. Pero para suplirle en el último mes, los hammers hicieron llegar al guardameta navarro Manuel Almunia, que ha cuajado unas actuaciones más que notables, lo que ha llevado a Sam Allardyce a valorar una posible continuación en la cesión del portero del Arsenal, club con el que las relaciones son óptimas ya que, por ejemplo, también Henri Lansbury participa este año en las filas del West Ham.

Veremos que pasa, ya que Almunia llegó en cierta medida gracias a que la entidad le hizo un hueco cediendo a su vez a Marek Stech al Yeovil Town, por lo que en principio podría seguir compitiendo con el propio Green y Ruud Boffin. Eso, y que ahora mismo Wenger no lo contempla en el Emirates compitiendo por minutos con Wojciech Szczęsny o Łukasz Fabiański. Ahora la pelota está en el tejado de Allardyce.


Un nuevo empujón al ascenso en Brighton

octubre 25, 2011

Brighton & Hove Albion 0
WEST HAM UNITED 1 (Kevin Nolan 17´)

Noche difícil la que se presumía ayer ante el Brighton de Gustavo Poyet, y es que el ex zaragocista ha hecho de los seagulls un rival de buen gusto por el fútbol y al que ascendió brillantemente desde la League One como campeones, colocándolo ahora en zona tranquila de esta durísima Championship. Además, se pudo ver en acción a uno de los grandes objetivos del West Ham el pasado verano en el campo, el delantero Craig Mackail-Smith, que afortunadamente no tuvo su mejor noche.

Partido que por otro lado tuvo mayor dominio de balón posiblemente de los de casa, aunque el oficio de los hammers se impuso al final. Quien lleva ya varias actuaciones decisivas (como era de esperar cuando llego) es el ex capitán del Newcastle, Kevin Nolan, goleador anoche gracias a una acción donde le roba la cartera y los donuts a Liam Bridcutt en el medio del campo y batir desde fuera del área a su ex compañero Steve Harper, que casualmente comenzaba un mes de cesión en el Amex Stadium. Cuarto gol de Nolan, siendo todos ellos fuera de casa.

El equipo defendió bien la ventaja y al final ese solitario gol supuso los tres puntos, en parte también a (otra vez imbatido) Manuel Almunia, que hizo un par de paradas de mérito a Mackail-Smith. Gran papel el del guardameta navarro en su estancia en el West Ham, en principio con fecha de caducidad cuando Green se recupere. El West Ham también pudo en diferentes momentos romper definitivamente el partido, y en especial con un cabezazo del propio Nolan que se fue por poco por encima del larguero, así como con un fuerte disparo de John Carew blocado esta vez por Harper.

Gran imagen en cuanto a seriedad y leer un complicado partido que aupa al West Ham otra vez a la segunda plaza, empatado con el Middlesbrough. El sábado en horario habitual llega un partido impredecible en Upton Park ante el irregular Leicester City, que si bien tenía esperanzas de estar arriba, acaba de destituir a Sven Goran Eriksson del banquillo y descansa en la mitad de la tabla. Tampoco conviene perder un vistazo al Southampton – Middlesbrough (primero contra tercero) ya que se podría pescar en río revuelto y asaltar el liderato.